旅美故事:從星巴克看美國物價

星巴克咖啡最近占了大便宜,因爲有媒體在替它免費做廣告,比如大名鼎鼎的中央電視台,指責星巴克咖啡在中國賣得貴,在美國賣得便宜,結果呢,本以爲因此名聲受損的星巴克卻憑空賺足了眼球,沒花一分錢廣告費,店內還多了不少表示鼎力支持的顧客。

 
按照央視的調查,一杯354毫升拿鐵咖啡的價格,北京賣27元人民幣,美國芝加哥賣19.98元人民幣。以此比較,星巴克咖啡顯然在中國比美國貴。但是,更爲顯然的是,這樣的比較,問題實在太多了,過于缺乏專業性。由于網友已經對此有足夠的認知和評論,在此不再置喙。需要補充的是,星巴克在美國不算便宜,因爲街邊有無數的咖啡店,中杯的咖啡也就是1.5美元左右,我所暫居的鎮上就是如此,所以我和鄰居霍華德經常過去坐下聊天。我想說的是,很多物品,即使除去購買力因素,中國比美國貴的東西依然實在很多,且價差明顯。
 

比如汽油。美國的汽油,夏威夷和阿拉斯加兩個州最高,目前是4美元1加侖(1加侖等于3.78升);在美國本土,西部地區較貴,如加州3.80美元左右;中南部地區,如密蘇埵{、得克薩斯州,3美元左右;我所在的賓州居中,3.20美元左右。換句話說,即使在美國最貴的州,平均價是每升1.05美元,折合人民幣爲6.40元;價格相較便宜的各州,均價是每升80美分至90美分,折合人民幣爲4.90元至5.40元。每輛車加滿油箱的費用基本在40美元左右,正常上下班的人員每月加油費用不會超過200美元。美國2012年度人均月收入3263美元,也就是,加油費占人均月收入的比例大概是1/16甚至更低。以中國目前的油價來講,一輛車每月加油費用大概1000元左右,2012年度月平均工資爲5223元。


更爲明顯的是汽車。美國《華爾街日報》9月3日刊登題爲《揭開中國高物價的面紗》的報道稱,一輛凱迪拉克凱雷德6.0混合動力標准款汽車在中國賣22.9萬美元,而在美國的售價剛剛超過7.3萬美元。其實,我在美國的觀察是,在美國開這種車的人很少。我專門查過我暫居的納伯斯鎮(Narberth Borough)的收入資料,2010年的家庭收入中位數爲60408美元,人均收入35165美元。鎮上的居民駕駛的汽車牌子很雜,但很少有超過40000美元的汽車,很多都是兩三萬美元的汽車。我在美國購買的汽車是1999年的福特taurus,行程9.6萬公堙A售價3493美元,因爲是在4S店購買的,比從私人手媮妎R大概貴了500美元左右。在賓大留學的中國學生,很多都是購買2000美元左右的二手車,私人之間的交易,好多都采取贈予的方式進行轉讓不用交稅。


《華爾街日報》的報道還稱,斯密街商務咨詢公司提供的數據顯示,中國的服裝價格比美國平均高出70%。該公司對比了中美兩國50個品牌的500件商品的價格。我的直覺大概如此,甚至更高,只要有點名氣的牌子,比如Polo、Clarks、Banana、Nike、Adidas、Gap、Calvin Klein、Columbia等等,即使折合成人民幣,價差一倍屬于正常,有的更多。如果具體到奢侈品,比如國內大家熟悉的Coach包,價差就更大了。所以,我在感恩節第一次去費城奧特萊斯去的時候,驚訝地發現在每一個店中,都有自己的同胞在購物,在Coach店很多人都在排隊。

 
有數據說,中國消費者境外消費從2010年的540億美元攀升至2012年的1020億美元,創下了世界第一。的確如此,中國人在美國購物的樣子真稱得上“土豪”。開始我還覺得不理解,後來發現就該如此,因爲其間的價差實在太大。整體而言,中國人花美元的豪爽勁兒雖然給人留的印象不好,但是具體到每個人卻是理性選擇。反諷的是,無數多的産品都是Made in China,但是在美國賣得比中國便宜。我在美國買過一台聯想的IBM Thinkpad 筆記本,838美元,後來看到發貨過程是從上海經日本再到美國,但是價格比國內便宜兩百美元。


不過,美國也有貴的東西,比如文化産品都貴。一本書的價格是二三十美元很正常,四五十美元的書也不罕見,相當于是滿滿一箱油的價格。相比之下,中國的書,且不說盜版,即使正版都足夠便宜,平均也就是三四十元人民幣,也就是說,差不多十本書才是一箱油的錢。再如,各種光盤,無論唱片還是電影,美國的價格都在20美元一張或者更高,沒有盜版售賣。這樣的價格能夠在很大程度上保證有創造力的文化産品生産者能保持尊嚴地生活,反觀我們,文化産品生産者的生存窘境短期內恐怕難有改善。



另外,觀看體育運動之類的比賽也價格不菲。比如,美國最受歡迎的橄榄球運動,根據專業售票網站Razorgator.com的統計數據,2012年美國橄榄球大聯盟的季前賽門票平均每場62.20美元,常規賽每場167.75美元,門票最昂貴的球隊是邁阿密綠灣包裝工隊,平常每場377.02美元,最便宜的是邁阿密海豚隊,平常每場97.88美元;費城老鷹隊的門票平均價格位居最貴球隊之九,平常每場227.75美元。這樣的票價跟其他産品的價格相比,實屬高企。
 

總體而言,美國的吃穿住行都便宜,但是文化産品和體育運動之類的活動都貴。當然,美國最貴的是人,所以美國有兩個普遍現象:一是很多人不請保姆,家庭婦女自己帶孩子;打理house基本上是自己動手,剪草、修樹、弄花等等,很少有請人幹的。也正因如此,買了就走的快擊顳瑹K宜,有侍者給你服務的擬]不單價格貴,而且還要付15%左右的小費。




任孟山     《美利堅雜記之十七:由星巴克咖啡談及美國物價》

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