美國留學的大壓力:昂貴的學費

有選擇通常是好事,而能夠同時被幾所大學錄取並從中挑選最中意的一所,應該算是幸福的事了。

但我們還是面對現實吧:目前大學教育的費用只有貴和貴得荒唐之分。因此,當家長和孩子們在權衡那些提供實實在在的助學金的大學和其他只有學生貸款的大學時,他們的選擇很可能比大多數人之前想象的更困難,更情緒化。

雖然有些學生沒有助學金就上不起大學,還有些人有財力去讀任何一所大學,然而大部分學生還是屬于中間檔,他們必須回答的問題是:去讀一所讓人覺得更優秀但只提供很少助學金的大學還是選擇一個不那麽有名但提供優秀學生獎學金的大學?選擇前者,他們要承擔大部分費用,可能還要去借錢或花光積蓄;選擇後者,即使要借錢,也只要借很少。這樣的選擇並不容易。

“這可不單單是標價和淨成本之間的權衡,”弗吉尼亞大學(University of Virginia)經濟和教育學教授薩拉·特納(Sarah Turner)說。她進一步追問,如果你選擇更有聲望的大學,那麽“你能進入它們的醫學院或法學院,或得到一些其他機會的可能性有多大?”

這個論點很有道理。不過,在做這些決定時,最後取勝的往往是情感因素,並導致人們陷入過度借貸的惡性循環。

“家庭真的應該現實地看待他們到底承擔得起多少費用,”林恩·奧肖尼西(Lynn O’Shaughnessy)是《讀大學的方案》(The College Solution)一書作者,同時還開設了一個同名博客,她說:“有時候,家長看著一個學費方案會說,‘這個不夠好,不過我們可以做些犧牲,把孩子送到他們真正想去的學校。’但他們真的應該好好斟酌,因爲這是一個長達四年,甚至五年的承諾。”

奧肖尼西女士說,她試圖勸告過新澤西一位處在做出可怕財務決定邊緣的父親。他女兒得到了羅格斯大學(Rutgers University)的全額獎學金,但她的第一志願是紐約大學(New York University),但去後者即使能拿到助學金,每年也要花掉他們3.2萬美元。這位做工程師的父親已經失業,可他還是說要把女兒送到紐約大學。

“我簡直不敢相信他會考慮這樣做,”她說,“這個決定太讓我震驚,這太不理智了。”

但不幸的是,那位父親和釵h其他家長一樣,選擇了爲孩子做出犧牲。雖然家長們很難做到不去滿足孩子的願望,但在這塈畯怚i以提供一些思路,談談怎樣在不用破産,或者至少能明白你爲什麽會破産的情況下,去考慮這一財務上的兩難抉擇。

在美國的釵h城鎮,進入一流大學的競爭極其激烈,但在如今的美國精英學校塈颽O如此。並且,釵h家長會不由自主地覺得應該獎勵孩子們所有的艱辛努力。

支付全額學費去精英學校,還是接受優秀學生獎學金去不那麽有名的學校,圍繞這兩者之間的辯論“是我們長久以來的論題,”新特媞葆m立中學(New Trier Township High School)高等教育咨詢處主任詹姆斯·康羅伊(James Conroy)說。“因爲關系到家庭的價值觀,所以這個對話很困難。”該校位于伊利諾伊州溫尼特卡,這是芝加哥的一個富裕郊區。

但他說,釵h家長沒有意識到的是,與他們的子女一起競爭的是和他們相同的孩子——至少在名義上是相同的。“在這個辦公室,我們日複一日地談論著100所高校,”他說,“但全國每個中學婼芺蛌熙ㄛO那些相同的學校。”

大學的聲望一直是這項權衡堛漱@個因素,但他說,他曾期望2008年全球金融危機後家長們能開始探尋大學的價值。相反,家長們變得把讀精英大學看作是唯一一個給孩子成札鷛|的方式。他們覺得找到工作很難,而且企業只會到一流大學堜蛚珥工。

“我沒有證據證明這種情況是否屬實,”他說,“但在街談巷議中,這種說法十分流行。”

奧肖尼西女士非常了解這種想法。有釵h人和她描述的那位新澤西的父親一樣,他們願意努力支付自己承擔不起的東西。而且,她說,紐約大學是否會給他女兒帶來更大的成巨癡S有保證。

“老實說,我認爲這就是爲什麽雖然不在頂尖學校之列,但是由于建在城市堙A東海岸學校能夠收費離譜且只提供中等水平助學金而免受指責,”奧肖尼西女士說。“學生們愛上這些學校,家長們願意不顧一切理性做出犧牲。”

但經濟學家們並不確定這種取舍是否值得。在關于精英學校學位價值的研究中,有兩項研究最常被提起——一個針對20世紀70年代的畢業生,另一個研究針對最近畢業的學生,它們的發起者分別是普林斯頓大學(Princeton University)當時的經濟學家艾倫·克魯格(Alan B. Krueger)和Mathematica政策研究公司高級研究員史黛西·博格·黛爾(Stacy Berg Dale)。兩項研究均發現,聰明程度相當的學生,無論是否去一流大學就讀,他們的收入大致相同。他們研究發現,因上一流大學而帶來較大差異的是少數族裔和低收入學生:他們往後的發展更好。

哈佛大學經濟學教授勞倫斯·卡茨(Lawrence Katz)說,他能想象出入讀名校而獲益的情形,但他能看到更多的例子是,花錢上一所大而無名的學校完全是浪費錢。

“由于高端技能和人脈如今有著更高的回報,斯沃斯莫爾學院(Swarthmore)和賓州州立大學(Penn State)之間的差別在今天比在1976年更大,”他說。相比之下,更大卻昂貴的私立非精英大學未必比“一流州立大學的旗艦校園”更好。

卡茨教授說,對于願意給那些私立非精英大學付更多錢的家長,他們不應該把這想成投資,而應把它當作某種形式的消費。“如果你的孩子死心塌地想要上那所學校,你可以去揮霍,”他說。“但你應該把這看作是一場婚禮或一次度假。如果你是中上階層,要讓生活更美好,有的是可以做的事,這無可厚非。”

特納教授說,當然,在父母親不能真正承擔起這筆費用時,這樣的開支就開始變得有問題了,當學生們大量借款卻沒有考慮過畢業後想過什麽樣的生活時,就更糟了。

“我能確定自己最後能在華爾街謀得一份差事嗎?”她說。“如果你清楚自己想要做什麽,那麽借錢去讀紐約大學。但如果你想讀的是廚師學校,還要借錢去讀就講不通了。”

但是在釵h時候,這樣的決定就像特納教授所說的,是“一個在不確定情況下做出的決定”:極少數中學畢業生真的知道他們想要做什麽,進一步說,他們能賺到什麽。

奧肖尼西女士說,需要做出決定的家長和他們的孩子應當對自己誠實。

如果他們決定在即將到來的學年堜蚞廑W過自己能力的費用,他們應當記住,這樣的開支將持續四年。而且,鑒于學費不斷增長,總的費用將不止是第一年學費乘以四。“如果你的孩子能夠考上那些昂貴的學校,他們在其他學校也會學得很好,”她說。

家長和學生也應當看一下他們正在考慮的大學的畢業率。雖然負債太多並不好,但背了這麽多債卻不能畢業更糟糕。

而且如果學生已經拿到了優秀學生獎學金,他們應該考慮提供獎學金的這些學校,因爲這表明某所學校確實想收這位學生。

對那些將在幾年內面臨這種情況的家長,聽聽波士頓拉丁學校(Boston Latin School)的指導和支持服務處主任詹姆斯·蒙塔古(James Montague)的建議是個不錯的方法。波士頓拉丁學校是美國第一所公立學校,並且它把考試和成績作爲錄取學生的標准。

蒙塔古說,他的學生中有三分之一參加了午戲伅K計劃,他們不像那些在昂貴的郊區學校上學的同齡人一樣經常有選擇。他們的父母並沒有能力在四年時間堥C年都能拿出或借到3萬美元。

爲了避免失望,不讓那些想要當面包師的學生爲了還清貸款而被迫去華爾街工作,他說他鼓勵學生們至少申請一所能給他們提供優秀學生獎學金的州立大學,並且借貸不要超過聯邦助學貸款的上限。

“我們的學生對此很理性,”他說,“我們的學生富有韌性,他們能夠做到。”

最終,在選定大學很久之後,決定成左漪O堅韌不拔的品格。




紐約14年      《昂貴的學費令美國人不堪重負》

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