旅美故事:哪堻ㄛO自助式

相對于中國而言,美國是個自助式國家。


去便利店或者小型超市買完東西,結賬時你會發現櫃台前沒有人,大家都在自助結賬機前排隊,自己掃描、自己裝袋子、自己刷卡結賬,然後走人。僅有的一兩個店員,或者在上架新東西,或者在站在一邊閑看,有人叫他幫忙時才過去。如非退貨或者辦卡,一般沒有什麽人麻煩店員。大型超市有人給結賬,但不少也還是提供自助結賬機,你依然可以自己動手。


城內道路上的路邊停車,也是如此,不過更徹底,根本沒人服務,你得自己在自助機那堨瞈停車,然後將交費單據放在車內。不像北京,路邊總是有人,緊盯著有沒有人停車,一是指揮倒車,二是收費。這邊也有人,不過跟兩項弁鄖S有任何關系,而是開罰單。管理員在幾個街區來回逛,檢查放在車內的交費單據,一旦發現停車時間超過了在自助機交錢購買的時間,立刻開單子。

 
在費城郊區,每個火車站點旁都有停車場,方便大家開車到火車站換乘而不是開車去城堣W班,停車費很便宜,1個美金可以停一天。不過,從來沒有人服務。停車後到設在中間區域的機器前,向自己汽車對應的車位號碼塈赬籈Y可。

 
每個火車站點有人值班,但只負責賣票,而且只有上午。有次在新澤西的某個火車站點,我把錢放進自助售票機後,票沒出,錢也沒出,想找工作人員解決,後來轉了半天發現一個人也沒有。來了兩個來買票的美國小夥,問清情況後笑了,說:“周末怎麽會有人?”我恍然大悟,當天是周六。他們告訴我,解決辦法是到旁邊的盒子取張單子填好,寫明幾號機器吞了我的錢,然後再寫上我的住址,丟進一個信箱,火車站會將支票寄給我。

 
距離我住的公寓兩條街區,住著一對已經移民美國15年左右的中國人。有一天,他們說買了新房子,離我們家很近,邀請我去看看。後來湊巧,就去了他們的新房。結果,我一進屋嚇了一跳,滿屋子都是修房子的設備,從小螺絲到大電鋸,五花八門。兩口子帶著兩個十多歲的女孩子,戴著口罩和手套,在熱火朝天地揭牆皮。我開始差點沒認出來,以爲走錯了地方。男主人看我驚詫,摘下口罩解釋說,在美國這很正常,很多都是自己刷牆,而且,我家的工具不算多,除非你不願意幹,否則,什麽樣的工具都能買到,美國人很多事情都是自己動手。


之所以如此,最主要的原因當然是美國的人力太貴。不是沒有人爲服務,而是很多人用不起。中國有那麽多人請小時工,這堥S有多少人請得起小時工。剪草、修花、掃樹葉,都是自己幹。如果剪草不及時,顯得過于荒亂,可能會遭到鄰居的投訴。這時候,我才理解,美國的電視廣告,爲甚整天賣剪草機、修樹機。因爲這些東西不是專門給環衛工人用的,而是很多家庭必備之物。


當然,從理念角度來講,美國人本來就提倡自助,已經成爲其文化基因的一部分。可能很多人都熟悉這樣的故事:孩子摔倒後,中國家長的一般做法是,條件反射般馬上將其扶起,並緊忙看是否摔壞了什麽地方;美國家長的做法是,不去扶,而是鼓勵孩子自己站起來,然後表揚孩子勇敢。小孩的自助性就這樣一點點被培養了出來。

 
家庭如此,學校也是如此。在學校堙A極少有老師給小朋友分發零食,而是礎b那堙A讓小朋友自己去挑。孩子去上學,沒有家長幫忙拿書包,一律是小朋友自己背。美國的這種自助教育理念,貫穿在從小學到大學的整個過程,而且在制度設計上加以支持。比如,有的美國大學生會中斷學業,到非洲或者中國的偏遠地方做一年志願者,然後返回學校繼續學業。對此,學校程序簡單,基本不會有什麽障礙。


從小到大的自助教育和實踐,使得美國人的自主性、獨立性、動手能力都很強。著名實用主義哲學家和教育家杜威說:“教育即生活”、“學校即社會”,把教育和實際結合起來,去除教育中的矯揉造作。對當時和後來的美國教育理念和實踐影響都非常大,可以講迄今無人出其右。當年由于殖民地時期流傳下來的歐式教育日漸刻板,造成美國學校死氣沈沈。杜威是當時傳統教育的改造者。


胡適作爲杜威的弟子,當年在大陸極力宣揚過這些教育觀,直到後來抵達台灣依然如此。古代中國人也講自助,比如“人必自助而後人助之,而後天助之”。“天助自助者”恐怕應該是不少國人的人生信條。但是,在中國的現代生活中,好像體現得不夠,在教育理念中體現得更爲不夠。反倒是,“在家靠父母,出門還是靠父母”語境下的依賴和啃老非常大行其道。




任孟山     《美利堅雜記之三:自助式美國》

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