留學住宿的故事

衆所周知,到國外留學,你最大的花銷之一就是住了。


最佳的選擇可能就是住學校的學生公寓。Hawkeye Court 是愛荷華大學的學生公寓之一,另一處是南邊一點的Hawkeye Drive,房租比Hawkeye Court 稍貴,兩處公寓都可以免費打愛城的市話。


Hawkeye是什麽意思呢?原來,美國的每個州都有一個別名,就像人的小名。愛荷華州的小名叫做鷹眼之州—Hawkeye,其中的原因我不得而知,或閉O因爲該州經常有鷹在天空盤旋,抑或是取“目光敏銳”的含義吧!但是我曾聽馬克叔叔說過,密蘇埵{稱爲“ Show me state”的掌故。據說密蘇堣H生性謹慎、多疑,別人給他說什麽他都不相信,總要來上一句“Show me please”。眼見爲實,耳聽爲虛,這就是密蘇埵{人的處事原則。


這兩個學生公寓每天都有免費的校車(Camp bus)定時定點經過,到學校大約要二、三十分鍾的樣子,交通還算便利,而且房租也相對便宜,因此這堿O中國留學生紮堆居住的地方,自然也不容易申請到空宿舍。


Hawkeye Court 的住宅是上下兩層的暗紅色的磚混結構,其中有一室一廳,也有兩室一廳。美國的客廳和廚房大多合爲一體。兩室一廳一般兩人合租,當時的房租是463美元,兩人分攤的話,這個費用就比較劃算。我剛去美國的那年6月到7月,就和一位北京姑娘小高合租這埵鴗_一層的一套公寓。


Hawkeye Court環境清雅,房前是綠茵茵的草坪,屋後是參天大樹,小區還開辟了簡易的兒童遊樂場地。野兔、松鼠、灰喜鵲等各種小動物都是這堛滷`客。


雨後的草叢堭`常會冒出一簇簇可愛的小蘑菇,我和室友小高很想摘了燒湯喝。可是馬克叔叔不讓,他的理由是:連野兔都不吃的蘑菇,肯定有問題。聽起來似乎有點道理,我們兩個饞嘴的人就沒有敢去采蘑菇吃。


正所謂魚和熊掌不可兼得,Hawkeye Court的房租便宜,但是距離校區比較遠,只能乘坐定點發車的大巴校車到校園。而且校車的出發時間比較局限,每天白天半個小時一班,晚上8點半以後到淩晨12點半是1個小時一班,除此之外還有高峰車Express,但是車上的人常常特別多,頗有點中國大城市公交的風範。每到周末的班次會減少,周日下午還沒有車,交通顯得不太方便。


附近的超市Fareway在Hawkeye Drive南邊一點,徒步過去大約要20分鍾。主營食物,日常雜貨。這家店的肉類是最新鮮的,雞肉、雞蛋比較便宜。


Hawkeye Court不遠就是被稱爲韓國店的Chong’s,貨物種類充足,而且很新鮮。特色菜有小油菜,韭菜,豆芽,帶魚等。


愛城以東有家中國店Eastern Western,俗稱“東西”,和韓國店差不多。還有長城,這是一家越南華人開的店,面積挺大。去過幾次後我發現,這媮晹釦N凍油條賣呢!如果你想包餃子,只有到這些亞洲店去買大白菜和姜蒜,美國的超市堿O沒有這些東西賣的。


居住在Hawkeye court ,你不必會講英語,因爲這堛漲矰幓X乎90%以上都是中國人,有留學生、有家屬、孩子和年邁的父母,整個就是一個中國人的小小社區。大家之間很親近,很友好,像個大家庭,讓人感到安全和放心。還有位阿姨前來帶孫子,空閑時間在家婸]包子、賣包子,一美元一個,非常搶手,去晚了就搶不到這種故鄉味道了。


時光飛逝,轉眼到了八月初,而我轉租兩個月的房子快到期了。在美國租房子可不是件容易的事情,因爲離學校和down town近的房子,一般都比較貴,而便宜的房子又距離學校很遠,如果沒有校車經過,自己也沒有車的話,就太不方便了。而且在美國生活,房租是花銷的大頭,其次才是吃飯。


租老美的房子,一般都要簽一年的租約。一年的租期未到,你即使不住也得付房租。而我由于是短期訪問,只剩下十個多月的時間,就不能租這種房子了。那麽還有前面說的學校的學生公寓,一般都是兩室一廳的房子,可以和別人合租,但同樣是因爲我住不滿一年,房主還要費心去找別的室友,所以我往往還是被排除在外。


在美國,各種免費的報紙廣告滿天飛,報業公司每天花錢雇人把免費報紙給你送上門,爲的就是讓你關注其中占絕大篇幅的廣告。所以在這一段時間,我和室友小高天天看租房的廣告,遇到價格和位置合適的,就打電話過去詢問。


記得有一位老美登廣告征集室友,條件不錯。小高幫我打電話詢問,搞了半天,那人原來是個男的,所以連忙謝絕了。沒想到那個小夥子說“I don’t mind (我不介意!)”,小高回答說:“But I do mind(但是我很介意)。”挂了電話,我們倆都大笑了起來。想想這可能就是東西方文化的差異吧!


還有一個中國女孩找室友,聯系上了,人家要求面談。面談如下:“你晚上幾點休息?”“你結婚了嗎?”“有小孩嗎?”“家堣H打算來探親嗎?”問題繁多,簡直跟皇上選妃子似的。這樣的室友,不要也罷!


後來還是通過另外一個中國的訪問學者最後找到了一對美國夫婦——瑪麗安和赫伯的家——Fair Child街915號。


在那堙A我度過了非常愉快的十個月,讓我終生難忘。




12一葉知秋       《衣食住行看美國之三 說說留學住宿》

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