探尋西雅圖的曆史


美麗宜居的西雅圖,早期可是一點兒也不“宜居”;不過它的曆史诙諧有趣,堪稱城市傳奇。

西雅圖地標:太空針塔
 


一百多年前,西雅圖還是個伐木小城,住著兩萬多人,大部分是伐木工人和漁民。小鎮的西面是海灣,地勢很低,又多雨,再趕上漲潮,就常常淹水。那時候西雅圖沒有排水系統,廁所想來也和中國農村的茅房差不多;一淹水,所有的汙穢都成了“順水漂”,其臭無比。

 
西雅圖人忍受了多年,終于聽說有人發明了抽水馬桶;于是都去買抽水馬桶。訂單送出去,盼星星盼月亮地等了好幾年才收到貨。這馬桶咋用啊?一看說明書,說要接到排汙管道。哪來的管道啊?就地取材,用木板做了幾寸寬的正方形的“管道”,從山坡上一路下到海邊;家家戶戶把寶貝馬桶接上去,嘿,能用了。

 

可那排汙管道的出口在海邊,漲潮的時候,海水就把出口給堵了;不但堵了,而且“壓力山大”,會倒灌。比方某人辦完公事,一拉水箱的繩子,“轟”地一聲,水從馬桶媦Q出一人高,整個一個“屎噴子”!

 
咋辦呢?大家就想著把馬桶架高,越高越不容易噴出來哈;最高的地方在屋頂,所以就有馬桶放在屋頂上。刮風下雨要如廁,也得上房,不但麻煩,而且危險呢。

 
這麽著又熬了快十年,問題終于解決了:1889年,一場大火把西雅圖燒得精光。火是從一家木匠鋪子燒起來的。木匠在火爐上熬木膠,人不知幹啥去了,木膠熬幹了自己燒起來;樓上是個油漆店,更是火上加油。小城沒有消防隊,一幫志願者去救火,卻不懂不能用水潑;這下火更是止不住了。燒到了酒庫,又燒到了炸藥庫。救火的人被大家埋怨無能,覺得是吃力不討好,一不高興不救了。最後一直燒到沒房子了,才算熄了火。奇迹的是:這麽大的火,居然沒燒死一個人。

 
西雅圖人一看,正好,咱重建吧。這下吸取教訓,不造木頭房子了,造磚頭石頭的,經得起燒。而且要把地下水管造好點兒,別再噴屎。


西雅圖那地方山頭多,重建的時候就決定拉平兩個山頭,上下坡容易些。可這邊拉山頭的工程進展很慢,那邊重建房子的進度倒是快得多。房子建好了,路也終于修通,糟了:那路面比地面高出一層樓!人要是出了門,想上大路,就得爬個坡啊!


沒辦法,家家門口放個梯子,搭到大路上。想過馬路,得先爬梯子上去,過了馬路,再攀著對街的梯子下去。婦女們穿長裙,要是再抱個孩子、拎只籃子,上梯下梯的,費老勁了!更有男人們晚上喝醉了酒,騰雲駕霧似地回家,迷迷瞪瞪從梯子上摔下來,有記錄說摔死了17個人。


這麽不方便的地方,女人們不肯住了,紛紛搬家。一個城市怎麽能少了女人?所以八年以後,西雅圖人終于下了決心,又搞了一個大工程。他們把房子的一樓改成地下室,二樓改成一樓,把二樓和馬路之間架通,鋪成人行道。這些百年前的地下通道和地下室一直保留到今天,共有三十多個街區,其中一小部分對遊人開放。您要是到老城區,可別錯過這個項目!


西雅圖早期的人口,90%是男的,其中大多數又是文化水平不高的伐木工人和漁民;另外的10%,則多爲妓女。當然她們公開的身份不是妓女,而是縫衣女。這些妓女卻不乏有文化有頭腦的。其中的“首席”人物叫“葛蘭羅夫人”(Madame Luo Graham),是個德國移民。她在1888年來到西雅圖,自己開了妓院。她和她手下的幾個妓女和西雅圖的大款大腕們關系密切,她們的“政見”也影響了西雅圖的建設。葛蘭羅四十幾歲"香消玉殒"時,已經是西雅圖的首富之一。但是她把全部積蓄捐給了慈善事業,用來辦學校、掃盲,提高民衆的文化水平。如今她的“事迹”還在老城區陳列著,我想也還是合適的;至少她做了善事,而且看重教育,著眼不低。中國人說的“又做婊子又立牌坊”,用在她的身上倒是恰如其分。

 
一百多年過去了,如今的西雅圖文明又現代。那些傳奇,只有在老城區的地下才能找到痕迹了。



老城區的地下通道:一面是曾經的店鋪門面,另一面是高築的公路牆。頂上是後架的人行道:


從前這堿O家旅館:



曾經的舞廳:


“人行道”有天窗,用紫色的小塊玻璃做成,至今還在用。上面有行人走過:



“臭名昭彰”的西雅圖馬桶:


 
變臭之前:



“葛蘭羅夫人”和她最值錢的妓女們:


當地印第安原住民的首領,西雅圖以他命名:



西雅圖街邊的消防栓有黃有綠;很奇怪在這個曾經被大火滅城的地方,消防栓爲什麽沒做成醒目的紅色?







湖畔風鈴         《【西雅圖隨筆】水、火、廁所和妓女》

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