美麗拉斯維加斯遊記:淘金之路(二)



 
十萬淘金者,只有四萬到達克朗戴克,而且多數是在1899年才到。那時候,有金子的地皮都已經被別人占去。這些曆盡艱險的人,有的死了心,回老家去了;有 的加入當地的淘金人,替他們做工謀生;四萬人中,只有四千個找到了他們夢寐以求的黃金,發了財的就更少。曆時兩年的克朗戴克淘金熱,就這麽悄沒聲地結束 了。

 
按統計數字,這次淘金熱並沒有增加阿拉斯加的永久居住人口;不過,它卻成就了斯加維。和加州的淘金熱一樣,真正發了財的不是淘金者,而是做淘金者生意的 人:賣工具、食品、衣服的,賣騾子賣馬的,開銀行、旅店、妓院的,都賺得滿缽滿罐。斯加維當時最富的,是一個地下黑幫的頭子。他自己穿得格格正正,買通了 斯加維的官方警方;他的弟兄們明搶暗騙,欺詐行凶,在當時無法無天的斯加維稱霸一時。比如他們辦了一個假電報局,你去發電報,交了錢,不知道那時候斯加維 根本沒有發電報的設施,錢都進了他們的口袋;你好不容易淘來的金子,他們找到你,說這帶著不方便,存我們銀行吧。你聽了把金子給他們,明天再去找,卻說是 銀行被偷了,你的金子也沒了。直到有一個受害者,不依不饒,到處揭露,這個黑幫頭子才被搞下去,最後在對射中被亂槍打死。

 
當然,也有很多正派的生意人發了財,斯加維至今保留著一些老房子、老店鋪,作爲曆史的見證。市中心有一個小小的曆史博物館,堶惘釩雃h當年淘金著用過的實 物。博物館旁邊,是國家公園管理處的信息中心,免費爲遊人提供講解。帶我們參觀的是俄亥俄州來的一個姑娘,很有口才,把當年斯加維的故事講得有聲有色。


斯加維曆史博物館(中)和信息中心(右)




斯加維創業者的木屋



在淘金熱最高峰的時候,有三個鐵路公司聯合提出修一條鐵路,從斯加維的港口經過美加邊境的白關(White Pass),通到加拿大的垮d河(Yukon River)。這條鐵路總長五百多公堙A從海平面上升八百多米;很多路段是沿著山邊開出一條窄窄的棧道,用大量木材鋪路架橋,在冰天雪地堶蚰X來的;光是 炸藥就用了幾百噸。資金是英國人投資,技術在當時應該屬于“極端工程”了。鐵路選擇的是三英尺寬的“窄軌”,轉彎半徑小,也節省費用。

 
鐵路從1897年修到1900年;全程通車的時候,淘金熱已經過去了。火車運到斯加維的不是當初想象的金子,而是銅礦、銀礦、鐵礦的出産。二次世界大戰的 時候,由于阿拉斯加重要的戰略位置,美國軍隊一度接管了這條鐵路。後來,火車頭從蒸汽機換成了柴油機,路段也不斷維修保護。如今,白關-垮d線作爲旅遊項 目,每天開兩班,讓遊人見證這條鐵路的艱險。


白關-垮d線的第一輛客車(1899年2月20日)



 
我們嫌坐火車太貴,選擇從山對面的公路坐汽車去白關,每人花三十多美元。一路上既可以領略壯觀的山景,又可以隔著山谷看火車開過。

碼頭附近的扳道房


火車過木橋



因爲靠近北極,這媮鷁M海拔不是很高,卻已經接近“樹線”,寸草不生的山頭隨處可見了。


這奡N是白關,再過去是加拿大。路邊三米多高的標杆,是爲了指示路面的位置。因爲冬天的積雪很深,一片白;到春天鏟雪時,沒有標志就根本看不出來路在哪堣F。


 

給我們當司機兼導遊的,是個年輕女子。她在加州當老師,每年暑假來這堨握u。幾年前,她在這媢J到一個小夥子,兩個人愛上了,結了婚,現在倆人夏天一塊來 做工,同在這家旅遊公司當導遊。姑娘對阿拉斯加的喜愛溢于言表;她說喜歡開車到野外,看山上的樹,看山谷堛漱禲A也喜歡來摘野漿果。她說幾個星期以前,他 們開車從這婺g過的時候,還是白雪一片;一眨眼,冰消雪化,山野綠成這樣了!她說這是阿拉斯加夏天的陽光,把一年的熱量都送過來了…



 

可我還是感歎在這堨穻s的不易。別的不說,光是冬天陽光的稀少,就夠讓我發狂。我佩服那些喜歡住在阿拉斯加的人,他們的神經大概是鋼絲做的。
 
不過,淘金的誘惑力… 假如我生在那個年代的美國,會加入淘金者的行列嗎?







湖畔風鈴     《美麗的阿拉斯加(6):問迹淘金路》


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