留學故事:艱難的找工作之路

上周四參加了一整天的新員工面試。全公司來了上百人。我們小組從三個學校的校園面試中篩選了十個學生,最終選三個。因爲小組業務面臨一些轉型,這次面試要招收一些技術背景相對較強的學生。

我也參與了篩選簡曆,挑選學校面試這個環節的候選人。有一個當地不錯的大學,發上來的簡曆80%是中國人,都是國內一流名牌大學畢業生,在這個學校學習金融或者經濟碩士,都有非常強的數學和編程技能。通過看簡曆,我篩選了好幾個中國人參加校園面試。

我老板去面試,他回來說中國學生英語不過關,他聽不太清楚,也擔心將來參加工作以後社交方面的挑戰。有一個中國女孩子表達不錯,但是老板跟反複跟她說我們做的事情是A,她總是說她感興趣做B。最後老板還是選了一個中國男生來參加公司面試,讓我看看怎麽樣,至少這個男生參加了toast master international 國際演講協會。

這次面試整體讓人感覺滿意,終于我們找到了幾個背景非常強的學生,而且看起來上進肯幹的孩子。有一個西班牙女孩5年攻讀四個本科學位 - 機械工程和商業兩個大專業,另外還有能源和法語兩個小專業。面試的時候言語間充滿了能量,期望能在工作中得到挑戰和機遇。她說如果工作沒有挑戰,她很快就覺得沒有意思了。

後來面試中國學生的時候,10分鍾過去了,我就知道這個孩子沒有機會。我開始給他做一些指導:

1) 這個男孩子就像背書一樣。說話面無表情。後來同事說聽不清楚他說話。說話時面部要有表情,語調抑揚頓挫,可以夾帶手勢。

2) 問到職業發展的時候,他說就想找一份工作好好學習提高。要表現出自己的職業規劃。我們在尋找能夠幫助公司創造飛來的人,不光是一個技術工人。

我跟他說我明白剛剛來到美國很不容易,不僅要應付學業,還有社交,語言。不過,我們有什麽選擇呢? 我們中國留學生最不介意的就是刻苦工作,在面試上是一個道理,准備,准備,再准備;練習,練習,再練習。我們總以爲先生存下來再求發展,其實這是下策的想法。如果發展不在你的思考範圍內,你可能很難達到公司招人的標准。
標准是什麽呢? 招人的時候,我們主要看中幾點。下面的標准是中國學生的強項,但是英語表達非常影響與面試者的溝通。所以中國學生練習面試的時候,要好好准備。

我們中國人都知道中國學生能幹,但是英語表達上不去,寫作不行,真的是很難招進來。有時老板招進來能說不能幹的美國人,真是讓人生氣。今年我跟老板們做了大量的工作,最後大家妥協,絕對要能幹的,當然還得能說的。所以中國同學全部落選,沒有表現出能幹,卻表現出socially awkward。

重申這幾點是希望大家准備面試的時候能夠量體裁衣,確切表達自己的能力水平。

1) 基本的技能 - 寫作,建立金融數學模型,編程等等。

2) intellectual curiosity。渴求學習新知識的熱情。我們公司最具影響力的合夥人,無論年紀多大了,對新知識,新業務,新市場的吸收程度都相當快。這些人一輩子都不停止學習。對于一個學生來說,他懂不懂XYZ知識都不是很重要,重要的是不是有學習的能力和學習的熱情。我們小組慢慢從過去學徒式的模式,轉變成自學模式,因爲越來越多的業務都是新的。我一直在撿這些新業務做,沒人能幫忙,所以感覺很累,所以這次招人非常側重有學習熱情和學習能力的學生,希望很快能上手工作。

3) work ethics。工作態度。工作中時常有各種挑戰和困難。面對困難的時候有的人就撂挑子,辭職走人,有人就能在複雜的事情中理出頭緒,耐心地解決問題。我們工作強度比較大,有了聰明才智遠遠不夠,態度和軟技能(爲人處事,處理複雜問題)的能力尤爲重要。

後來有個來自香港的學生,9歲來美的。我很喜歡他,覺得他很成熟,有很好的工作曆史,在讀碩士,在以前PE公司幹的時候一年被提拔了兩次。但是同事說他不善社交,前天吃飯的時候看了我一個女同事一眼,但是沒打招呼問好就走了,讓人感覺很別扭,另外沒有強烈表達自己能力水平,讓面試者感受到他和別人有什麽不同。

在美國,除非你去做純技術工作,社交能力和表達能力就是這麽被美國人所看中。我很替香港同學感到遺憾,我覺得他很有才能,但是比較內斂,中國人的共同特點。在美國,工作場合的社交簡單很多,但是仍然值得琢磨和學習。

周五應邀去參加Drexel大學國際學生討論會,給大一大二的學生分享我的學業和工作經驗,期望能夠給學生一些積極的影響。學生們主要的挑戰還是語言和文化。問題也多半圍繞著克服這些困難和就業挑戰。

我覺得一個人如果能做到肯尼迪演講中的要求“ask not what your country can do for you, but what you can do for the country.” 不要問我的國家(學校,公司)能爲我做什麽,而是我能爲我的國家(學校,公司)做什麽 - 就有一個非常好的成弘_點。

比如說在學校非常積極的投入社團工作。語言的提高是和別人打交到過程中實現的。想我能給自己的同學提供點什麽,做點什麽,你就很容易忘掉自己語言障礙,而投入到服務他人,服務一個活動項目之中。你可以廣交朋友,語言,文化,社交自然就上手了。

我的一個同事(北大,和賓大中國女孩)今年被選爲公司16名優秀員工(chairman's award),從幾萬員工中脫穎而出。一個中國人,獲此殊榮,真是讓我感動,其實傳說中的玻璃屋頂,是可以被打破。她的兩個特點是:

1) generosity。慷慨大度。不吝惜自己的時間,幫助過很多人,結交了很多朋友,在公司有廣泛的社交圈子。幫助別人其實是一個最好的學習過程。

2) intellectual curiosity。對知識的渴求。她是我從未見過的最用左漱H,最有責任心的人。她不計較工資和工作時間的比例,她計較的是她是不是明白了所有項目相關的細節,她是不是給小組和項目作出了貢獻。

總之,我仔細體會過過周圍一些榜樣role model的特點,幾乎都有上面兩個特點。這些人總體給人感覺都很聰明,不只是智力上的,更重要的是處理複雜事情,尤其是困難事情時的表現。



紐約14年      《中國留學生,爲什麽在北美找工作如此困難?》

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