美國西部遊記(一)


美国自驾是多年的梦想。今年五月份,我们一家租房车环绕美国加州内华达山脉,陶醉在壮丽秀美的自然风光中,接着继续向西行驶加州1号公路,见证美国西海岸的美丽。


20天的行程安排:


第一部分:西部山脉自然风光。交通工具:房车。时间9天

第二部分:西海岸自驾。交通工具:小汽车。时间5天

第三部分:旧金山自由行。交通工具:公交。3天


关于旅行计划



有朋友问,临行前是否需要做了很多的功课去研究线路。事实上,我们只是对内华达山脉的景点做了一些筛选,简单做了一个时间和线路规划,提前预约了房车营地。但后来才发现,实际的行程会受到道路季节等很多因素影响而调整,另外除了像Yosemit(优胜美地)这样热门的景点需要预约外,美国的房车营地不需要提前预约,还能节省营地预约费。而加州1号已经是很成熟的旅游线路,跟着感觉走,无需太多计划。


关于旅行装备



这次旅行,改变我对以往旅行的观念。一是器材不重要:出门旅行带相机是很自然的事,我们计划开车旅行,所以器材带了不少。但事实上,被器材所累,为照相而照相。拍摄再美的风景也不如眼睛看得好,用眼睛去记录美丽景色、用心去享受旅行中的快乐,才是最重要的。多年以后,留在心中的美好记忆仍然是那些美丽的瞬间。回来再看,很多最喜爱的相片也都是手机即兴拍摄的;二是行装要简单:衣服和用品带多了经常找不到,还总是被收拾各种东西所累。所以,出门要简行。


关于房车



美国人称房车为RV或Motohome。开房车除了注意尺寸大外,其他驾驶方法和感觉与开小汽车基本一致。我们租赁公司的房车大概有两种:一种是长度6-8米、可乘坐5人的普通型;另一种是空间较大、形似公共汽车、长度为10米、可乘坐8人的豪华型。路上也见过一种拖挂式非动力房车,到了营地,可灵活卸下拖车,开着小汽车到处玩,夜晚回宿营地休息。公司的房车可租可售,我们租的房车也在公司销售之列,八成新。租房车费用包含:租车费+保险费+税费+手续费+增加的里程费。八天的租车等费用为$1232,超过400miles后增加的里程费$359。具体可参考:http://www.dollar-ntours.cn/Dollar_Web/partner/elmonteRV.html 。


房车里除了床、沙发、卫生间、和衣柜等家具,还配有空调、冰箱、燃气灶、烤箱等电器,当然还有巡航定速等功能。汽车配备两组电池和车载发电机,一组供行车使用,另一组供生活用电。当需要更长时间使用生活用电时,可以启动车载发电机。水箱有三个:净水、灰水(生活废水)和黑水(厕所废水)箱,容积分别为80、40、40加仑。第一次开房车,我们谨慎选择了8米长的普通型。可是到了营地居然才发现,很少有像我们这么小的房车。开房车的美国人大都是退休的老爷爷老奶奶,夫妻二人开着又长又宽的豪华房车慢慢旅行休闲,而年轻人基本上是开小汽车在营地搭帐篷宿营。


美国的国家公园不允许汽车随意停放,如果将汽车停在公共区域可能会被拖走并罚款。没有停车许可,房车不允许停在公共场合和公园景区停车场过夜,否则警察会上前询问示意离开。宿营地分成RV CampGround和RV Parking,前者设施基本齐全,有电、水、Wifi,还有公共浴室、厕所和洗衣房,这种营地多见于离城市较近的地方,价格在$40左右,不过夜的停泊$10;而后者的可能仅仅提供一个停车位,价格$20,仅提供公共厕所,不允许倾倒废水和垃圾。越是远离城市靠近风景区的宿营地,往往仅提供一个过夜的停车位。信息可参考http://www.recreation.gov/,每个停车位具体位置、提供设备等介绍都很详细。


房车提车时间一般为下午两点以后,交车时间为上午十一点以前。提前提车或推迟交车要缴纳额外的费用。在房车租赁公司办手续时,公司雇员告诉我们,很少接待中国人。所以房车使用培训教程提供英法德语言但没有中文,设备使用培训往往也是简单交代走个过场,教会使用上下水管和电源接口即可,实际使用有问题全靠查阅说明书慢慢体会或临时电话沟通。


关于在美国开车


中国驾照在美国加州是允许使用的。美国的交规非常严格,想在美国驾车的朋友这一点格外注意。这里提醒两点注意:一是超速:因为路况好,所以特别注意超速。一般高速公路限速70(相当于112KM/H),由于车速太快,高速公路上的碰撞和追尾事故都很严重。听说过美国交警钓鱼执法的很多例子,也经常有交警在路况特别好的路段等待执法。我们就因在特别平坦的5号公路超车瞬间超速至91(145KM/H)而被藏在路边的警察追赶拦下的经历。二是STOP标志:美国道路设施很好,街道的道路直通城市间高速路,很多路口不设置红绿灯而是设置STOP指示牌,不管有没有行人和车辆,凡是经过有STOP标示的路口,必须停车3秒钟等待,再允许安全汇入主路行驶。


在美国开车要注意礼让,如果车速低于其他车辆,特别是房车车速较慢,要及时拐入道路上的停车带,让后面的车辆先行。美国的行人享有绝对的路权,遇有行人过马路,车辆会在很远的地方停下来等待行人优先过马路,这一点我们适应好久。高速公路不收费,因此加油需要下高速路寻找附近的加油站。 


下面开始我们的旅行吧。





宇宙海涵     《美国西部深度自驾》


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