美國生活:垃圾分類篇


隨著地球人口的增加和人類生活水平的提高,人類制造垃圾的能力也大大提高。垃圾處理,毫無疑問是社會生活中極其重要的事情。我們經常聽到“洋垃圾”的新聞,那麽發達國家爲什麽要不遠萬堙A把垃圾飄洋過海,輸送到其他國家呢?


垃圾處理,龐大的産業


我們先從美國的生活垃圾處理說起。一般而言,在美國的居民小區堙A沒有開辟扔垃圾的地方。小區或者個人與垃圾公司簽訂合同,每月付一筆費用,垃圾公司每周來把垃圾收走。筆者所住的小區,每周收一次生活垃圾,在另一天收可回收垃圾,比如紙張、易拉罐、玻璃瓶、牛奶桶等等。政府鼓勵大家把可回收垃圾分出來,會發給專門的垃圾桶,而生活垃圾的垃圾桶則需要自己購買,或者按照與垃圾公司的合同由他們提供。這樣的服務每個月是二十多美元,如果每周收兩次生活垃圾的話就會貴一些。


生活垃圾和可回收垃圾桶中都不包括植物,比如樹葉、花草等。美國的居民小區每家都會有院子,割下來的草如果不想留在草地上,收集起來的就是“花園垃圾”。如果院子埵鳥臐A秋天的落葉也是“花園垃圾”。要扔掉這些垃圾,一般需要另外交錢,筆者的小區是每個月十美元左右。


爲了垃圾所交的錢還不止于此。用水除了交水費,還要交廢水排放費,而且比水費還要貴。筆者的家堥C個月的廢水排放費是二十美元。


這樣,一個通常的家庭,每個月爲了廢水和扔垃圾而交的費用就是五六十美元。在不同的小區會有不同,但是大致都是幾十美元的樣子。


除了居民區,任何商業或者生産建築,也都需要交納相應的垃圾處理費用。垃圾處理,也就是一個龐大的産業。北美最大的垃圾處理公司WM (Waste Management),雇有近五萬員工,每年的營業收入高達一百多億美元。而他們的業務,只占到整個行業的幾分之一。


收來的垃圾去了哪


以WM爲例,垃圾車把收來的垃圾集中到一起,然後進行處理。垃圾中有用的東西,比如紙張、塑料、玻璃、金屬等,會被分出來進行回收利用。而剩下的部分中可燃燒的部分會送到垃圾焚化中心燃燒,産生的熱量可以給附近的居民或者工廠供暖。最後的那些會被壓縮,送到垃圾掩埋處進行掩埋。政府對垃圾掩埋有具體要求,象WM這樣大的公司在整個北美也只有不到三百個掩埋點。所有要被掩埋的垃圾,都只能在那些地點掩埋。這些垃圾被埋之後,還會産生天然氣,現在的技術趨勢是收集這些天然氣,從而實現“垃圾——生物燃料”的轉變。


而“花園垃圾”則不同,會被集中起來進行生物轉化。利用微生物,把這些植物垃圾轉化成有機肥料或者腐質土,再賣出去。因爲釵h人會在院子媞堛廕堹顝峈抮媯獢A這樣的有機肥或者腐質土有很大的市場需求。一袋20磅(九公斤左右)的好土,能夠賣到幾美元,差的也能賣到一兩美元。而一袋10磅的土豆,最便宜的也只需要幾美元。


廢舊電器,比垃圾更麻煩


上面說的這些垃圾並不包括廢舊電器。廢舊電器,比如計算機、打印機、手機、電視機、冰箱、DVD/VCD 、VCR等等,被稱爲“電子垃圾”。廢舊電器中可能含有比較多的鉛、汞、镉等重金屬,還有有毒塑料、阻燃劑等等在自然界中會慢慢釋放有毒成分的物質。有資料認爲,美國丟棄的電子垃圾只占垃圾總量的2%,但是它們所釋放的有毒物質卻占到有毒物質總量的70%。


因爲電子垃圾對環境的危害巨大,歐洲在上個世紀九十年代就禁止了丟棄掩埋電子垃圾。而美國各州的法律各不相同,一般也是要求回收處理。在居民與垃圾處理公司的合同中,一般不包括電子垃圾。也就是說,不能把廢舊的電視機、電冰箱等等放進垃圾筒堙C有的合同會答應每年接受幾樣廢舊電器,而有的則是要求另外付錢他們才會收走。


所以,對于美國居民來說,廢舊電器不僅賣不出錢來,還得付錢讓人拿走。如果只是舊了,但還能使用,也可以捐給慈善機構。或者在購買新産品的時候,讓商店處理。釵h商店也把帶走廢舊的産品當作購買新産品的優惠。


洋垃圾,經濟利益的産物


對于美國人來說,購買電子産品算不上大筆開銷。一台最新的液晶電視或者最新的筆記本電腦,只需要普通人兩三個星期的工資。所以美國人家中的電子産品更新很快,有統計說計算機的平均使用時間是三年。大多數的電子産品,不是被用壞了而成爲垃圾,而是過時了需要購買新的。


這種消費方式産生的結果就是:一方面産生大量的廢舊電器,另一方面這些廢舊電器實際上還有相當的使用價值。爲了減少消耗、保護環境,政府立法和社會輿論都是傾向于盡可能回收再利用。有的廢舊産品可以被廠家收回用于生産新産品,有的可以捐獻給貧困人口以“發揮余熱”。


但是,能夠得到充分利用的廢舊電器也只是一小部分,多數的最終還是要成爲垃圾。實際上,這些“電子垃圾”中含有多種貴重的金屬原料,比如钴、銅、镉等等。制造新産品所需要的這些金屬要通過開礦冶煉來獲得,對于環境的破壞和能源的損耗也相當巨大。回收電子垃圾中的這些金屬,一方面有助于減緩人類對礦的開采速度,另一方面也減少了它們被丟進自然界帶來的危害。不過這種回收利用意味著必須對整個電器進行拆分,把它們還原成原料。這樣的處理機械化操作並不容易,所以勞動強度很大。所以,對于勞動力昂貴的美國社會而言,從廢舊電器中回收有用成分在經濟上的吸引力並不大。


于是,“輸出垃圾”營運而生。釵h發展中國家,還處在發展爲主的階段,對于環境的關注往往是輿論上炒得厲害,而在立法和執法上比較寬松。另一方面,這些廢舊電器稍加整修,也還有相當的使用壽命。到了最後,丟棄的成本也不高。所以,把這些電子垃圾不遠萬埵a運來,也還是有利可圖的事情。即使是要做拆分回收,勞動力成本也要低得多。有統計資料說,美國的電子垃圾,有80%被運到了亞洲。而中國和印度,就是接收的大戶。


通常所說的“洋垃圾”,其實並不是我們日常的生活垃圾,而主要就是這些電子垃圾。此外,還有一些舊衣服,也是同樣的原因成爲了“洋垃圾”而被引進。不能說這有多麽可怕——問題並不是“輸入垃圾”本身,而是我們的社會如何對待經濟利益和“可持續發展”的矛盾。危害環境的不只是這些“洋垃圾”,我們自己産生的“電子垃圾”在同樣危害巨大。“電子垃圾”的輸入,跟發達國家把高能耗、高汙染、勞動密集型的生産轉移到發展中國家一樣,是經濟和政治考量的産物。


如何進行垃圾分類


一般來說,每個single family house(獨棟家庭別墅)都有三個垃圾桶:綠色,trash;藍色,recycle;灰色,yard & food waste。




北京美瑞寶貝    《垃圾去哪兒了? 美國垃圾分類完整版》

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