美國國會山美食

在国会大厦和国会办公楼举办餐会,费用一般比在附近同等档次的餐馆贵一倍,但“东家”还是乐此不疲。就像中国人爱在钓鱼台国宾馆请客一样,要的就是那个派头。一个愿宰,一个愿挨,外人也不必打抱不平。   国会山周围的餐馆也格外热闹。在国会山和议员办公楼办餐会,多是大范围的,主人与客人打个招呼叙叙旧可以,说“知心话”就不方便了。做工作,还是要找个地方私下吃。于是,在国会山周围出现了众多各式餐馆。参议院一侧有好几家档次较高的西餐馆,众议院一侧有一家意大利餐馆、一家法国餐馆和一家中餐馆。

  
值得一提的,是一家叫“莫洛科尔”的西餐馆,在参议院哈特办公楼旁边,距离国会山最近。

  
2000年9月的一天中午,我在莫诺科尔请一位老朋友。因国会休会临近,餐馆客人特别多。我和朋友点完菜后,就开始交谈。开胃菜很快就上来并吃完。过了10分钟,主菜还没有上,我就提醒招待。他微笑着告诉我,这就去催问。又过了5分钟,还不见主菜上来,我再次示意一位从旁走过的招待。因为这位助手下午还要上班,我们不可能久等。大约又过了5分钟,蟹肉饼和我朋友要的主菜才送了上来。招待低声对我说,很抱歉,因是鲜蟹上市季节,今天要蟹肉饼的客人很多,耽误你很长时间。今天你们两位的午餐免费。

  
上菜晚15分钟左右,就不收客人餐费,出乎我的意料。在国内,我只听说过在饭菜中发现苍蝇、头发之类的异物免费,却从来没听说上菜晚了也免费。其实,这里位置好,客人不用愁,店方为什么这么做呢?可转念一想,才发现店方的高明。尽管客源充足,但在它的周围还有几家餐馆,莫洛科尔价格稍高,靠的就是优质服务和信誉。来这里的多是常客,时间对他们来说非常宝贵,至于价格则是第二位的。赢得顾客,就意味着赢得了利润。

  
中餐馆也来赶热闹。参众两院一侧各有一家中餐馆。众议院一侧的叫“中国园”,英文叫“湖南王朝”,是一个台湾人开的,现在由老板的侄女来自上海的丽莎掌管。参议院一侧的中餐馆叫“湘苑”,老板不得而知。尽管美国人都称这两家餐馆“湖南”,但他们的主人与湖南毫无关系,做的也非湘菜。

  
“中国园”最风光的时候是国会1克林顿的那几个月。有位议员说,1总统,克林顿身败名裂,国会遍体鳞伤,惟有“中国园”大发其财。那些日子,新闻记者和各地游客也云集国会山,“中国园”从上午到晚上,顾客不断。议员和助手白天开会,晚上到“中国园”继续研究对策,边吃边谈,经常到深更半夜。

  
由于国会的特殊性质,顾客也十分复杂。共和党与民主党的助手有时见面不打招呼,但在“中国园”只得相邻而坐。中国驻美国大使馆的外交官经常在这里与助手午餐,台北经济文化代表处也是这里的常客。有的议员或助手两面吃,碰巧撞上只能尴尬一笑。

  
“中国园”服务周到,但味道不敢恭维。我经常用六个字来概括“甜兮兮,黏乎乎”,实在是不地道。但美国人就爱吃这种“具有美国特色的中餐”。丽莎说,做地道中餐,一是原料费,二是上菜慢,到头来美国人还是欣赏不了。这种大杂烩,便宜省事,美国人爱吃,惟一的缺点就是糟蹋了咱们中餐的美名。后来我在这里请过一次客,“考”了一下这里的厨师,让他们做地道的中餐,结果他们顺利通过“考试”。“中国园”的厨师们做美式中餐,也许是市场经济使然吧。

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