暢遊德州(一)



2013年末,趁聖誕節假期,我們夫婦到美國南部德克薩斯州(Texas)探望表姐一家,順便走訪了德州四大城市中的三個。雖然不到一周的短短時間只能算走馬看花,但有表姐老兩口及其子媳小兩口的熱情接待導遊介紹,也使我們這初訪德州的北方佬學了不少南方曆史地理常識。




我們從美國東北直飛德州最大城市休士頓(Houston),到達時已是晚上9時余。表姐夫婦在布什國際機場接我們回家,簡單晚飯後休息一宿。次日早上起來,已是12月24日聖誕前夜。表姐夫婦早約好到奧斯丁的兒子家共度聖誕,因此大家早飯後便開車西進,不到3小時車程,中午前到達後,全家去吃烤肉午嚏A飯後外甥夫婦陪我們遊覽奧斯丁。




奧斯丁位于德克薩斯州中部,是該州政府所在地即首府,最合適作爲了解德州的開端。適逢聖誕假期,街道上異常清靜,人車極少,沿著筆直大道老遠就望見了淡褐色的德州州府大廈。






州府大廈一側的德州州府檔案館前,六根高大的旗杆上飄著不同的旗幟。外甥介紹,在新大陸殖民和美國誕生時期,德克薩斯在數百年間曾先被法國、西班牙統治,後來墨西哥戰勝西班牙因而獲得德克薩斯統治權,再後來本地人又趕走墨西哥人成爲獨立的德克薩斯共和國,之後加盟美利堅合衆國。到了南北戰爭時期,德州是鐵定的南方軍,內戰之後重歸美國大統。因此,德克薩斯曆史上曾先後挂過法國、西班牙、墨西哥、獨立共和國、南方、及美國六面州旗/國旗。這“六旗”代表了德克薩斯的曆史。



美國從聯邦到州市的政府大廈在工作日多半可開放供民衆參觀。但遇到聖誕假日,政府不上班,這州府大廈也不得而入。門前台階上有一夥人坐著彈唱,還背著寫了標語的十字架,不知是紀念耶稣聖誕呢,還是示威抗議?



彈唱者們身後的地磚上寫著:德克薩斯州。該州別稱“孤星之州”,州旗跟美國星條旗的顔色相同設計類似,只不過只有一星一條,如今這州旗也就是當初德克薩斯國的國旗。



德州州府大廈建築的外牆材料一色的淡褐花崗岩,這是本地特産。大廈正面的三角頂下方有六個徽記,跟“六旗”表達同樣的曆史時期。以前知道有著名的“六旗”(Six Flags)遊樂場,其實那連鎖企業就是因在德州起源而得其名。此行才明白“六旗”的原始出處。



州府大院很氣派,步道、林蔭、還有大炮和各型各色的雕塑數十座。這12月末的冬天氣候與新英格蘭的秋天差不多,秋葉絢麗陽光明媚。




長角牛是德克薩斯的標志,這組雕塑反映的是移民時期德克薩斯人的農牧生活。



從州府大廈回頭望去,我們來的那條大道仿佛通向天邊。奧斯丁市區不算大,看起來規劃得挺齊整的,建築物不高不低外形普通。





樓中幽蘭     《走馬德克薩斯(一):德州首府奧斯丁》

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