美國飲食文化

要想了解美國的飲食文化需先淺談一些美國的曆史、地理及風土人情。一個國家民族飲食文化的形成與發展有兩大主要因素:一是鄉土性的地緣因素(Regionalism),一是多元性的人爲因素(Diversity)。


對美國而言,多元性的人爲因素比鄉土性的地緣因素更具有關鍵性的影響。在歐洲意大利由于地形、土壤、氣候等原因有南方菜與北方菜的分別,但之間的差異性不大,主要原因是這個國家的老百姓都是同文同種,人爲因素的差異不大。法國、西班牙、英國、德國這些國家境內都有一些不同的區域性菜肴,但彼此之間的風格及口味差異並不那麽大,也是因爲國家的老百姓是同文同種,人爲因素差異不大。


美國的情況則比較特殊,土地廣闊曆史短而且有一百多個國家不同種族的人移民到美國,現在的總人口約二億八千萬,其中西班牙語系居民約有四千三百萬,黑人約三千六百萬,亞洲來的移民也已經超過一千萬,這麽龐大的外來族裔在美國成家立業落地生根,美國是世界人種的大熔爐,美國食品菜肴的形成也是來自“大熔爐”。


美國人日常生活接觸到最多的食物如漢堡包、炸雞、匹薩餅、醬汁面條、塔可卷餅、三明治、熱狗、炸薯條、甜甜圈都是早期從西歐各國傳入的舶來品,牛排、羊排、狗扒、魚排也不是美國最早發明的食品,因此有釵h人用嚴曆的眼光、嚴格的尺度來衡量認爲那些都不能算是美國菜。那什麽是真正的美國菜呢?


美國菜的形成及特色


由于受到早期移民(英國清教徒及美國拓荒者)的影響,傳統的美國菜就如同傳統的美國人,它的特色是“粗犷實在“,使用新鮮的原材料,不靠添加劑、調味料,食物保持原汁原味,烹調的過程不拖泥帶水,無論是烤、煎、炸都沒有繁雜的工序,也不講究細火慢炖(除了少部分的地方菜肴),沒有太多的花哨裝飾,放在盤子堛滬鼓奕ㄞ鄏Y下肚堙A痛痛快快、實實在在地吃個飽。美國食物的主要結構是一二三四制,如同三角形狀,最主要的一是“牛肉”、二是雞魚、三是羊豬蝦、四是面包、馬鈴薯、玉米、蔬菜。


19世紀末,隨著美國文明的發展與經濟的逐漸富裕,加上資訊與交通的發達,美國人對吃的要求也逐漸提高,特別是從1965年開始美國放寬了移民政策,各層次各行業的人士從世界各地大批地湧入,這些龐大的新移民對于美國社會及文化結構産生了巨大的沖擊和深遠的影響。新移民帶來的烹饪方式及菜肴特色如同燎原的星星之火,使美國家庭和擬]的嶽鄐W出現了豐富而多元化的食物。


毫無疑問的,美國人都承認歐洲菜是美國菜的祖先,美國菜是以歐洲菜爲“根”,再經過自己培育、發芽長出枝葉,逐漸茁壯茂盛,樹立了自己的主體甚至還播種接枝,傳播到世界各地。美國西部有豐富的太平洋海鮮及各種河鮮,全美品質最新鮮、品種最繁多的蔬菜水果,有著名的加州菜(California cuisine)及具有亞洲菜特色的融和菜(Asian Fusion Cuisine);南部有墨西哥特色的德州菜(TexMex Cuisine),具有法國、西班牙、非洲特色的留易斯安那菜(Louisiana Cuisine);中西部有德國、荷蘭及北歐特色的芝加哥菜、賓州菜(Midwestern Cuisine);東部有英國、法國、愛爾蘭特色的新英格蘭菜(New England Cuisine)及紐約菜(New York Cuisine),還有大洋洲東部島嶼、菲律賓、葡萄牙及日本特色的夏威夷菜(Hawaii-Polynesian)等。


美國烹饪是當今世界上最具活力的美食之一。


全美各地的烹饪專科學校、兩年制社區學院及四年制大學設有烹饪廚藝系的有一千多所,是世界上烹饪廚藝教育最高、最多、最普及的國家,培育出衆多出類拔萃的懦撮p藝人才。旅美華人甄文達、蔡明昊、司宛春都是美國主流廚藝界的佼佼者。近年來美國高級廚師給全世界數十種民族美食注入新概念,把各民族固有的飲食文化優點與美國的日常生活現實相結合,因地制宜地、相得益彰地創作出釵h無國界的融合菜肴(Fusion Cuisine),讓世界各國的菜肴手連手、心連心和諧地調配在一起,菜肴我中有你、你中有我,把烹饪藝術推向了另一個新境界。


美國的烹饪故事永遠沒有完結篇,美國的烹饪曲目還會一集又一集地精彩上演。來源于另一個國家的食物不但可以在美國成爲換換口味的有趣享受,並且還能牢固地成爲美國主流飲食的台柱,烹饪廚藝在美國永遠會有變革的過程,但最後端出來的終究是美國菜。


美寶之家  《美國飲食--特殊文化背景下》

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