美麗阿拉斯加遊記(一)


深藍的背景是阿拉斯加的天空;北鬥七星位于大熊星座,象征著力量;而北極星代表未來的阿拉斯加州,是美國國旗上最北面的一顆。


阿拉斯加,美國的第四十九個州,對我來說一直是個遙遠陌生的地方。從地圖上看,她和美國本土分離,“肚子”緊貼著俄羅斯,長長的左腿一直伸到日本海的北面,看上去離亞洲更近。盡管遙遠陌生,阿拉斯加和我的生活卻是絲絲相連:汽車堿O阿拉斯加産的石油煉出的汽油,冰箱埵釭拉斯加産的三文魚。近年來阿拉斯加出了個張揚的女州長,雖然不對我的胃口,卻增加了阿拉斯加的知名度,也讓我的好奇心更強烈。所以,當好友曉波提議一道去阿拉斯加度假時,我立馬就響應了。

 

到阿拉斯加旅遊,可以輪遊,也可以陸地遊。輪遊從美國的西雅圖或是加拿大的溫哥華出發,坐遊船順著太平洋西岸向北,穿過介于大陸和群島之間的“內航道(Inside Passage)”,途中停靠幾個阿拉斯加的口岸,觀賞沿岸的冰川,駛過威廉王子海峽,然後返回出發地。陸地遊,則可以飛到安克瑞吉(Anchorage)或者是非班克(Fairbanks),然後租車或乘火車遊玩。我們選擇的,是七天輪遊加四天陸地遊;兩家人從溫哥華出發,坐船直到安克瑞吉上岸,然後轉向東北,經過丹納利國家公園,最後到達非班克。加上行前在溫哥華的逗留,一共是十五天,行程見下圖。



在阿留申人的語言中,“阿拉斯加”的意思是“大地”。德克薩斯是美國本土最大的州;不過和阿拉斯加相比,未免小巫見大巫了。阿拉斯加要是把兩腳伸開,足夠從西部的加州跨到東部的佛羅媢F去。“地大”也帶來了“物博”。阿拉斯加出産石油、天然氣、木材、海鮮和黃金;當年俄羅斯用每平方公4.7美元的價錢把阿拉斯加賣給美國,如今看到那娷袨I的資源,大概腸子都要悔青了。


和“地大”成對比的,是“人少”。阿拉斯加一年的大半是冬天,夜長日短,冰封雪凍;只有三個月的夏天是日長夜短。能在這種極端環境中生存繁衍的,想來是最堅韌的民族。常住阿拉斯加的人口約70萬,其中15%是愛斯基摩人和印第安人。據說他們的祖先是西伯利亞人,一萬年以前經白令海峽去了阿拉斯加。不過我不太明白他們爲什麽留在了這片難以生存的土地上,而沒有選擇繼續南下。也閉O因爲她更接近西伯利亞?


阿拉斯加1867年被美國買下以後,只是一個“特區”,直到1959年才正式成爲美國的第49個州,比夏威夷州早了8個月。不過,在阿拉斯加州成立的三十年前,當地的有識之士就在兒童中爲未來的州旗征集設計,最後中選的是13歲男孩John Bell Benson的作品:北鬥星朝北極星。深藍的背景是阿拉斯加的天空;北鬥七星位于大熊星座,象征著力量;而北極星代表未來的阿拉斯加州,是美國國旗上最北面的一顆。簡單而有深意。


我也喜歡阿拉斯加的州花 —— 勿忘我。藍色的花瓣,金色的花蕊,呼應著州旗的顔色,在夏天的陽光下美麗而生動。

阿拉斯加背靠北極,面對太平洋,坐擁北美最高峰。她有著多樣的地理環境:火山、溫泉、冰川、森林、湖泊、濕地和大面積的永凍土,一片未開墾的原始景象。人們常用“最後的處女地” 、“藍色的誘惑”、“冰清玉潔”來形容阿拉斯加;不過在我看來,這些都不足以描述阿拉斯加的美麗和宏大。


我們這次短暫的旅行,雖然只是揭開她的面紗看了一眼,卻留下了深刻的印象。





湖畔風鈴      《美麗的阿拉斯加(1)》


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