暢遊美國:留學故事

到了美國之後,很快發現一個問題,兒子花錢大手大腳。看著他刷卡,直刷得我心驚肉跳。在超市,往車上搬東西,就好像不要錢似的。看好就提出來扔到車上。我們去美國之前,換了一些美元,到了美國,兒子又把我們的整錢換成一些零錢。這樣,每次出去消費的時候,小錢就不用刷卡了。可兒子偏不,即使買一瓶礦泉水,他也會掏出卡來刷一下。


後來我發現,不光是他,和他住同宿舍的,還有關系不錯的在讀博士,花錢也都是大手大腳的。有一次,我們去山姆店購物,我們買了很多食品,各種肉、菜,(我們一家三口一周的食物)還有一些用品,結賬的時候是140多美元。和兒子一起購物的年輕人一個人,竟然花了220多美元。我心埵釣М繫b,後來問兒子,他怎麽花那麽多錢,都買了什麽。兒子說,你沒看他買的東西嗎,巧克力、高檔糕點、還有最好的牛排。都是很貴的東西!

我說他經濟條件不錯啊。兒子說,那是。學理工科的嘛,在實驗室給導師幹活,導師對他們不錯,有的導師幹脆就把你一年的租房錢給交了。一下就省幾千元啊!獎學金還高,一年兩萬多呢!我一年才一萬八,比他們少不少呢!後悔了吧,當年如果學理工科,我也那樣有錢呢!我們心理學系是最窮的系。我說你的獎學金最然比他少,但也不少了。一年合人民幣就十萬啊!一個人花,別不知足。兒子笑,你這個媽媽,你要知道我還要交學費、交房租、交稅呢,並不都是自己花!

和兒子住同一單元的一個男孩,也是一位博士。每天看他買的東西,就覺得花錢很隨便。常常有些東西買了放在那兒也不吃,最後壞了就扔了。我看著覺得很心痛。那都是用美元買的啊!一元錢就頂我們六元。

原來以爲他們自己過日子,廚房用品一定不全,做飯的時候一定不湊手。沒想到,廚房埵U種形式的鍋、各種洗滌用品都一應俱全。就連拖布,也各式各樣的好幾把。能看出來,什麽東西沒有,他們就去買,買了卻並不用,就放那兒了。

同單元那個男孩開的車是一輛紅色的,雖然我不懂車,不懂牌子,但那輛車從外表看起來就比兒子的車大而且堂皇。我說,兒子,他的車比你的好吧。兒子說,那當然,我的只是一輛普通的車,人民幣兩萬元。他的車是名牌,花了八千美元呢!這輛車,如果在國內,就是二手,也要幾十萬的。我說他自己錢買的。兒子說,父母贊助了幾千元。

我說,一個學生,每天開這麽好的車上學?兒子說人家喜歡嘛。每個人的消費觀不同,買的東西也不一樣嘛。

這些中國孩子們,每天開著轎車到學校學習,開著車購物開著車回家。而這一切,並不是國內的父母提供的,都是依靠美國學校提供的獎學金。

兒子所在的這個城市,是美國的南方城市,經濟不很發達,獎學金比起東部來要低一些。作爲在讀博士,理工科能拿到兩萬多,文科少一些。與之相適應的,這兒的物價也比較低,所以,用這些錢,完全可以維持一個不錯的生活狀態。(養一輛車、到飯店去吃飯、買一些喜歡的東西)。兒子的ipaid就是他去年花了600美元買的。他給我們看他購置的東西,都是一些電子産品。

當然,精明的美國人並不是白白給你錢。他們最明白人的價值,最明白什麽樣的人有用。這些在中國接受了良好的從小學到中學到大學教育的孩子,在這堥S有後顧之憂的學習,他們的聰明才智是無價的。況且,理工科的博士現在已經開始進入科研狀態。文科博士則是用做助教的方式得到獎學金的。在這所學校,(別的大學不知道)真正沒有任何條件的獎學金只有擁有美國籍的學生才能得到,中國孩子都是用勤工儉學的形式拿獎學金的。

美國佬的錢不但不白給,條件還很苛刻。在美國的日子堙A我看到偌大的一個大院子堙A幾乎看不到人影。因爲我們的到來,兒子每天晚上正常回家。與他同住一單元的男孩,十點以前從來沒回來過。有一天,他們學校舉行校慶遊行。算來,這是兒子到這兒的第三次遊行了,兒子卻是第一次看到。因爲對他們來說,沒有什麽休息日,所有的時間都是用來學習的。即使這樣刻苦的學習,博士的淘汰率也是很高的,幾乎占到三分之一,如果不好好學習,就有被淘汰的可能,就有可能拿不到博士學位。與國內博士三年制畢業,很多還不用考試,碩博連讀,或者本碩博連讀,沒有淘汰率相比,拿美國博士難度太高。競爭可以說是殘酷,五年、六年,都很正常。有一天他們吃飯,來了一個韓國女孩,兒子說她已經讀了八年了,今年可能戴上博士帽。稍不留神、稍不用央A就可能被淘汰。

與高獎學金相伴的是高競爭高淘汰。沒有任何關系可以疏通、沒有任何手腕可以僥幸獲勝。所以,沒有人敢掉以輕心,沒有人敢不努力。也因此,美國博士的含金量就夠足夠重。

兒子的上一屆一個師兄,讀了兩個博士學位,畢業後因爲父母年邁,想回國效力。他給國內的高校發函,得到的回答是,必須在世界頂尖雜志發表兩篇以上論文才可以。這是根本不可能的,在世界頂尖雜志發表兩篇論文都可以上哈佛任教了。最後,這個學生在美國找了一所普通高校做教師。

在國內,大學和科研所都屬于事業單位,可以說人滿爲患,一個蘿蔔一個坑,甚至一個坑埵釣潃蚥睍部A哪還有他們的位置呢!

有一天,兒子晚上回來高興地告訴我們,他的申請被批准了,從下學期起,他給學生上課《跨文化研究》。這真是一個好消息。原來,學校早就決定兒子下學期開始給學生上課,但授課內容是《心理學入門》,每個心理學博士第一次授課都是要講這個內容的。但兒子提出,可不可以講他比較擅長的跨文化研究。到美國這幾年,兒子對不同國度不同種族的文化心理方面做了很多研究。他不把握學校是否會同意,因爲沒有這樣的先例。而現在,竟然同意了。我們一家高興地擁抱在一起。我問兒子教材是哪堛滿C兒子說,可以自己編教材,也可以用現有教材。我立即建議他自己編教材,把這些年的研究寫出來,兒子說,我也是這樣想的。老美真有意思,老師可以自己決定講課內容。丈夫說我孤陋寡聞,當年黑格爾和叔本華就是在一所大學各自開講,結果黑格爾學生很多,叔本華沒有人聽,敗走麥城的。

回國後,上周,兒子告訴我們,他下學期的課程,注冊學員已滿。也就是說,要聽他講課的學生已經達到規定標准。這真是讓我們高興的事情。雖然說社會科學沒有理工科學生掙錢多,但我還是喜歡兒子現在做的研究。中西文化、中美文化,能對多種跨文化的現象做一些研究,其社會價值是無法衡量的。

昨天晚上看電視,有個主持人講一西方人研究出一種現象,沒有錢會使人智力下降。兒子在美國讀博這幾年,進步是巨大的。這與他可以不用向父母伸手要錢讀書而贏得自尊,與他不用到社會上打工,全心全意投入學習是分不開的。當然,也與嚴格的考試制度、淘汰制度的客觀環境有關。總之,一個適宜學習的壞境是重要的。

美國科技發達有很多原因,重視教育、舍得投入、杜絕學術腐敗、每個博士都貨真價實也是一個重要原因。




海貓青橋    《在美國讀博士》

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