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在華盛頓開會時,我住在了阿靈頓的一家Holliday Inn,在弗吉尼亞境內,但坐地鐵到DC只要二十多分鍾。站在11樓的陽台上,不遠處就是Potomac河,再遠眺就能看到國會大廈。因爲DC沒有太高的建築,所以視野非常開闊。雖然酒店服務很貼心,位置很好,周圍設施也很方便,但總覺得住在酒店堿O一種liminoid的感受,是打亂了生活節奏的一種“臨時”和“特殊”的身心狀態。



華盛頓的行程結束,與好友彙合。我們特意在紐約找了一家“bed and breakfast(床和早)”公寓。Bnb最早其實還是指比較小規模的,通常是家庭經營的旅店。它們通常沒有連鎖酒店的奢華或者標准化服務,但多了一些人際情感和家的溫馨。早應q常是家常風格,差不多是主人吃什麽,客人就一起吃。冰箱埵酗麽,客人也可以自便。近些年來,因爲互聯網的發展,很多人把自己的房子拿出一兩間,通常有獨立的浴室和衛生間,供遊客短租。越來越多的Bnb是成套的公寓或者房子出租,所以做飯也很方便。Bnb沒有人給疊被子、做衛生,所以更像是公寓。價格其實並不比中檔旅店便宜,但因爲可以住上好幾個人,算下來還是很劃算。而且如果度上一兩個星期的假,能自己做飯總、有個客廳還是會舒服很多。




最火的bnb網站大概要算矽谷新貴www.airbnb.com了,全世界各地都有房源,連我們小鎮也有幾家。房子的價格依據設施相差很多。有些房主有客人人數的限制,有些要收一次性的衛生費,結算的時候網站還要收一筆手續費。整個網站基本上是基于房主和房客的評價系統的。你可以看到以前房客對房子的評分和評論來決定是否預定,房主也可以依據別人對房客的評價來決定是否租給他們。加入網站的時候還需要進行認證,以確保真實身份。因爲我是第一次入住,所以和房主聯系的時候還多少有些忐忑,特別是很多老外怕中國人煎炒烹炸,廚房會很難收拾。




房主Mark是康涅狄格州人。2004年買下了這座位于布魯克林的小樓的一部分,樓上自住,二樓出租。在網站上Mark寫他自己是紀錄片制片人,在東歐和西非拍攝過一些紀錄片。但我問他拍片子的錢從哪來,他說,主要靠出租房子和做一些數學和科學課的家教。所以,其實後者才是他的工作,但對他來說,前者當然是他對自己的主要定義。Mark不是窮人,我在zillow上查了,這個區的房子,如果是五六個房間,二百多平米的小樓都要在100萬美元左右(當然不能跟北京比)。我猜如果他是04年買的,恐怕價格要比現在還高。所以他自己也說,這個區已經慢慢變成了一個相對富裕的社區。



我不知道我們從哪來的這個印象,認爲布魯克林是個相對貧困、犯罪率高、非洲裔聚居的rough社區。當然,跟曼哈頓比,哪個區不是相對貧困呢……我查了最近的資料,布魯克林是紐約市下面最大的鎮(borough).美國通常縣(county,或者翻譯成郡)比市大。但紐約市是個例外,紐約下面的布魯克林區過去自己是一個county,曼哈頓也是。後來這些臨近的地區,包括皇後區,Bronx和Statan Island整合在了一起,成爲了紐約市。所以我曾經聽說紐約市政府是美國除了聯邦政府以外的第二大政府,比州政府都大。布魯克林是美國人口最稠密的地區之一,如果獨立成市,人口能在美國排第五。只是,我們走在街上,除了主街,卻幾乎看不到行人……




差不多每個街口都會一個雜貨店,買點零食、日用品和水果,甚至是熟食之類的。相比小鎮上不得不開車去大超市采購,我真心喜歡這種街邊小店的親近和水果蔬菜的新鮮。



前面說了,很多小店都是中東人和非洲裔店主,牆上、門上還能看到一些阿拉伯語的經文。人都很友善。事實上,布魯克林有將近一半人口是白人(但非西班牙裔白人是35%),有十分之一亞裔,所以非洲裔其實並不是多數。布魯克林還有挺大的俄羅斯、烏克蘭和猶太社區。據說只有大約一半的布魯克林居民在家中主要使用英語。這樣的文化交融才能培養出“見怪不怪”的大氣。我試圖想象9·11之後那些穆斯林店主的生活是什麽樣的。他們的生意會減少麽?他們會悄悄取下牆上的古蘭經文麽?至少今天看,他們活過了那段對所有美國人都很艱難的日子:大概既有他們的隱忍,也有大家的寬容。




這堛滌惆恕韺皕Q象的要好很多。通常街邊都會有個別車位,如果不是晚上回來很晚的話。但因爲每條街的每一側每周都有兩個時段是收垃圾的,所以禁止停車,通常或者是周三周五早上的一小時,或者是周二周四,所以居民不得不定時挪車。有些居民幹脆就把車並排停在另一側,等垃圾收完再挪回去。停車和交通,我這種在小鎮生活的人確實是被寵壞了。我大概已經不記得怎麽“揉庫”了。



寫了這麽半天還沒寫到正題。我最喜歡bnb的是早上起來,和朋友做點家常的早飯。Mark的冰箱和櫥櫃堻あ釩雃h醬、小包裝的火腿,佐料,鍋碗瓢盆和上好的咖啡。煎雞蛋、烤面包,咖啡,牛奶,cream cheese,意大利香腸……把窗戶上的竹簾子卷起來,我們三個人圍坐在桌子旁邊,早晨的太陽斜射在桌子和我們身上。




我們以前就開玩笑說打算退休了弄個老年公寓,幾個老頭老太太住在一起,每天遛遛彎、貧貧嘴。沒想到,這種生活這麽快就實現了。閑適的早晨比在曼哈頓的光怪陸離更吸引人,我們通常要耗到十點多、十一點才出門去,忘記了早出晚歸的“中國式旅遊”。




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