加利福尼亞州自駕攻略--機票、車

關于訂機票、訂房和租車

訂機票、訂房、租車也是完全可以在網上完成的。當然,你還得准備一張雙幣信用卡。因爲美國的酒店、租車等是必須用信用卡授權抵押的,借記卡反而很多時候會受到限制甚至不被接受。想來其實美國的經營者精明得很,銀行信用卡的持有者其個人財務信用至少通經過了發卡銀行的審核,這樣一來就等于已經由別人代勞審查過客人的基本信用了,難怪在酒店退房從來不須等待服務員“查房”後才能結帳的,頂多問一句有沒有迷你吧的消費就OK了。在租車公司還車時亦然,收車的簡單看了車子一圈就跟我們說bye bye了,回國後幾天才收到短信提示,抵押的信用卡隔了好幾天才扣了約定的一箱預付油費,整個租車過程算是完結。

機票經過在網上的比較,發覺其實南航官網上廣州直飛洛杉矶的提前預訂是價錢最低的。我們2月訂4月的來回票,最低價連稅每張只需不到人民幣5千元,而一些旅行社或中介網站提供的中轉票價都不止這個數。不過這樣低的價也有一個風險,那就是不能退改,如果2個月後有什麽特殊情況不能出行那就得作廢了,訂票時還須根據個人的情況謹慎決定。另外,目前廣州唯一直飛美國的就是南航的廣州-洛杉矶航班,南航的服務確實比較差勁,座位間距教窄,電視也不是互動式的,硬件還經常有些小毛病,我這次來回兩程從耳機到燈光都有毛病,不過幸虧他們的安全記錄還是不錯的,而且直航怎麽也比跑到香港機場或中途轉機安全快捷。雖說南航現已成爲亞洲機隊最大的航空公司,但要成爲真正的亞洲第一尚須努力。

訂房方面,網上類似國內攜程之類的國際訂房網很多,象elong等一些國內的網站甚至與國外的知名訂房網也會有合作,且價錢相差基本不會太遠,英文不太熟悉的其實可以考慮使用。但如果你的行程已經能基本確定的話,強烈推薦使用priceline.com ,該站上有一個“Name your price(由你定價)”的bid(投標)系統,價錢往往比常規訂房網站便宜15-60%,酒店星級越高折扣越大,通常花motel的價錢就能住上三、四星的酒店。缺點當然也是有的,一是不能挑指定酒店,其次就是要預付且不退不改,但如果你願意在投標時加上5美元保險,則特殊情況並提供合理理由的證明是可以向網站申請變更的。具體的投標攻略網上很多,各位只要在google上輸入相應的關鍵詞就一定能找到,在此不再繁贅。

訂車的選擇也很多,從網友的介紹可以肯定一點那就是要找知名的大公司,如美國網站公布排名前十的租車公司。我這次參考一些網友的建議選擇了窮遊網推薦的中介租車公司訂了dollar的車,總體感覺還好。

當然,通過租車公司官網去訂車也是正途,好處是可以到了櫃台時才付款,但報價通常會比較高,而且到櫃台買的保險價格一定不便宜,往往甚至超過車租本身。當然,如果你是美國公民那就另當別論,因爲他們的第三者保險是可以轉移到租用的車上的,第三者保險通常也由信用卡公司支付了。

通過中介網站完成租車需要信用卡預付,但訂的車通常比直接通過官網訂便宜30%以上,條件也是出發前3天要最後確定(在這之前退訂可無條件退款),否則會扣三天租金。算下來17天不到700美元,每天約40美元連保險的價錢還是挺滿意的。不過,這類租車中介網站很多,據網友反映也是魚龍混雜,特別是遇到問題投訴比較麻煩。個人感覺一定要確認這間中介是在中國國內有合法工商登記和注冊的,而且可以指定租車公司(如dollar之類的),再認真看看他們提供的租車條款一般就不會有大問題。

我在洛杉矶機場取車時還有一個小插曲,dollar櫃台的營業員在我取車時先入爲主地打出一張清單要我簽名,一看多了200多美元,細問之下原來他把什麽輪胎、失鑰匙險及駕駛員傷害險加上去了。據知,幾乎所有租車公司的櫃面人員都一定會推銷一些額外的保險及GPS之類的東東,一般來說自己事先應做好末狾陪茈D意。當然,我拒絕簽字要求按原合同重新出單後對方也沒有什麽特別的不滿,但如果看都不看就簽字那就是你自己的責任了,待你還車回家後就會收到那張賬單,信用卡也會自動扣款,那時即使再投訴也沒有用了。

感覺在美國自駕GPS一定要有,否則十分麻煩,因爲美國人基本上在輪子上生活,你走在公路上往往連個問路的人也找不到,而且美國的GPS十分科學,輸入任何一個帶路名門牌號碼的准確地址就能把你帶到目的地。但租車公司另外出租的GPS通常需要10多元一天,十分不合算,超過10天就可考慮在當地bestbuy等買一個了。這次我有當地朋友借了我一個,後來試驗過其實手機自帶的導航也是完全可以用的,現在有個大牌子的手機承諾全球正版導航永久免費,建議如果真去自駕遊而在當地又借不到導航的驢友完全可以配一個這樣的手機。

至于駕照,中國遊客的駕照完全可以在美國合法使用,千萬別相信什麽“國際駕照”之類的東東。我知道不久前有一個機構剛搞了一次夏威夷自駕遊,結果專門集體辦理的所謂國際駕照人家租車公司反而不認,狼狽得要從國內把中國駕照速遞過去才解決了問題。其實,新版中國駕照上有效期等都有英文標識(很奇怪,就是名字沒有),據說可以直接使用了,穩妥一點也就搞個翻譯件,而且也根本不須花錢作什麽公正,前提是你的翻譯資料一定真實准確就是,無非是方便租車公司的櫃台人員或警察查看。這次我偶然發現一個租車的官網上注冊會員後再輸入中文就能自動生成一個英文版的駕照,上面還附了一個誰都能PS出來的豆腐印,用起來完全沒有問題。

辦好租車手續後通常是自己挑車,大公司都會有一排車讓你挑,以媯{最少的車爲首選,至少爆胎的機會都少很多。這次我訂的是一輛中型車(middle size),在十多輛車中挑了一部道奇的跨界車,車型足夠寬大及高挑,只跑了1000英堙A基本上就是一輛新車。唯一麻煩就是租車公司提供的該款車沒有高配的六缸3.5車型而只給了四缸排量2.4的車型,我們兩個人坐在上面也經常顯得有點不夠“力”。因爲美國的高速公路出入口多,進入後要盡快提速,而且公路的長坡也不少,小排量車這個時候就有點“實在是有點小馬拉大車”的感覺了,常常油門踩到底、轉速表已進入紅色區域時速度還是提不上去。個人感覺在美國長途自駕還是應該租用六缸、3.0以上排量的車爲宜,當然這樣的車通常屬于full size 類的了,價錢會比我們這次租的middle size要貴上30%左右。


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