美國黃石國家公園旅遊指南

黃石國家公園(Yellowstone National Park)成立于1872年,坐落于美國的中西部,也就是落基山脈的北部,位于懷俄明州的西北角,並向西北方向延伸到愛達荷州和蒙大拿州,總面積達 7988平方公堙C黃石國家公園原本是印地安人的聖地,1871年費迪南德海頓博士帶領一支由美國政府組織的官方隊伍,在黃石地區進行了大規模的勘測和調查。探險隊帶回的風景照片向世人展示了黃石令人贊歎的美麗景色。因此而産生了建造國家公園的構想。1872年,美國總統格蘭特簽字同意開辟黃石國家公園,于是,美國第一個、也是世界上第一個由政府主持開辟的國家公園誕生了。目前美國共有36所國家公園,黃石國家公園是其中最大最著名的一個,在1978年第一批進入《世界遺産名錄》。黃石公園內的景觀以動態著稱,動態景觀亦可分三個方面:熱氣地帶、黃石河流域、野生動物,而其中的熱氣地帶也最爲著名。
   

熱氣地帶
   

黃石公園是世界上最大的間歇泉集中地帶,公園中共有3000多處溫泉,這些地熱奇觀是世界上最大的活火山存在的證據之一。這個活火山在人類曆史上還沒有爆發過,但在地質年代堳o曾經爆發過三次。這個火山跟世界上大部分的火山都不一樣,它並不在地殼上兩塊板塊相交的地方,跟夏威夷火山相同原理,它是地幔堛漱@個熱點(Hot Spot)。板塊飄移的時候,熱點並不移動,因此就好像熱點在板塊上挪動的感覺一樣。熱點經過的地方會形成一系列的死火山,這些火山噴發出來的熔岩形成了今天的蛇河高原(Snake River Plateau)。
   

黃石熱點的具體表征就是地表的熱氣地帶。遊覽黃石國家公園,最主要的就是觀看這堛漲U種熱泉、噴泉、間歇泉等。公園堛漲a熱盆地主要集中在南部地區,這埵酗W間歇泉盆地(Upper Geyser Basin)、中間歇泉盆地(Midway Geyser Basin)、下間歇泉盆地(Lower Geyser Basin),其中最有名的莫過于老忠實泉(Old Faithful)和大棱鏡泉(Grand Prismatic Spring)了。老忠實泉每隔30至120分鍾就會噴發一次,每次噴發時間約一分半鍾至五分半鍾不等,噴發時泉水的高度可以達到約40-50米,水溫也達到了攝氏93度。現在,人們已經基本掌握了老忠實泉每次噴發的時間長度以及距離下一次噴發的時間間隔之間的數學關系,因此每次都能相當准確地預測下一次噴發的時間。由于老忠實泉日以繼夜、春來秋往、年複一年地准時噴發,因此而得到“老忠實”這樣的美名。
   

不斷有地下熱水補充的稱爲熱泉(Hot Spring),不斷噴發的稱爲噴泉(Fountain),定時或不定時噴發的稱爲間歇泉(Geyser),還有只冒氣、卻不噴發的(Steam Geyser),只噴泥巴的(Mud Pot),甚至還有每幾百年就來上一次大爆炸的(Crater)。總之是千奇百怪,應有盡有。這些水的溫度都很高,而且含有豐富的硫化氫(H2S),因此吸引了各式各樣的細菌來這兒生活,這些細菌各有不同的鮮豔色彩,將熱氣地帶染得五彩缤紛,豔麗奪目。
   

這些地熱地形雖然廣泛分布在整個黃石公園堙A但主要還是集中在幾個盆地堙C可是它們的位置並非一成不變,而是隨著地殼變動,原來很活躍的地方有可能突然安靜下來,而原來寂寂無名的地方也可能會一鳴驚人。公園西北角龐大的猛瑪熱泉(Mammoth Hot Spring)就是一個例子:它原來是好幾個熱泉從山坡上一節一節地流下來,被各種細菌染得五顔六色,形成一個非常漂亮的大台階,五彩池,有些類似我國四川地區的黃龍。可是經過2002年的一次地殼變動,這堛漱j部分熱泉都不再流了,死掉的細菌變成灰白色的粉末,殘留在幹洶F的大台階上,反射著耀眼的陽光,將這媗雃角@片肅殺的不毛之地。
   

黃石河流域
   

位于公園中心的黃石湖,是美國最大河流——密西西比河的發源地。湖水經過一個缺口流入黃石大峽谷,呼嘯而下,形成著名的黃石大瀑布。湖的形狀就像是一只手,西面一處像大拇指的地方被稱爲西大拇指(West Thumb),是其中一個著名的熱氣地帶,湖中有突起的湧泉。在西大拇指那堿搋壎蛓礡A就會發現岸邊的湖面五光十色,而且顔色不斷在變化,這就是湖底的熱噴泉在噴發的迹象。
   

黃石湖對面地勢比較高,聳立著雪山,雖然不如與黃石公園接壤的大提頓國家公園(Grand Teton National Park)那麽壯麗,但也已經讓人不禁叫絕。黃石湖往北流,形成黃石河——黃石公園堻怳j的河流。再往西北流沒多久,黃石河突然右轉,然後突然俯沖下萬丈深淵至黃石大峽谷,形成上、下兩道瀑布,沖刷出壯觀的黃石大峽谷。黃石大峽谷兩邊峭壁都呈黃色,應該是硫磺所染。上黃石瀑布(Upper Falls)的落差有33米。下黃石瀑布(Lower Falls)落差大一些,94米。
   

黃石河靜靜地流淌在草原和山岡之間,河的兩岸孕育了豐富的野生動植物。這堛漯e岸並不以岩石很清楚地定義,因此河邊釵h地方看上去長滿了草或其他灌木,真的踩下去很可能都是水。到了冬天,這奡N是白茫茫的一片,偶爾有狼群或其他動物出沒。黃石河流域中有很多魚,以鳟魚最有名。但是近幾年來,黃石河流域也越來越多地面臨汙水和廢物的汙染問題,以及外來鲑魚的非法引進,導致湖生紅點鲑魚與本地刺喉鲑魚的生存環境産生了變化。
   

野生動物
   

黃石公園以熊爲象征。公園內擁有200多頭黑熊和100多頭灰熊及各種野生動物,有1萬多只大角鹿、數千只麋鹿和野牛等,至于較小的飛禽走獸,更是種類繁多,野生動物和奇妙景觀結合在一起,處處生機盎然。
   

在黃石國家公園內,感受更多的是大自然那無以倫比的奇美景色和人與野生動物之間的和諧關系。公園內的野生動物很多,但是遊客要特別注意,只可以遠距離地觀賞野生動物;不可以在公園內喂食或招惹野生動物;食物一定要鎖在有鐵頂的汽車或金屬的食物容器內,以免吸引熊的注意;吃剩下的食物則一定要丟棄在公園提供的防熊垃圾筒中。
   

在黃石公園棲息的大型野生哺乳動物有很多,如果以被遊客觀看到的容易程度排序,則分別是美洲野牛,成年美洲野牛重達1000公斤以上,雖然大都很溫順,但它也是造成遊客傷亡最多的動物;馬鹿,成年馬鹿重達300公斤,又叫美洲大角鹿,雄鹿長分叉角,每年冬季角會脫落,在距離黃石公園南門外最近的小鎮捷克迅上,就有鹿角搭建的大門;麋鹿,即四不像,比馬鹿稍小,雄鹿角分叉底部連成一片,像手掌,雌鹿無角;灰狼,以前黃石公園的狼曾被捕殺殆盡,近年公園專門引進了狼群,用來控制鹿的數量;美洲長角羚羊,這是美洲奔跑最快的野生動物;白尾鹿(Whitetail Deer);黑熊;郊狼(Coyote),又譯土狼、美洲野狗; 灰熊(Grizzly Beer);大角羊(Bighorn Sheep)。
   

在進入黃石公園之前,遊客們都很渴望能見到各種野生動物,更希望自己運氣好,可以看到熊。通常,你遇到的第一只動物會是美洲野牛,因爲它們在黃石公園內的數量很多。很多遊客看到第一只野牛的時候非常地興奮,拿起相機一通猛拍,但是當你越來越進入公園堶情A就會發現成群的美洲野牛,幾十、甚至幾百只,大群地棲息在草場上,悠閑地吃草,曬太陽。當它們成群結隊過馬路的時候,所有的車輛都停下來耐心等候著它們。一些小牛因爲貪玩或者膽子小,過馬路速度有些慢,牛媽媽就會返回,保護帶領小牛過馬路。人和動物和諧地相處,近距離的彼此觀察,卻又不會打擾它們平靜的生活,這種感覺太奇妙了!在行車的途中,如果發現半路上有很多車或人停下來,那麽一定是大家發現了野生動物(如野牛、鹿、熊等),這個機會當然不要放過,趕快靠邊停車,帶上相機,去看個究竟。如果你運氣好,也雪|看到熊,但是奉勸大家最好別太靠近。
   

當然,在黃石國家公園堣]存在野生動物的問題,最有名的問題莫過于灰狼了。在剛開始的時候,人們還不曉得灰狼在黃石生態圈中所扮演的角色,認爲灰狼只會危害遊客安全,而且狼皮有極高的經濟價值,便隨意獵殺,以致滅絕殆盡。灰狼消失後,鹿的數量便不受控制,大面積的草場被開墾,造成嚴重的生態不平衡,引發出一連串的生態危機。在認識到這樣的錯誤後,人們又開始從別處引進灰狼,並把它列爲瀕臨絕種動物,直到今天,黃石國家公園堛漲ヵT數目還在慢慢恢複中。
   

黃石公園的氣候
   

黃石公園一年4季景色不同,都可前往。每年的6月下旬至9月中旬是旅遊旺節,需要提前預定旅館。公園內海拔較高,北、中部園區海拔2400多米,公園東北角的鷹峰海拔3462米,是整個公園的最高點。黃石國家公園天氣變化莫測。春天來得比較晚,進入5月份溫度才開始逐漸上升,早春的夜晚,氣溫仍然在零攝氏度以下。6月是多雨和涼快的季節。七八月份是黃石的旱季,夏天最高氣溫接近30攝氏度,要做好防曬工作;到了晚上溫度降低得很快,晝夜溫差大,要准備長袖保暖的衣服。9月是黃石的秋季,氣候宜人,廣闊的草場一片金黃色。隨著暴風雪的來臨,10月公園內有些景區已經關閉。伴隨著暴風雪頻率的加大和強度的提高,黃石的冬季來臨了。冬季公園內每年平均降雨雪可達380厘米,在更高海拔的地方,甚至有過5∼10米的降雨雪量記錄。

 

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