美國大衆化的交通工具--飛機

告别旧金山,我们准备赶早上6点的飞机准备前往盐湖城,在那里,我预先从网上订好了车,一路打算开到黄石公园。谁成想,当我们早上起了一个大早,4点就赶到机场时,被告知早班飞机取消了,最近一班有座位的也要10:30了,气得我没辙,没有任何通知,回想起国内的类似情况下还会有机票代理商通知本人一声,唉。没办法,只好老老实实等到起飞,中间安检那个慢呀,幸亏我们离起飞还有好几个小时呢。后来知道在网上办理登机牌并打印出来就快很多。现在我详细总结坐飞机的经验。
    

说实话,当乘飞机既便宜又方便,像坐公交车一样普及时,它的服务也像公交车一样未免太“大众化”了。美国就是这样的例子,除了满街跑的私家汽车之外,美国人最普及的城市与城市之间的交通工具就是飞机。我第一次领教飞机服务是在旧金山机场,在网上提前一个多月就定好了清晨6点从旧金山飞盐湖城的机票,(就不说是哪家公司了,反正都差不多),那天一早4点就爬起来,头天晚上为了赶飞机方便,还特地定到离机场很近的一家Motel住宿,结果当我们凌晨4:40赶到机场时,居然告诉我们该航班取消了。没有事先通知,没有预先为我们预留下一航班的位子,机场工作人员只是平淡地问,最近的一班是7:30,但是只有2个座位,可我们是4个人啊。再往后一班就是10:30的了,尚有座位,我们没得选,只能换这班了。由于我预先在盐湖城机场租了车,预定取车时间是10点(按原先航班,我们8:50到达,10点取车正合适),没办法,只好打电话过去说明了一下。后来就引发了Budget租车公司那位黑人小伙子非让我在大福特和小mini cooper之间选一辆的事(详见在美国开车经验)。
       

本以为取消航班是极少见的事,后来从Rochester飞纽约时,也同样遇到了。下午3点到达机场后才知道原定的Jet Blue航班取消,说是纽约大暴雨。后来经核实是撒谎,他们也承认撒谎了,是肯尼迪机场太繁忙。我想,肯定是你这家经济型航空公司给钱少吧,像Jet Blue这类经济型航空公司大概不愿承担高额停靠成本。于是赶紧退票,多加了大把的银子换成另一家航空公司,结果你猜怎样,哈哈,一直等啊等,不断听到航班推迟的消息,最后终于在晚上8点彻底告诉我们航班取消(从下午3点到晚上8点,足足等了5个小时),给我们换第二天一早的飞机。我这个气呀,在纽约定好的酒店、定好了朋友去机场接我们,全完蛋了,早知如此,何必多花了这么多银子买这家机票呢,Jet Blue也是给我们换第二天一早的航班的。后来想,最好的办法其实是当得知Jet Blue航班取消时当下退机票,然后从机场直接租车,开车去纽约还车,加上异地还车费也比现在这样便宜。不过预先要看好地图、熟悉路线。
       

这种情况在国内几乎不太可能出现,如果因某种原因晚点,哪怕推迟到晚上11、12点,航班也会飞的,而不会轻易取消。真如果因恶劣天气取消,那也会提早告诉你,或给你安排酒店住。当初在国内骂航空公司服务恶劣,现在翻回头来跟美国比,还算不错啊!
       

除了航班毫无通知地取消,最让我头痛的是办登机牌和安检的速度奇慢无比。当然,各机场都有自助办理登记牌的电脑终端,和首都机场的差不多,但是由于第一次去,不大会用(一般使用信用卡办理,如果你是用哪张信用卡定的票,就用哪个卡。我担心弄错了信用卡被吞,后来知道这种担心是多余的,护照也可以用),还是选择传统的柜台办理,哎呀,这个慢呀,看那一个一个工作人员,简直就像绣花,办一个旅客平均15分钟,比咱国内效率差远了。好不容易办完了,赶紧去安检,排队人很多,但是安检的速度更慢了,安检口太少,真怀念首都机场,怀念那个我曾经很讨厌它的设计的第三航站楼,现在想来,它真科学。关键是首都机场安检口非常多,虽然客流比美国这些城市的客流量大好多倍,但效率依然很高。下决心一定要学会自助办理,于是第二次乘机,从盐湖城飞拉斯维加斯,我就特地请工作人员演示了一遍,哈哈,护照也行,此后都自己办了。当然,最好的办法是自己在网上办登机牌,并打印出来,这样到现场就更省事了。这个方法自己尚未使用,见别人手里拿着打印的登机牌,有待下次试验。
       

美国的航站楼通常是一个半圆(小机场),或圆形(大机场),每个航空公司占据几个出入口,你不论是打车,还是自己开车归还到租车公司后,或者步行,或者乘摆渡车,就可以到达这些航空公司的站点,Terminal 1、2、3。。。 例如Jet Blue在纽约肯尼迪机场是Terminal 5,那么你去办理手续及安检时都是在这里,并且假如你是刚落地的航班,只要是这家公司的,也从这几个口出站,来接你的人就到属于这家公司的出入口等你。有趣的是,首都机场刚降落的飞机,旅客从廊桥走出来,跟候机楼里要等待乘机的旅客是根本碰不上的,中间有玻璃墙阻隔,到达的旅客有专门的通道走到行李提取处。但美国不同,大部分机场到达旅客都从候机旅客大厅出来,再找对应自己登机口的号码所对应的行李提取处。比如,你从6号口下机,那么该批行李也会对应放在6号行李提取传送带上。顺便提醒,美国托运行李是需要收费的,一件行李15美元。一般允许随身携带的行李箱是22英寸以下(据说国际各国普遍认可携带是21英寸以下),及一个随身包(电脑包、女士手提包、双肩背都行),有的飞机非常小,行李架空间小,箱子不能太厚,否则放不进去,机场安检员会让你托运。不过假如你在登机前才被告知飞机上因行李太满,还未登机的旅客必须托运行李,这时是不用花钱的,哈哈。工作人员会帮你拴上行李牌直接托运到飞机上。

 

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