華盛頓的K街代表了美國特有的政治現象

“遊說門”醜聞愈演愈烈,華盛頓的K街也因此越來越成爲人們茶余飯後談論的熱門話題。早有報道說,如同紐約的華爾街代表美國龐大的金融勢力一樣,華盛頓的K街代表了美國特有的政治現象─院外遊說集團,因爲有大批遊說集團、公關公司把總部設在K街。由于K街遊說集團勢力龐大,因此被美國人戲稱爲除了行政、立法和司法之外的“第四權力中心”。談到K街時,美國媒體都喜歡這樣說:“你不了解K街,你就不了解華盛頓,你也就不了解美國政治。”

K街是怎麽得名的?聽說很多一擲千金的說客經常在K街的高檔擬]請議員們吃飯,這些擬]到底有多高級?“遊說門”醜聞之後,K街的人氣有沒有受到影響?爲了探個究竟,人民網駐美國記者唐勇日前跟一位熟悉情況的華人律師朋友一道走進了神秘的K街。

所有銀行都有分點

華盛頓的街道名稱非常有規律,東西向的一般按英文字母順序命名,南北向的多用數字標識,既非東西也非南北的斜街則多用美國的州名來命名。從地圖上看,K街由西向東,橫貫華盛頓的北部,往南走就是J街,往北走就是L街。K街分東西兩段,遊說公司主要集中在西段,這主要是因爲西段離白宮和國會山更近,位于白宮北面和國會山西面,離這兩大權力中心也就幾步之遙。實際上,西段K街才是政治學上所說的“華盛頓K街”。

西段K街離本報記者站也不遠,開車十幾分鍾就到了。街道兩邊都是寬大的仿歐式建築,層數不高,但都非常精致耐看。經過仔細觀察,記者發現K街有幾多。除了豪華酒店和高檔專賣店多以外,主要有:第一,遊說公司多。走在街邊,記者不時看見,在釵h高檔寫字樓的門前刻有“某某咨詢或公關公司”字樣的金字標牌,這就是所謂的專業遊說公司了。第二,銀行多。幾乎每一條小街角落都有一家銀行,而且美國幾乎所有的銀行都在K街設立了分支機構。銀行多,充分說明老在K街逛的人消費能力驚人。第三,高級擬]多。一路緩緩開車過去,記者不時看到高檔擬]閃過眼前,外部裝修都十分典雅。華人朋友說,K街的擬]囊括了來自全世界的美味佳肴,什麽亞洲菜、歐洲菜、非洲菜等都能在這塈鋮魽C這些擬]顯然是爲議員和說客們聚尷A務的。正說著話,記者就看見兩家高檔擬]並排在一起,一家叫“曼谷擬]”,顯然是泰國菜,一家叫“Prime Rib”。朋友說,那是美國有名的牛排店,那堛滲N牛排是整個華府地區最叫座的。

高檔曙U生意火爆

接受朋友的建議,我們最終選擇了牛排店來體驗美國議員的高消費。我們剛把車停在曙U外面,守候在那堛漕k仆立即招呼著走上前來,打開車門,恭候我們下車,然後替我們免費停車。當我們步入擬]的第一道門時,前台的女招待站起身來,向我們熱情地問好,同時拿出一個領帶盒子,堶掘侉﹞F各種顔色的領帶。看見記者迷惑不解的樣子,女招待解釋說:“先生,請把領帶系上,謝謝!”。這時記者才意識到,像這樣的高檔菜館,衣冠不整是不讓入內的。幸虧出門時穿了西裝,否則閉門羹是吃定了!

記者有些尴尬地系好領帶,隨朋友一道進入擬]的第二道門—擬]的正廳。曙U的服務生都是中年男性,而且全都西裝筆挺,胸紮領結,個個精神抖擻。一位服務生走過來招呼我們,文質彬彬地引領我們入座,熱情殷勤地爲我們展開潔白的壑y,小心翼翼地斟滿冰水,必恭必敬地遞上菜單。這時記者感覺有些熱,于是把西服脫下來放到椅子上。服務生馬上走過來,委婉地提醒記者把西服穿上,記者環顧四周,才發現所有男性食客全都西裝革履。記者知道失禮了,趕緊把西服穿上。

打開菜單浏覽了一遍,記者禁不住內心有些打鼓,可真夠貴的!分量很小的烤牛排都在25美元以上,一般分量的烤牛排都在四十多美元。最讓人咋舌的是酒水。葡萄酒和白蘭地每瓶都得上百美元,三四百美元一瓶的酒比比皆是,有一瓶從法國波爾多進口的葡萄酒竟然標價850美元!按照此前跟朋友達成的協議,我們根本沒敢點酒水,而是按照最經濟實惠的原則點完了菜:西紅柿湯一份,7美元;牡蛎一份,14.95美元;沙拉兩份,8.5美元;烤牛排兩份,54.9美元;蘆筍一份,8美元;土豆泥一份,6美元;卡布奇諾咖啡兩杯,10.5美元。記者屈指一算,這頓飯我們倆人至少得花120.84美元(含稅),還不含小費呢。這頓飯要是放到普通擬],估計還要不了一半的價錢。真夠宰人的!

點完菜,記者開始對曙U的內部環境進行“掃描”。整個曙U裝飾得豪華而不失古典,甯靜而不失溫馨。曙U分兩部分,1/3是酒吧,2/3是用幫潔CU的中央穢騊菑@個巨大的花瓶,堶授放著A花。花瓶附近是一架豪華鋼琴,一位銀發飄飄的老人正彈奏著優雅的鋼琴曲。旁邊還有一位須發皆白的老人,正拉著一把大提琴,悠揚的琴聲和著低回婉轉的鋼琴曲在曙U內蕩漾。有服務員告訴記者,兩位老先生都從音樂學院畢業,是曙U的全職工作人員,幹了幾十年了。華人朋友提醒記者說,這堛瑰具都O銀的,黑色座椅都是真皮的,四周牆壁上挂滿了不少名貴的裝飾畫。

爲我們服務的男侍者名叫格雷戈堙C他不停地在曙U堥茼^穿梭,對我們問這問那,忙前忙後,服務相當熱情周到。趁著吃飯的間隙,記者斷斷續續地跟格雷戈堮i開了一場對話:


記者:來這堨怹的都O些什麽人?

格雷戈堙G絕大部分都是政界人物。幾乎每天都有國會議員照顧我們的生意,美國總統布什、 參議員克堙B副總統切尼的家人等都來過這堙C


記者(悄聲):現在有議員在這堨怹嗎H

格雷戈堙]低聲):我不能告訴你!


記者:你知不知道“遊說門”醜聞?你怎麽看這件事?

格雷戈堙G知道。但我不想跟你討論這個問題。我知道這是外交辭令,但我要保持政治正確性啊!(笑)


記者:今天的生意不錯,座位幾乎全滿了。平時都這樣嗎?

格雷戈堙G幾乎天天如此。遇到聖誕節等重大節日會更好。


吃完飯,結完帳,我們迅速離開了曙U。記者的感覺是:像這樣的曙U根本就不是國會議員消費得起的。據統計,目前多數美國國會議員的年薪在16萬美元上下。這個收入應該說也不低,但議員都有老婆孩子要養活,而且美國人普遍比較節約,很難想象他們會自掏腰包。那麽,掏腰包的是誰呢?自然是那些財大氣粗的說客了,而說客不會白掏錢,他們會極力勸說議員們制訂對自己的客戶有利的法律。華人朋友感慨地說,很多美國法律不是在國會山制訂,而是在K街的這些高檔擬]塈髡芋C

簽名”擬]改名換姓

不過,並不是所有高檔曙U都像“Prime Rib”那麽禁得起風浪。細心的人會發現,華盛頓國會山一帶最近還是冷清了釵h。早在幾個月以前,這堛滌狗鰾]家家都生意火爆,議員們在這堜M說客推杯換盞,好不熱鬧。現在,不少擬]都變得門前冷落鞍馬稀,每天老早就關門打烊。有的甚至關門停業。“簽名”擬]就是這樣的一家擬]

據《紐約時報》報道,這家名爲“簽名”的高檔擬]屬于“超級說客”阿布拉莫夫所有,位于賓夕法尼亞大街801號。 “簽名”的網站上將自己稱作華盛頓“最動人的擬]之一”,雖然價格昂貴,但仍然吸引了很多政界名流,其中共和黨人居多。最火爆的一天,曾經有過布什總統親信、白宮政治顧問羅夫、共和黨籍國會議長哈斯特、加州的明星州長施瓦辛格都在此用尷熙鶩情C不過,阿布拉莫夫上庭認罪之後,這家擬]已暫時停止營業,而且正在向全社會征集新名字。

《紐約時報》報道說,在“遊說門”醜聞曝光之前,阿布拉莫夫幾乎每天都會到“簽名”擬],在角落處的第40桌歡宴賓朋。資料顯示,在2002年至2003年間的17個月中,“簽名”免費提供的飲食達到18萬美元,其中阿布拉莫夫的第40桌就占了6.5萬美元。從檢方公開的資料中,可以看出阿布拉莫夫在擬]如何細心地照料他的朋友。20025月,當時的美國衆院多數黨領袖迪萊夫婦和其他4人來此用嚏A阿布拉莫夫提前一周就向擬]的經理發出電郵指示說:“第6桌,算到我坐的那桌,把那桌銷掉。他們吃的報銷!”

爲了驗證《紐約時報》的報道,人民網駐美國記者唐勇日前數次專程到“簽名”曙U“實地偵察”。擬]位于一幢大樓的一層,外面看上去很普通。每次來,記者都發現擬]大門緊閉,使勁敲門也沒有人應。隔著玻璃窗戶,可以看到擬]堶悸霾L一人,不過曙U堜狾釭瑪O都開著,光線十分明亮。曙U內部的裝修非常豪華,大理石地面光潔如新,真皮嶽鈶椅也都非常講究,裝飾畫看上去也比較名貴。曙U的一角是吧台,想必來這堛澈人不光是用尷滿A也有泡吧和聊天的。曙U堶掖]有私密的小包間,也釣漪O議員與說客們常常光顧的地方。看著擬]空無一人的慘境,讓人很難想象它也曾經曆過冠辣雀陛B人聲鼎沸的繁榮。

說客行業一本萬利

其實,花錢請議員到高檔擬]吃飯只是說客們“征服”議員的一個小伎倆。他們把大量的金錢投入到了其他方面,比如給議員提供競選資金,提供免費球賽門票和免費國際旅行的機會,大量購買議員自己寫的書,甚至直接把錢塞給議員。自1998年以來,美國的遊說開支總額比競選開支還要多出2倍多。從2000年到2005年,美國遊說業用在遊說聯邦政府上的費用從16億美元增加到了21億美元,增幅高達30%

說客們之所以舍得在議員身上花錢,是因爲他們賺得更多。據美國政府的一項調查,K街遊說業的年産值已超過30億美元。這可是一塊巨大的蛋糕,每個說客分一塊絕對要撐破肚皮。據了解,華盛頓的說客們年薪普遍在幾十萬美元,上百萬上千萬美元的也不在少數。

正因爲遊說行業一本萬利,美國政界要員一旦離職紛紛選擇到K街謀職。統計顯示,自1998年以來,43%的離職國會議員在經過一年的法定回避期之後,都進入了遊說行業,成了說客。目前K街遊說業雇用了240多名國會前議員或政府高官,2000多名其它前任政府官員。從2000年到2005年,在短短的5年間,說客總數從1.6萬多人翻了一番,增加到了3.4萬多人。

“遊說門”醜聞中,受沖擊最大的當屬這些一本萬利的說客。這些說客當下的景況如何?他們怎麽看待K街的前途?記者撥通了卡西迪遊說集團、邁耶斯遊說公司和馬洛遊說公司的電話,想聽聽業內人士怎麽說。記者一年前曾分別采訪過這三家公司的總裁傑瑞德·卡西迪、拉堙P邁耶斯和霍華德·馬洛,采訪後的報道發表在《環球時報》2005128日第八版,題爲《專訪美國三大說客:曾在政界工作 會跟人套近乎》。遺憾的是,三家公司的老總都不在華盛頓。記者給他們的電話留了言。但截至記者發稿時爲止,三位說客沒有一位現身。難道這些遊說業的老總面對自己的同行锒铛入獄,都有自己的難言之隱?

遊說改革難動真格

“遊說門”越鬧越大,老百姓怨聲載道,共和黨名譽掃地,民主黨暗自歡喜。已經有媒體預測,如果共和黨拿不出懲治腐敗的高招,今年的中期選舉中選民將對他們在國會的多數席位說“不”。爲了修補形象,美國國會目前正在醞釀對美國的政治遊說法進行“大刀闊斧”的改革。從參議院到衆議院,目前礎b台面上的建議案就有好幾個版本。

不過佛羅媢F大學專門研究美國遊說體系的希尼教授告訴記者,他不認爲國會要對遊說法“動真格”。記者采訪到的釵h美國政治學者也都普遍認爲,是美國獨特的遊說文化給了阿布拉莫夫之流“施展才華”的空間。這一文化盤根錯節,深深嵌入美國的政治肌體,絕非幾個法案就能動搖。


更多美國旅遊內容盡在: 美國旅遊路線推薦


美加旅遊網部分文章是由網友自由上傳,對于此類文章本站僅提供交流平台,不爲其版權承擔責任。如果您發現本網站上有侵犯您的知識産權的信息(文字或圖片),請發送郵件至webmaster#meijialx.com(發郵件時請將#替換爲@)與我們取得聯系。

美加旅遊網部分文章是由網友自由上傳,對于此類文章本站僅提供交流平台,不爲其版權承擔責任。如果您發現本網站上有侵犯您的知識産權的信息(文字或圖片),請發送郵件至webmaster#meijialx.com(發郵件時請將#替換爲@)與我們取得聯系。


相關鏈接:美國華人旅行社 【美國旅遊指南必讀資料整理】 華人紐約旅遊網站 美國東海岸旅遊團推薦 美國接駁車服務 免費領取折扣券 

上一篇:中國人和西洋人的思鄉比較 下一篇:華盛頓的簡單生活