美國最初的民主氣息

去年美國 是暖冬,華盛頓 特區裡的楓林也火紅得令人心暖。

從東部的弗吉尼亞 州、華盛頓特區,以至賓州,是美國獨立誕生地。

以為它像歷史課般無趣,其實,此處遍布暖紅楓林與翠綠牧場,恬靜得像我心中的夢幻家園。簇擁其中的首都華盛頓特區,林肯 紀念堂等紀念碑如花朵綻放的林蔭大道上,令人想效法曾在此演講的電影主角阿甘長跑。

一旁的喬治城區,更可至歷任總統到訪曙U中,一嘗頂級安格斯牛排的鮮美。

沿途上最難忘的,卻是賓州艾米酗H村落,數百年來他們過著無水電的農牧生活。

此處孩童成熟得讓人發現:抗拒文明帶來的是叡智。 原來,美國民主發祥地,仍有地方如約翰·丹佛 的名曲《鄉村 路帶我回家》那般唱得真摯,像回到人類無戰亂前的最初樂園。

鄉村路帶我回家

當巴士從美弗吉尼亞州 鄉間往華盛頓特區方向駛去,導遊Daniel忽然指著綠蔭間一條平凡無奇的河流說:“看!那是Shenandoah(夏南多)河,在約翰·丹佛的歌裡有提到呢!”唔,《鄉村路帶我回家》,我對這首老歌沒太多感覺。然而,當他羞赧地哼唱起,那清朗歌聲仿佛午後小河上的波光,一下映亮聽過千遍的歌詞:“藍脊山與夏南多河,生命在此比樹古老,卻比山年輕…”似乎,用這首歌形容此刻風景恰當不過。小鎮放上聖誕燈飾的木搭屋舍,從細雨洗新的枝葉間閃耀,算不上偉大古蹟,倒也有迷蒙舊意。

從美國弗吉尼亞洲(Virginia)、 華盛頓特區(WashingtonD.C.) 至賓州(Pennsylania),是美國這個首創民選總統制國家誕生的發源地帶。獨立戰爭與南北戰事,都曾在沿路風景烙下過往滄桑。但是沒有後宮秘辛的美國史,曾讓我上課打瞌睡,這些地方該很乏味吧。我錯了。

夏南多河,在印第安人語中是星星的女兒,雖沒有名字聽來美,在細雨飄落的涼冬,溫柔流過林間和雨聲合鳴,別有恬靜氣氛。沿路是平緩翠綠的草原牧場,美國聞名的上等食材──安格斯牛,懶懶地躺在林蔭裡搖尾。美國的開始竟如此簡樸,或部A上岸移民 最初夢想,就是看青山綠水養老。

那該滿足啦。為何搞出民主政治這種大名堂?只能說,美國人一開始就太不安分。

美國首任總統華盛頓,最初看好波多馬克河的交通,選華盛頓特區當政府機關中樞。如今觀來,這座曾考量中國風水的城市,有泱泱大國風範。新近完工的空戰、二戰等紀念碑,如地上開出的純白花朵.一圈圈為白宮 與國會山莊添光環。林肯紀念堂前最美,這位頗受推崇的總統,坐在石椅上凝視著漫長的林蔭道路與水池交會,愈看愈旺。

反恐警戒監視器多

路好寬,楓林好豔,我拚了命想逛完,忽然像電影《阿甘正傳》中曾在這演講的阿甘,也想長跑。卻覺得白宮好遠。無盡的紀念碑,像用來隔開人們想親見的民主政治典範重鎮。聽說,美國最有平民氣質的總統傑斐遜就任時,自己跑去參議院報到,跟尋常工人上工沒兩樣。歷任總統也常在白宮裡向參觀人群打招呼,做做公關。現在這距離,跟我想象中的親民作風,差得太遠。

導遊說,白宮、美國國防部所在的五角大廈(Pentagon),甚至美國聯邦調查局(FBI)大樓曾經都可人內參觀。九一一事件後皆不行了。站在可窺見五角大廈的鄰近停車場,我發現巨大的監視鏡頭,不停轉動發出轟轟低鳴,警戒氣氛濃厚。不禁想起冷戰時,美國的兒童以為蘇聯街頭到處有鏡頭控制人民。誰知,當美國成驚弓之鳥,也扮起監控人民的老大哥了。

喬治城區磚樓解悶

正史雖沒見著,窺探台面下活動更有趣。坐車向市區西駛去,過了橋,眼前是洋溢著英式風情的紅磚樓街,釵h人騎單車,轉過運河水道間橋橋相連,竟如飛躍彩虹。

原來,這裡是喬治城(GeorgeTown)區。1828年于此興建的C&O運河,原為了運煤便利,如今釵h鄰近大學生索性坐在斑駁的河畔紅牆小道上,借陽光看書多麼愜意。當地居民刻意維護鵝卵石窄街與老樓,百年來始終未變,或酗]是要讓人在嚴肅的政治圈內,有個空間解悶。難怪聽說,當地政府官員,也愛在一旁充斥精品店與頂級曙U的M街裡,八卦兼磋商。

安格斯牛肉嫩鮮美

走進由善做家常料理的意裔媽媽掌廚的Filomena曙U,室內裝飾得很有意大利 鄉村小館古樸風味,克林頓 、老布什 等美國前總統都曾在這兒用嚏C我發現裡頭的氣氛像聯合國會議:一桌男女正襟危坐地舉著紅酒用法語慶賀,像成就千秋大業。旁邊神父裝扮的老男人,神秘兮兮地跟面前黑女人低語。說不定一樁大陰謀,就這樣讓我聽見了。

舉刀爽利切下安格斯牛排,豔紅內裡多誘人,細細嚼便能感受到如雪油花與半熟肌理,融入齒間的完美口感。再加上法式洋蔥紅酒醬,充分襯出鮮味。呵,人說政客嗜血,我們不也是?我可滿足得對牛老兄一點罪惡感也無。另外,主廚的招牌經典局面,加入黑鬆露、意大利香腸與起司烘烤出的濃鬱芬芳,香得讓我忘記自己不是身在美國,而是歐洲了。

鐘乳石柱死神乍現

回返華盛頓特區東南方近二小時車程處,此地有座號稱北美洲最美麗的魯瑞鐘乳石洞(LurayCaverns),是釵h當地人半日遊的熱門去處。順著濕滑的地下小徑漫步,那些千萬年前誕生,吐著舌頭的、伸出奇掌怪足的眾石柱們,全擠在一個陰濕小洞裡,一百二十年方能長一英寸。映在昏黃燈光裡,總覺得有妖精藏我在背後窺看,有點嚇人倒也奇幻美麗。

“死神又出現了。”明明踏過此處千百遍的導覽員,裝出一臉驚慌,指著一柱時隱時現的人形石柱說,最初探勘此地的人,以為它是羅馬 神話中的冥王,好可怕喔。我卻沒感覺。美國人講鬼故事最沒說服力。問題可能出在他們不迷信,什麼也不怕。

仿佛,美國建國二百年,只有九一一事件才讓他們成了驚弓之鳥。時時疑神哪裡藏有大規模毀滅性武器,吵著報復。

也有少數人不怕。

艾米酗H教規古怪

從市區向北,車穿過馬裡 蘭州 往賓州鄉間行駛約二個半小時,窗外風景漸有淳樸的鄉村氣息。原來,這附近世居釵h教義較為嚴明的教派,當初在歐洲飽受迫害,後來遠渡至講求宗教自由的美國。其中最有名的就是位于蘭開斯特近郊,曾在電影《證人》出現過,世上現存最古老的的艾米陰衧ㄖ籪貝~留地。

眼前無電線幹擾的天空下,錯落木屋伴著翠綠草地,穿黑衣帶草帽的男子引領馬車前進,處處宛如寫實主義畫派下的恬靜農村。但,不遠處便有外人摩登的房舍與電線桿,擠在其中顯得格格不入。

發源德國 巴伐利亞一帶的艾米陰衧ㄐA嚴格遵守數百年前的教規傳統。釵h古怪得不近人情。不準孩子受太多教育,不能用電器。為免去信息污染,社區報紙只告訴你鄰家伯伯的病等小事。用感性養牛,牛睡覺鋪橡皮毯,過得快比嚴苛待己的村人好。就算二百年前,也會有人覺得他們是怪胎吧。

遊客偷拍少女釋懷

走進居民自營的紀念品店,一位少女以成熟大方如小婦人的風範招呼我們。一見就是個討人喜愛的孩子。 “明信片上的是我姊姊!”結帳時,她驚訝地指著旁邊遊客手上的卡片說。原來艾米酗H不攝影,他們認為真我不該被復制。仍擋不住外頭攝影師偷拍。問她意見,她淡淡地說:“每次翻明信片時,才發現啊怎麼又被拍了?”

我望進她眼眸裡,沒有憤怒,只有極少在同齡孩童身上見到的叡智。好象她是大人,我是小孩。偷拍就是搗亂罷了。不懂真我的獨特才是可惜呢。難怪有人說,九一一事件後惟一不受影響的美國人,就是他們。艾米酗H對任何搗亂都不會想報復,才能自在看穿恐怖分子激起仇恨的計謀,微笑而去。

回到車上繼續旅途,只見天空大片陰霾,似大船漂過。我想象起最初向往著新美國的移民,遠渡重洋坐于船上的模樣。在老謀深算的英國 人眼中,這種民主政治實驗接納的人簡直是笑話:異教徒、窮鬼、投機客…然而,又想起艾米酗痐k的清亮眼神,算不上多美麗,那背後含藏的自由,卻值得千萬人爭取。

忽然間,我嗅到了村屋裡傳出煙草與牛糞的臭香,聞久竟覺得清新。原來,美國最初的民主氣息,便是這個味道了。



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