加利福尼亞州自駕攻略--旅行計劃和簽證

多年來,因公因私的緣故足迹亦算踏過五大洲的多個國家了,但美國卻一直緣悭一面。縱使十多年前已經踏足過同屬北美的加拿大且逗留長達一月之久,但該行卻反而留下了日後拜訪山姆大叔的心理陰影——因爲我發現相比歐洲等地,在美洲倒時差是最痛苦的,大概因爲時區相差太遠,體內運行了數十年的生物鍾特別抗拒這種徹底顛倒黑白的生活,抵埠的頭幾天總不能好好睡覺,因此本人十分羨慕那些據稱只要睡上一覺就能適應時差的資深驢友。

正因總想著到美國一定要找一個長假的機會,否則倒完幾天的時差就回來真是太虧了,所以美國之行也就一直延宕下來。直至今年4月末5月初,因太太在美國加州有一趟商務活動,“三陪”的義務和責任終于迫使本人“痛下決心”認真地策劃了一趟美國之旅。這過程中參考了不少“前輩”網友的攻略遊記,回來後也該把一些出訪心得公諸同好,僅供參考。

1)關于旅行計劃

雖是計劃首次踏足美國,但在這資訊發達的年代,只要有網絡就可以一切如同親曆,在google地圖上甚至連目的地的街景照片也是一清二楚的。決定出行後,當然不會考慮那種蜻蜓點水式的“多點”、“全景”式東西海岸遊,在花數天參考了窮遊、攜程等網站一衆網友的遊記後,決定以租車自駕的方式出遊,而且決定一次用17天以加州爲重心只走西部的四個州,以多個國家公園爲主線作“串燒遊”。

之所以挑選加州爲首次前往美國的重心,並不完全是太太這次商務行程的原因(因爲其實地點她也是可以挑的,處理商務的時間也就三幾天),最重要的是首先我們發現這是唯一廣州可以直航美國的地方;其次加州吸納了大批的國內移民,那堣]是我們在美親友最多的地方,趁此機會可以看望一下大家,萬一有什麽特殊情況也容易找個照應;再有加州是美國人口最多的州,單算GDP的産值如果單獨與全球所有國家一起排列都能進入前十,而且其地貌的多樣性甚至可以視作美國的一個縮影。

事實證明,加州很值得一看,而自駕也閉O遊美國最佳的方式。美國作爲“車輪上的國家”,也只有通過自駕遊的方式,你才能體驗真正的美國文化,也只有這樣才能在有限的時間內走更多的地方作更深入的探訪。特別是在加州的洛杉矶,這個根本就是一個由多個小城市組合而成的特大城市群,且公交的士都極其不方便,即使是探親訪友,如果沒有車就動辄要人開車數十公堥茼^接送,顯然也會給別人增添不少的麻煩,更不要說隨心所欲地到處遊覽了。

確定自駕遊的大方向後,策劃線路也十分方便,首先在衆多網友提供的線路中挑選一條與自己興趣相仿的路線,然後在google地圖上根據自己的興趣列出詳細的DIY線路,上面自動生成的媯{和預估行車時間大部分還是挺靠譜的,這樣就可對你自己設計的行程有一個基本的估算。

官方的旅遊網站當然也是重要的獲取資訊途經。這次我們的線路以國家公園爲主線,美國國家公園的網站資料就十分有幫助,不但十分詳盡,連景區內的積雪道路封閉等狀況也隨時會更新,但這個網站估計由于帶有政府機構的色彩,在國內可是要“翻牆”才能去看的,要看的朋友得先練好在網上“翻牆”的本領呦!

值得稱道的是,美國雖然沒有統一的國家旅遊局,但各州的旅遊局官方網站還是十分詳盡仔細的,這些網站上不少還可通過登記免費索取旅行資料。不過,我試著在西部幾個州的旅遊網站上登記,最後只有加州旅遊局寄來了一本英文版資料,且他們提供的這本資料十分詳盡新鮮,還附有不少地圖插頁,而且加州旅遊局還設有中文版的網站,不過估計由于人手方面及資源調配的原因,中文版的網站內容就略顯簡單了,也不能登記索取資料。後來當我直接打電話到該局廣州辦事處時,接電話的王女士很有耐心地解答了我不少的問題,盡管他們日常的主要任務是與旅行社等機構的溝通,但還是給我這個“散客”提供了不少有益的幫助以及中文版的旅遊資料(雖然比起英文版略顯簡單)。加州旅遊局方方面面展現出來的這種主動服務潛在遊客的精神仍十分值得一贊,在此一並致謝!

2)關于簽證

個人感覺美國旅遊簽證並沒有想象中困難,到中信銀行交900大元的簽證費,再買張面值數十元的電話卡預約,意外地被告知一周後就可以面簽了。于是回家在網上填寫了簽證表,一周後的上午8時釵b天譽花園的美領館簽證處門前排隊,經過2個多小時的挪騰,終于在11時左右就結束了,時間基本上就花在排隊上,而且據過來人介紹這幾乎是最順利的了。

根據網上的提示准備了一堆准假證明、收入財産證明之類的東東,結果簽證官啥也沒要來看,簡單問了幾句就一句“恭喜”通過了,我太太當時前往辦理商務簽證的時候也是連邀請函也未拿出來就通過了。估計首先是表格的真實填寫很重要,另外我們的年齡、職業等也應該不象是要做非法移民的,另外現在美國對旅遊簽證應該是放寬了,再則也是好運吧。建議前往拿旅遊簽證的朋友認真嬝狀國使館的官方網站(http://chinese.usembassy-china.org.cn/niv_business.html ),按指引准備材料,認真如實地填寫申請表格就是了。

提醒一句,網上填表時記得每頁完成後立刻在自己的電腦中存盤一次,否則間隔的時間稍長,你就要從頭開始填起了。

 

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