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科羅拉多大峽谷遊記(六)


11.从南缘返回到北缘


从大峡谷的南缘返回到北缘的停车场需要搭乘峡谷间交通巴士,由Trans Canyon公司运营。这一段路程需要绕行大峡谷科罗拉多河的上游,总长度约两百多英里,需时四个多小时。途中经过广袤的荒漠地带,印第安保留地,跨越位于格伦峡谷大坝(Glen Cayon Dam)下游的科罗拉多河上的大桥。道路两侧的印第安保留地里不时可见到零星的房屋,类似活动板房的样子,周围或有几棵树。在黄褐基调的荒漠背景下显得那么孤独,真无法想象那里的人们是如何安于世代生活在那里的。公路边有时会有印第安人摆的地摊,出售一些印第安特色的小的饰品,如吊坠,耳环,项链等,有金属和彩色的石头做成的。停车时我过去看过那些摊子上的饰品,虽然不是贵重的首饰,但也需要有相当的工具和加工条件才能做得出来,因此我猜想里面肯定有不少是Made in China.


在科罗拉多河以南89号和89A公路是沿着河谷的山体走向通过的,两侧连续不断的山丘上有层次鲜明的不同颜色的地层。感觉很像我几年前去过的彩绘沙漠(painted desert)。果然我的猜想很快就被我们的司机证实了。那里也是彩绘沙漠地区的一部分。我们的司机很愿意和我们这些游客交谈,他说他早年曾在空军干过。他一路上不停地向我们介绍沿途风景和有关的地质历史知识。那里特殊地貌的形成经历了几百万年的沧海桑田的变迁,火山活动喷发出的岩浆和火山灰形成层层叠叠的火山岩,与水,风和土壤侵蚀形成的岩层叠加构成的地层,又经过千百万年的侵蚀造成了今天的地貌。岩层的各种色彩是其中富集的化学元素的颜色。如铁是红色,锰是黑色,钙是白色等等。这里还有丰富的史前化石植物和动物品种被发现,我曾在硅化木国家公园看到过直径一两米的木化石和出土的巨大爬行动物的化石。而硅化木的形成就是水流带来的硅元素置换了死亡树木的细胞组织形成的。


我们的司机讲述的这些历史事件,地质年代都清清楚楚,他的知识水平令我感到他就像一位地质学教授。老胡就坐在他的右侧,还不时的发问。几个小时的路途很快就到达了。


12.途中花絮


顺便记下这次穿越大峡谷的途中遇到的一些人和事。



我们在北缘宿营地附近,遇到一个带着背包和睡垫的二十出头的小个子姑娘准备乘巴士去南缘,交谈中得知她是从南缘出发,昨天到的北缘,是个独行侠。我在北缘下面的水泵房休息时与两个老者(60-70岁)聊天时得知:在过去的25年里,他们每年都要徒步到大峡谷谷底。在幽灵庄园餐厅用餐时,与坐在我身边的两个老者(70-80岁)交谈中得知在过去的40年里,他们几乎每年都要徒步走下大峡谷谷底。


在前往南缘的路上,我们遇到一个50岁左右的Park Ranger,他已经在大峡谷国家公园工作了13年。他们每个月要轮换去谷底工作一个星期。在过去的13年里,他曾在同一天里上下大峡谷无数次。他最好的记录是2小时从谷底走上来。



我和老庄在最后的两英里的路途上,很多时间是与一个中老年女子(56岁)同行。因为她和我们都是5分钟左右就要停下来在背阴处休息。所以大家互相有交流。她告诉我们她是两年前开始跑马拉松赛的,今天是她所在的俱乐部组队来大峡谷跑环路(从南缘走南凯巴勃小道下到科罗拉多河边,再沿着光明天使小道返回大峡谷南缘,来回16英里山路)。今天早上6点开始的。她因为年纪大了,走在最后。



我们还巧遇一只来自犹它州的徒步旅行者俱乐部的12人的队伍,他们不仅与我们在谷底相遇和交谈,而且后来还和我们一同乘巴士从南缘返回北缘。这只队伍的领队是一个82岁的老者。他身材高大,瘦削,但一身肌肉,腰身笔直。



我们在途中遇到许多跑步穿越大峡谷的专业和业余人士,他们的外貌特征很明显:皮肤黝黑,身材精瘦。仅穿短裤背心。身上除了一个小水袋,或两手各握一个小水瓶以外,什么也不带。


穿越大峡谷时,除了美国本土的背包客之外,你能遇到了世界上很多国家的徒步旅行者,尤其是走单边原路返回,或走环路的徒步旅行者。遗憾地是我们没有遇到中国人。






老套筒   《徒步穿越科罗拉多大峡谷纪行》


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