美國租車,沒有車的日子沒法過

沒去過美國,是不知道車對人的生活是多麽重要。在美國沒有車可以說寸步難行。公交車只是個點綴,我在家門口10多天沒看到過一輛出租車,需要都是提前預約,但很貴。美國Driver License(駕照)就是身份證,美國幾乎人人會開車,搖搖晃晃走路的老人也開車出門。在美國出行最好辦法就是選擇租輛車自己開。

美國租車

不是國際駕駛組織締約國,中國的駕照和護照一樣不受國際待見。中國背包客不能享受免簽自駕遊遍世界。公證中國駕照只是對證件的中文英譯內容公證,無其它法律價值。中國2008年後更換的新版駕照是中英文對照, 公證完全多此一舉。目前,美國釵h洲爲了經濟利益,普遍默認中國駕照的。不過,如出現重大法律糾紛,中國駕駛者即使是無過錯方,美國律師有辦法讓你變成“無證駕駛者”。

租輛大車拉著兒子全部家當,搬家去外地尋出租公寓。兒子簽證費盡周折,工作一再推遲,回到美國須趕緊到C市。一番研究,那天決定租輛道格斯media-van(可放大件行李多座中型車),拉著兒子全部家當去C市尋出租公寓。AVIS和Budget租車公司都是美國最大的出租公司,且接受中國駕照,中國駕照在路經的兩個洲駕車也不存在法律問題。我感覺Budge相對便宜點,我在去年租過車的Budget服務點訂了車。出發時,我們並不知道這些行李兩天內會放在什麽地方。經過了29個小時,我們奇迹般地卸下行李入住新租的公寓。明天一早如不能歸還media-van,每天繼續得花240美元的租車金與保險費,做放行李的倉庫。

在美國租車可以在網上拍,如包括雙日會很便宜。第二天,我按時還掉那昂貴的media-van後重租車。我接下來一直便宜的Compact(緊湊型)或Ecomony(經濟型),每天租金僅是10到20美元(不含保險)。第二天我拍了輛雪弗來,17美元。雖說是Compact或Ecomony車,我感覺一點也不比國內1.8升的車子小,好像還寬敞些。

美國買瓶醬油要上高速,原來並非傳說。那天,接待兒子外地開車來訪的同學,  他想采購一些中國食品及調味品,到最近的“華欣”中國超市要在高速驅車半小時。安頓下來要過日子,本來就思謀著添置點東西了,采購加來回路程花了兩小時。美國住宅區就是住宅區,商業區就是商業區,沒有中國小區堛漕犖堳K民小店。如步行出行半個小時能見到商店算是意外了。我看到美國生活的人家堙A都有釵h貯藏室與貨架,一箱箱地堆砌著著生活用品,這當然須有代步的汽車來采購。步行在路上,根本看不到行人,也不見把自行車作爲代步工具,除非它停在汽車位上。萬幸的是沒駕駛證的兒子其公寓0.8英奡N有一個大型的Mall(賣場) 。中國食品與調味品美國商店肯定沒有的,用完了還得驅車去中國超市采購。美國商品的包裝普遍比中國商品的包裝要大,牛奶以加侖計,3升多一桶,手紙也是12包一大紮,你要想用手領回來確實很費勁。

官網訂車的內容可隨時更改,預訂不需支任何費用。時間安排、車子型號可以在取車時都可臨時調整。租用時間一切都到拿到車了才開始。我網上訂好了車,告訴自己的預訂號、姓名,出示護照,駕照和一張信用卡,在租車條款上簽上名,這時只是預授權,具體結算金額在還車時簽單確認。自己取車掃描一下開出就行了,不出10分鍾就搞定啦。

在美國租車開,最享受的是租到的全是新車。我在美國租了五次車,三次租到的車都只開了幾百英堙A一次租到的福克斯車是一千多英堙Amedia-van是租到的車算是最舊的,也只開了1萬多英堙C這與租車公司對開過一定媯{後就成批處理掉舊車有關,它們是美國龐大的二手車市場的主要車源。因此,一路上開著租來的車,根本不用擔心半路上抛錨這樣的糗事,比開自己的車還踏實。

出險理賠簡單方便,保險公司去處理就行。有一次我因與另一車有點小擦傷,特意上警察局開了個證明,還車時居然看也不看一眼讓我走。學習美國人的誠信,自己指著是後保險杠上不很明顯的裂痕向公司作了說明,工作人員笑著很隨意給了張表格,我在那簽個myself ,保險公司會處理的。我好奇地問爲什麽不檢查車損之類的,對方回答說,因爲你買了保險的。所以買足保險的好處還是很大的。

美國幾乎沒公共交通,租車公司業務非常發達。我回國時去機場時,由于沒有公交,沒自己的汽車,預約出租車時間又難保證。只有選擇自己開車去機場搭機,我提前一天約了出租車(單程40美元)去租了輛車,來回四次費時費錢折騰自己真搞笑。好在美國各個機場,火車站和大的酒店都有一個集中的租車網點,比較大的租車公司有Herts、AVIS、Dollar、Budget、alamo、National等,各大租公司標記醒目。機場旅客可搭乘租車公司中心網點與機場航樓間的shuttle(免費班車),它除了坐位還有放航空行李的專用架,4分鍾一班很方便,非常人性化。

在美國沒有”車”的日子,簡直是寸步難行,中國人再有本事也沒法變通。

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