黃石公園深度遊--知識貼

2011年7月去的黄石(Yellowstone National Park),看网上写黄石的游记很多,所以一直未动笔,但最近总有人来咨询一些黄石的情况,发现有一些很基本但很重要的知识在大部分游记中都未提及,所以就在这里给大家详细介绍下。我写的比较实在,可能有点超出游记的娱乐性了,大家也可当是篇知识贴看吧。


黄石国家公园位于美国的蒙大拿(Montana),怀俄明(Wyoming)与爱达荷(Idaho)三州交界,占地220万英亩(约83万公顷),其中大部分是平均高度超过两千公尺的高原,四周环绕着更高的高山。黄石的景观可以说是火与冰所雕琢出来的,千万年来的火山爆发在黄石的中心形成巨大的火山口,巨大的爆发停止后许久,火山口渐渐被填平,冰河运动更改变了它的外貌。现在的黄石湖是旧火山口的遗迹,黄石峡谷附近的山壁也还能看到火山运动的特征,而园内招牌景观的喷泉与热泉,更说明了火山蕴酿的能量从未平息。


在大部分人的认知,黄石公园是美国以及全世界第一个国家公园,同时也可能觉得黄石应该是美国最大的国家公园。其实美国最大的国家公园是位于阿拉斯加(Alaska)的Wrangell-St. Elias,而即使光看北美大陆的国家公园,黄石的面积也比加州的Death Valley国家公园来得小。而美国的第一个国家公园,以客观事实来说,应该是阿肯色州(Arkansas)的温泉国家公园(Hot Springs National Park)。它是最早被国会通过受国家保护的地区, 成立于1832年,远早于黄石的1872年。不过温泉国家公园的成立只是为了保护当时流行的温泉地热资源不被商人独占,它的规模与现代观念的国家公园相去甚远,所以很多人在感情上认为黄石才是第一个国家公园,也是世界国家公园的代表。


大部分的人在黄石国家公园行动的方式是开车加走路。几乎所有的景点都要走一些路,有的还要走不少路。即使不是为健行而来,都应该要有走很多路的心理准备。建议的行程安排需要这些活动:步道健行,骑自行车,划船游湖,钓鱼,骑马,以及公园巡警(Park Ranger)带队的活动。


冬天到黄石会是很特别的经验,但是不适合第一次到黄石的人,因为一般人熟悉的那些景点可能到不了,或是看起来不太一样。此外大雪封路,在园内行动要靠特别的雪车,不能开自己的车,花费相当可观。行程安排多半是自己开车或是从附近机场叫车到黄石外围的主要城市(像是Gardiner, West Yellowstone, 或是南边Grand Teton外面的Jackson),然后安排雪车(Snowcoach)到公园内的旅馆,或者是就地住在当地旅馆,每天参加一日进出公园的雪车游。冬天黄石公园里的旅馆只有Old Faithful Snow Lodge与Mammoth Hot Springs Hotel在营业, 在订旅馆的同时也必须要订好两天之间连接的雪车,否则有可能会没车而困在前一天的旅馆里。冬天来这里需要事先做好完整的旅游计划并且订好住宿交通,可不能临时起意。公园内旅馆有提供各种一日游行程,搭雪车或是雪橇车(Snowmobile)出游。不过冬天黄石全埋在雪里,所以主要目标应该不是看风景,而是各种野生动物以及夏天所感受不到的经验。冬天动物会集中在东北的Lamar Valley以及西边Mammoth和Firehole Lake一带的草原区,比其他季节更容易观察。在Montana长大的朋友告诉我冬天是她最喜欢到黄石的季节,游客稀少,有无边无涯的宁静。雪后初晴的天地有灵性的美,不是夏天能比的。


因为冬天园内交通依赖雪车或雪橇车,它们需要积雪够厚才能使用,一般是在十二月底到三月初之间运行。 秋末到十二月与三月到春末间有段空窗期,雪太厚不能开车,但是又没厚到能通雪车,这时候是没办法来黄石玩的。


黄石公园海拔很高,大部分地方超过两千米。在高海拔地区行动比较费力,要花点时间适应并且应该多喝水。此外,有心血管或呼吸系统疾病的最好在行前征询医师意见。国家公园内行动准则是不要靠近野生动物,不要喂动物,走在设计好的步道上,自备足够饮水。公园内温度低,即使夏天都有点凉。气候多变,最好穿上能御寒挡风的外衣。如果要离开车子一阵子,最好带着轻便的折伞。同一天内经历飘雪与酷暑的四季变化,在这儿可是寻常得很。


黄石公园里头经常性在修路,说不准哪段路什么时候会不通。一般来说一定有替代道路能绕,不至致于想到的地方到不了, 但是耽误时间是难免。这个网页能查到目前道路状况:
http://www.nps.gov/yell/planyourvisit/roadclosures.htm , 或是打电话 (307) 344-2117 去查询。进公园前先弄清楚情况,免得耽误行程或是多走冤枉路。


园内公路速限是 45 mph,不要指望能开得比速限快,野生动物往往在你想赶路的时候和你抢路。有无数次我们发现前面的车速有如龟爬,然后发现原来是几头野牛悠闲地走在马路上散步。也有好几次前方的车完全停下,后来才发现原来是路边山坡来了一头熊,大家忙着照相或是开到路边找停车位,但是山边又何来停车位呢, 于是整条路都成了大停车场。


关于行程安排,因为去过有点久远了,不太记得清楚每天都去了哪些景点,但可以推荐一家做北美自驾游网站所规划的行程,在微博上看到它,就想看看他们网站做的如何(我点进去是因为这家微博的质量不错,比一般旅游类微薄一天到晚发什么星座心情的实在,微博名字是“UPJ北美自驾”),就上了他们的网站看了下,个人经验觉得规划的很符合逻辑,各种大小重要景点都涵盖了。贴出来给大家参考下,
http://www.upgradejourney.com/self_guide_product7.html 他们网站有中文,点自驾路线那边有个“黄石和大提顿国家公园7天深度游”。大提顿即是Grand Teton,我自己去黄石的时候也是两个公园一起走的,因为都是并联的两个公园,大提顿就在黄石的南门处。現在他們有提供免費的6日西海岸路書下載,有想去西岸玩又懶得計畫行程的朋友們能下載打印出來 下載連結: http://www.upgradejourney.com/freetrail.html


关于地热景观


黄石公园最出名的景致是温泉与喷泉的地热景观。基本上不喷水的大多叫温泉(Hot Spring)或温泉池(Pool), 会喷水的叫喷泉(Geyser),此外还有一些沸腾泥池,比如彩色锅(Fountain Paint Pot)与泥火山(Mud Volcano), 看起来像一大锅煮沸的浓粥。全世界超过百分之七十五的喷泉,包括世界最大的喷泉,都集中在黄石公园。 而黄石里面,在湖西侧到公园北方入口的沿线有好几个喷泉和温泉池集中的地区。


来过黄石的人一定对温泉池美丽的颜色印象深刻。这些池大多很深,有十多公尺以上,阳光照进池里,几乎只有蓝色被反射出来, 所以它们接近池中心的颜色看起来像是宝石般的蓝。池子的边缘或是紧邻池子池水流经的地方往往看来是橘色或黄色, 是生长在温泉的特殊细菌造成的。这些细菌能在高温的热水里生存,但是池子中央因为一直有热水流出,温度太高, 所以只有外围一圈是黄棕色。Morning Glory这个池子外圈黄棕色的范围比其他的池大得多, 使得棕色和中央蓝色交界的地方看起来接近绿色。这是因为池水温度较低,细菌生长范围比较大。之所以如此, 是因为游客扔了许多东西,阻塞了出口,热水的流量变少。说起来西方人有很恶劣的习惯,看到水就想扔硬币许愿, 把温泉池当人造的喷水池乱丢钱币。池子其实是有机的,从底部不断会有地下水涌出。一旦出口被杂物完全阻塞,它也就死了。 热水再也不出来,温度太低微生物活不下去,也再不会有美丽的颜色了。我们看到一个这样死了的温泉池, 国家公园特别立个牌子说明教育游客。

 
猛獁溫泉 (Mammoth Hot Spring)是個特別的地方。雖然溫泉是黃石公園最常見的景觀, 此地的溫泉卻和黃石中其他的溫泉有很大的不同。不似一個個靜汨的深池,它的美是在靜中掺合著三分動態的。布滿山頭的溫泉水, 從層層的臺地上靜靜的流過,似乎就是那麼的雲淡風輕,什麼也不帶走,什麼也不留下,卻不知凡走過的必留下痕跡。 除了水火交織成的獨特,猛犸溫泉的美還加上了石灰岩的因素,石灰質的溶解和再沉積,造就了這裡獨特的景緻, 每天流過的水和礦物,一點一滴的改變著此地的風貌。


就像黃石其他的泉,這裡的溫泉也是經常的在變動的,今天還從這裡冒出來,說不準明天一個小地震就讓它消失了。 不同的是,當這裡的溫泉乾涸的時候,它流經的那一片臺地也會跟著變成一片灰白,彷彿一同消失了生命一般。 還好的是,溫泉會乾涸也會新生,今天這個泉乾了,也許不過是換個地方再冒出頭來,繼續默默的留過不同的平臺, 繼續默默的寫下那一抹黃,一抹橘,或一抹棕色的痕跡。有趣的是,泉水流出的總量是幾乎不變的,改變的只是它們行進的軌跡。


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