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9.光明天使营地


光明天使营地得名于营地旁的光明天使小溪(Bright Angel Creek)。营地有饮用水(tap water)供应并设有带抽水马桶的卫生间,但是没有淋浴。我们到达了营地后,略作休息,支起帐篷。刚才在幽灵庄园给大家介绍大峡谷的Park Ranger过来检查了我的许可证。与Park Ranger交谈后我得知,宿营地最重要的规则是先来后到。帐篷一旦支了起来,不管有无许可证,都不用再换地方。当然,按照规矩,还是应该先有证;若实在没有,无证的人应礼让有证的人。


随后,我们换上游泳裤到光明天使小溪里洗去一身的油汗(Park Ranger 的推荐)。我们应该6点30分去幽灵庄园(Phantom Range)去用餐,是在网上订的牛肉炖菜(Beef Stew - $27)。但我们晚去了近一个小时,幽灵庄园的餐厅里座无虚席。我邻座的两位老人也是从北缘下来的,他们今晚夜宿幽灵庄园,明天将返回北缘。


入夜之后,大峡谷里的岩石释放出白天烈日下所吸收的热量,谷底的气温仍然居高不下。由于峡谷的风沙很大,我只有套上帐篷的外层(我携带的帐篷是双层的,内层像蚊帐一样)。人在密不透风的帐篷里,汗流浃背。



因过于疲劳,我没有顾上察看温度。直到晚上10点后,才觉得凉爽起来,但估计气温仍高于70度。Thermo-Rest自膨胀气垫质量真是不错,铺在热烘烘的沙地上,让人完全不能直接感觉到灼人的地热。我带的睡袋根本就没有打开。老庄似乎也睡不着,半夜三更从他的帐篷里钻出来看星星。事后他说其实已睡了一觉,是因为我打喷嚏才将他惊醒。我应该是在两点过后才入睡的。这一晚上我大概只睡了两个小时。但质量还不错,醒来时我不知自己是身在何处。


幽灵庄园餐厅里的晚餐很有意思。虽然我们去的晚了一些,没能尽情享受全过程。那个木屋餐厅里排放了四张长条桌,就餐者分别坐在餐桌的两侧。虽然来自不同的地方,但大家互相问候,打招呼,低声倾谈,更有兴高采烈的谈论自己大峡谷的经历。环顾四周,就像是身处一个大家庭的聚会,其乐融融。再看参与者中老者居多,无论老头还是老太,都神采奕奕。我想比我年长者都能做到的事,我也应该做得到。


光明天使营地成了“今夜无人入眠”的露天剧场。天一黑下来,山谷里起了一阵狂风。狂风卷着沙尘呼啸而来,重重地拍打着帐篷。狂风也裹胁着高温,让整个营地变成一个巨大的烘箱,每个帐篷就像铝箔纸,特意用来包装我们这些待烤之物。狂风肆虐乏了又慢慢退去。我却在黑暗闷热的帐篷里久久无法入睡。


10.光明天使营地到大峡谷南缘


早上4点,天刚放亮,营地的人们纷纷起来收拾帐篷,我们也起来了。三个人都是浑身酸痛,从双肩到背,腰,再到大腿和小腿。老庄的脚上还起了水泡。但是大家感觉还能坚持。我这一年来的训练真是起了很大作用。因为准备充分,又选用了徒步旅行专用的鞋袜,双脚没有一点问题。收拾好帐篷后,因营地的卫生间坏了,我们分批去使用幽灵庄园的卫生间。顺便在光明天使小溪里洗漱了一番。


6点左右,营地里宿营的人们多已离去。似乎大多数人都是去北缘的。昨晚我们已在幽灵庄园灌满饮用水。三人胡乱吃了一些随身所带的食物作为早餐,随即离开光明天使营地去南缘。在我们前面,有一只母鹿带着几只小鹿在营地的路上游荡,对我们毫无惧怕。



从光明天使营地到南缘有两条路径,光明天使小道(Bright Angel Trail)和南凯巴勃小道(South Kaibab Trail)。多数人的选择的是光明天使小道。我们也是如此。(光明天使小道也是得名于光明天使小溪,但其与科罗拉多河北岸的光明天使小溪仅是同名而已)。距离大约是10英里左右。第一站是印第安人花园(Indian Garden-海拔3800呎),大约是在光明天使营地到南缘的中间,约5英里的路程。光明天使营地到印第安人花园之前的路程是比较平缓。我们在印第安人花园逗留了近一个小时,休息,午餐和灌饮用水。


南缘沿途的风光和险峻程度都不如北缘,由于陡峭之处的道路是之字形的,并不觉得行走特别困难。网上驴友的评论说北缘及其路径的风光比南缘优美属实。


最后三英里的路上,坡度增大显著。这时,克明年轻的优势就显现了出来。他不仅总是走在前面,而且他不需要频繁的休息。老庄脚上的泡,这时也开始起作用了。他每隔5分钟左右,就不得不休息一下以减缓疼痛。在这种情况下,我建议克明按他自己的能力先走,我陪着老庄在后面慢行。我自己也觉得背包越来越重。并且明显感觉由于空气变得稀薄对心肺的影响(虽然仅只六千呎左右),我气喘的厉害。休息时老庄和我量了一下心跳的速率,经过数分钟休息后我的心跳仍然是在120次 /分。也就是说,在步行的整个过程中,我的心脏的跳动速率基本上是在120次/分以上。为了节省体力,我们休息时不再放下背包,而是背着包直接坐下去。


大约在下午四点左右,我和老庄终于走完了最后一段之字形的小径。克明已在光明天使小道的起点等着我们。在终点会合时,我难以抑制心中的兴奋和激动,和老庄,克明热烈握手。我的梦想和计划在这一刻终于完成实现了!



从峡谷底部光明天使营地到南缘光明天使小道起点的距离约为10英里。高度差为4400呎。我们用了大约9个小时的时间。计步器表明我这天一共走了3万步。


套用哲学家常说的世界上只有两种人的固定格式,也可以说:这个世界上只有两种人,一种是在大峡谷里走过缘到缘的人,而另一种是还没有走过的人。我们已被归类为前一种人了。


第二天的上坡行程是很消耗体力的,也是最困难的部分。但那天的气温比前一天降了十度,而且越往高处走气温越低,这对我们的帮助很大。我也出了不少汗,但很快就会蒸发干。我用小手巾在水中浸湿放在头上感觉很凉爽。在相对湿度只有百分之十到二十的沙漠会比湿热的环境舒适的多,当然前提是要有充足的水的供应。


大峡谷国家公园已有近百年的历史,那里的小路及相关设施都开发维护的很好。小路的沿途不时能看到埋设的供水管线出露。供水点,厕所等每隔几英里就有一个。而且在管理者和游客的共同维护下卫生条件都很好。沿途在无法逾越的地点都有桥梁,包括最大的科罗拉多河上的钢索吊桥。所有设施都隐藏在峡谷之中,最大限度地保持了大峡谷的原始地貌。


我们曾假设如果这地方由中国人来管,一定会加上几条索道,让人不费劲就能穿越大峡谷。还要给那些奇峰异石起上一堆乱七八糟的名字。


当脚步最后踏上南缘时,心情是难以描述的。为了让自己平静下来,我走回到南缘边上,在大峡谷里自北向南搜寻我们走过的路线。大峡谷的巍峨壮观此时尽收眼底。走过的山间小道逶迤在群山中,时隐时现。北缘离我之远,即使在这样一个晴朗的下午,肉眼也不可及。苍穹之下,万仞之间,更凸显出人的渺小,反衬着造物主的无限。然而人虽卑微,却被付于了管理世界万物的使命,因此也就白白地得到能力上的恩赐。面对这一眼望不到尽头的大峡谷,我心里对自己有能力走出这漫长崎岖的二十五英里山路充满了感恩。







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