美國留學:住宿篇





每年8月底、9月初,是中國和世界各地前來美國留學的海外學子集中報到的時間段。無論就讀的是美國“常春藤”名校,還是名氣一般的院校,絕大多數留學生抵達美國,所面臨的第一個挑戰就是住宿問題。那麽,如何選擇自己的落腳點?租房子有哪些講究?在哪堣J住最安全、最方便也相對經濟實惠呢?

近幾年,因爲幫助國內親朋的子女來美國留學,又有培養兒子谷峥從本科到碩博連讀的親曆,我對美國大學的學生住宿“行情”也就有了一些了解。

新生如何“安居”?

也閉O出于安全、方便的考慮,美國很多大學都要求本科生入學第一年必須入住學校的學生宿舍。因此,對新留學生來講,出國前在互聯網上就可以落實好自己的“安居工程”。

通常,每所美國大學的網站都有專門的“學生宿舍”網頁。你只要在“谷歌”等搜索引擎上,用英文輸入你將要就讀的院校名稱(加上“逗號”),然後再輸入關鍵詞“housing”(住房)或者 “dormitories”(宿舍), 你就可以輕松找到該院校的學生宿舍網頁了。

比如,谷峥本科就讀的“藤校”康乃爾大學,其“Living@Cornell”(生活在康乃爾大學)網頁上,與學生住宿相關的內容非常詳盡,既有所有宿舍樓介紹,也有如何申請租賃學生宿舍、各檔次房間的價格標准、何時可以開始入住、如何取消宿舍租賃合同、違規罰款多少等信息,在網上辦理宿舍申請非常簡單方便。此外,該網頁上還有詳細的相關聯系人電郵地址和電話等,有問題可以隨時發郵件詢問。

有些中國家長在孩子出國前大包大攬,像爲孩子申請學生宿舍這樣的事也“親力親爲”,其實這樣很不利于孩子日後的獨立生活,還可能導致他(她)到美國後不知所措,無法像別人一樣很快適應新的生活環境。家長應相信子女的能力,放手讓他們自主地申請和落實留學宿舍等事宜,使他們從准備留學那一刻起,就樹立起獨立意識,爲早日融入美國社會生活做准備。

大學宿舍條件怎樣?

筆者所在的費城,有兩所大學每年都會錄取不少中國留學生。一所是著名“藤校”賓夕法尼亞大學(University of Pennsylvania),另外一所是德雷塞爾大學(Drexel University)。這兩所大學也都要求本科新生第一年必須入住學校的學生宿舍。前年,我朋友的女兒被德雷塞爾大學錄取,我在幫助她搬入學生宿舍和辦理入學手續的過程中,看到這堛漲穜J條件很不錯。

德雷塞爾大學的學生宿舍就在校園堶情A距離教學樓、圖書館和健身房等都不遠。朋友女兒選擇入住的是兩人間宿舍,室友是一位剛從山東來的女留學生。雙人間宿舍大約10平方米,堶惘釣潃茼褅d、兩張單人床、兩個帶小書架和台燈的書桌及兩把椅子。學生宿舍的床架子通常都比較高,床下面可以放箱子等不少東西。洗澡間和衛生間在樓道堶情A幾個寢室共用。宿舍樓下有24小時值班門衛,沒有本宿舍樓身份證的學生和沒有經過登記的訪客都不能進入,還是很安全的。有的宿舍樓下沒有門衛,但大門帶有門禁,持有宿舍身份證的人員才能打開。

康乃爾大學在紐約州風景秀麗的小城伊薩卡市。該校宿舍較多,谷峥在此讀本科時,4年都可以住在學校的宿舍堙C他住過2人間和3人間,我很喜歡那個3人間小單元:一進門是個帶沙發的小客廳,堶惇O3間臥室,除了單人床外,還有一個帶小書架的書桌,夠學生用了。樓道堶惘釵@用的衛生間和洗澡間。康乃爾大學占地面積很大而且道路起伏,因此校園媔}通了公共汽車,學生坐車往返十分方便。

每所美國大學的學生宿舍樓都大同小異,一般設有單間、雙人間和三、四人共用的小單元,價格不同,學生可根據自己的條件和需要來選擇。一般而言,早申請者有挑選余地,獲得滿意宿舍的機會要大一些。

學校周邊有何房源?

美國很多大學的學生宿舍數量有限,通常只提供給大學一年級新生,所以,第一學年結束後就要將宿舍騰出來,去外面租房子住。

在大學校園周圍租到住房通常並不難,因爲新生很快會熟悉周圍的環境,在放暑假前,大多都可以租到校園附近的出租房。尋找出租房也可以上網搜索,你只要敲入“Off-Campus Housing”(校園外住房), 逗號,然後再敲入你所在的大學名稱,就會查出很多出租房信息。

住校園外面的出租房一般會比住學生宿舍便宜一些,加之出租房內都有廚房,自己可以做做飯或煮杯咖啡什麽的,比學生宿舍更有家的感覺。費城的德雷塞爾大學和賓夕法尼亞大學周圍,有大量的專門供學生租用的民房,也有比較高檔的高層公寓樓供學生選擇。距離校園越近,出租房價格越高,也越搶手,要盡早開始物色、落實爲好。  

一些比較高檔的公寓住房聽起來租金不菲,但如果是三五個要好的同學一起租住,分攤下來也還劃算。學生們看重的是這些公寓樓的安全條件比普通出租房更好些,通常有保安和門衛。

二年級的留學生在外租房住,最好是與自己熟悉、要好的同學合租。筆者的侄女在伯克利加大讀本科二年級,她和其他3位同學在校外合租了一套出租房,大家共用客廳、廚房、冰箱和衛生間。4個臥房有大有小,如何公平付房租?學生們有她們的好辦法:按照住房面積分攤租金。每個人都很滿意,大家相處得很好。

值得注意的是,校園外面的出租房和出租公寓很多都不帶家具。這不要緊,在大學周圍都有二手家具店,學生需要的單人床、書桌和椅子等一應俱全,價格便宜,而且送貨上門。從網上訂購新家具,也可以送貨上門,只是價格貴。

選民房、簽約注重哪些細節?

在校外租民房要格外小心。對于廣告或者別人介紹的房源不要輕信,最好找個周末和有經驗的同學一起親自去看看:街道、小區是否安全、清靜?房子質量如何?距離學校、車站或食品店有多遠?附近的房源和價格水平如何?堶捲{在住些什麽人?現在的房客對房東的口碑評價可好?房間堛瑰蟛嚏B地毯、家具和水暖設施等是否有問題?可否無線上網?總之,最好多看幾家,貨比三家不吃虧。

選中房源後,一定要仔細審劑痔虷X同,弄明白了再簽約:合同期多長?押金是否在退房時全額退還?在什麽情況下房東可以扣押金?訂金如何付?每月的水電費由誰負責?房子出問題時給誰打電話維修?這些問題都搞清楚了,再簽租賃合同不遲。幾個要好的同學一起租房時,更是要大家都同意了才能簽約。一旦簽字了,就依法生效了。

住進民房應注意什麽?

租民房居住,一定要盡量與房東搞好關系。平時要自覺保持廚房、公共浴室和客廳的衛生環境。有垃圾要裝在塑料袋堙A及時扔到外面的垃圾箱。盡量不要在出租房堣j聲喧嘩,或者從外面請很多人來搞Party什麽的。美國房子大都是木質結構,特別容易失火。所以,做完飯立即關好煤氣或者電爐。房東如果認爲你是遵守規矩的好房客,明年需要續租時就會很順利,租價也會好商量些




谷世強    《出國留學從“住”開始》

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