美東大峽谷(二)

在公园的入口处,我们看到几只小鹿,正在活蹦乱跳着。收费的小亭子里空无一人,我们等了一会儿还不见有人来收钱,便只顾扬长而入了。或许是季节还未真正开始的原因吧,我们也省了好几刀呢。进到景区,开车随着山路,在visitor center拿一份免费地图(另有一种较详细的地图,售价7美元。),我们的步行就这样开始了。


我们沿着小径,行走在峡谷的脊梁处,一边是密树丛林,另一边则是万丈深渊。小路用各种岩石堆砌而成,每行数步,便有一个“Stay behind the barrier”的警告牌。对面峡谷的上方曾有一条很著名的运河Genesee Valley Canal。这条人工修建的运河始建于1836年,耗时26年及耗资600万美元才得以竣工,连接Allengany河和伊利运河,主要运送木材以及农作物。运河于1878年被弃用,总共只用了16年,后来被一条铁路替代。这条铁路至今仍在运行,运河却只留下一点残踪,在7号小路上仍能找到片断遗迹。


我们从Inspiration Point走到Middle Falls。与尼亚加拉大瀑布相比,它的形状就是缩微版的马蹄瀑布,而下游瀑布的形状则更像美国瀑布。整个中游瀑布呈月牙状或马蹄形状,水量较马蹄瀑布小很多,但蒸腾的雾气也是笼罩着周围很大一片区域,而且在阳光的照耀下,水中升起两道色彩绚丽的彩虹。由于日正当午,拍出来的照片都比较苍白,这个时间不是一个照相的好时机,那我们就继续往上游走吧。来到上游瀑布,它像是一个被挤得变形了的瀑布,只能看到它的侧影,但它上方的铁路桥为它带来更宏伟的景象。我们到达时,正好一列货车开过。火车行驶缓慢,大概是担心共振太强了的缘故吧,足足开了十分钟才通过这座桥。在上游瀑布附近的小山谷里,还有一些躲在树荫下的瀑布,绵长的涓涓细流,更显得其幽静。我们顺着小径爬到山顶,看到一群年轻人站在铁路桥上,便也冒了一次险,爬过了不许攀爬的篱笆,走到桥的上方,俯瞰瀑布及山峡。从枕木的缝隙里,看着下面湍急的水流,没有恐高症的我也胆颤心惊的,生怕那厚重的枕木突然断裂,也生怕突然又一列火车开来,让我们难以避让。这座桥最早修于1852年7月1日,同年8月16日开放。在当时,这是世界上最长最高的木桥。1875年5月5日星期三那个清晨,这座铁路木桥被一场大火焚毁。火灾过后,伊利铁路公司立马在这里建了一座钢桥,就是现在仍在使用的这座。铁桥于1875年6月8日兴建,7月31日重新恢复交通。曾经有传说这座桥就是著名电影Stand by Me中的场景,不过实际上电影中的桥是加州附近麦克阿瑟-伯尼瀑布纪念公园(McArthur-Burney Falls Memorial State Park)中的Lake Britton Bridge。


从铁路桥下来,我们沿着公路走回头。在Glen Iris Inn,也就是Letchworth先生早先的家中,稍做停留。现在这个inn成了一座小旅馆和餐馆,在这片商业化还不算太深厚的地区,很多lodge都开在树林深处,而Glen Iris Inn的位置真是得天独厚,它就在中游瀑布的正上方。坐在院子的围栏上,便可俯看瀑布。二楼的客房门口支起一个适合两人闲坐的阳台,一对老夫妻正在对饮。楼下的走廊上则坐着许多有闲情的老先生和老太太们,他们拿着书本,正在享受着阳光•空气•读书的乐趣。这座小旅馆除了供应一日三餐外,还有一个section专门卖gifts。内部装修豪华气派,出售的古董装饰也增添许多情调。据说Middle Falls到晚上还有彩灯秀,住在这里的客人或在附近camping的游人当能一睹,我们就不留在这里过夜了。


随后我们开车来到下游瀑布的所在地,这时的我们已经有点筋疲力尽了,多走一步路对于饥渴万分的我们来说都是体力上的一次浪费。还好,经过几次辗转停留之后,我们终于找到离它最近的停车场。在瀑布下游不远处,有一座小石桥。这是横跨峡谷的唯一一座步行桥。桥附近有一座小孤峰,突兀峥嵘地屹立在水中央。靠近瀑布的小树林里,水雾缭绕,加之柔和的夕阳映照,山谷更多了几分妩媚。


Backroads of New York是一本很不错的旅游向导。正是因为这本书,我们萌生了走遍纽约的愿望,去年十月份去的五指湖地区以及这个Letchworth算是我们此行的头站。每个地方来它个一日游,充分发挥穷游精神,不亦乐乎?

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