蒙大拿州的冰河國家公園

北美有兩個著名的冰河公園﹐一個在加拿大﹐另一個就是蒙大拿(Montana) 州冰河國家公園(Glacier National Park) 了。


冰河國家公園座落於美加邊境﹐有落磯山脈皇冠的美稱。國家公園位於高山與平原的交界處,往西是洛磯山脈,往東是一望無際的平原。百多萬年來無數次冰河的切割,造成了公園內極深的淡水湖。冰河也將山峰切成著如金字塔般的銳角。國家公園內有130個湖泊﹐400處永久性冰河、終年長青的雨林和桀驁不馴的山景﹐有1000多種動植物生長於此。



遊客在冰河公園有機會穿越縱貫北美大陸的大分水嶺﹐體會不同自然環境的奇妙差異﹐更有機會走一走著名的「陽光之路」(Going To The Sun Road) 。這是美國建設得最艱巨的一條道路﹐也是一項國家歷史地標(National Historic Landmark) 和歷史性工程地標(Historic Civil Engineering Landmark) 。穿越公園的這條道路﹐更把路易斯山(Lewis) 與利文斯頓山(Livingston Mountain)最雄偉的景觀連成一線。350處歷史景觀﹐5個被列為國家歷史地標的酒店﹐令冰河國家公園之旅不但有美景可以觀賞﹐更有歷史的滄桑可以回味。



黑熊族人領地



冰河國家公園大約1萬年前就有印第安人來過﹐此後沙力士(Salish) 、平頭(Flathead)等印第安人先後來到此地﹐大約18世紀初期﹐印地安黑腳族(Blackfeet)人就初探冰河﹐並很快控制了今日國家公園所在的地方。這一地區的特殊地形﹐為黑腳族人提供了一個躲避大平原上狂風的地方﹐而野牛等野生動物﹐又讓他們可以維持傳統的捕獵生活。


今日黑腳族人依舊生活在公園東部的原住民保留地內﹐公園西部則是平頭族人的保留地。黑腳族人保留地是1855年建立的。這一時期﹐釵h毛皮商人來這裡獵捕野生動物,讓黑腳族更難以維生。到1895年﹐黑腳酋長White Calf把一塊土地作價150萬美元賣給了美國政府﹐令國家公園所需的地皮全部獲得。如果要了結黑腳族人的現狀﹐可以去布朗尼(Browning)。從東冰河沿2號公路向東行,與89號公路交會的城市便是布朗尼。這裡整個區域都是印地安黑腳族的保護區,布朗尼是其中最重要的城市。布朗尼附近有一座相當知名的印地安博物館(Museumof the Plains Indian),是蒙大拿州最好的原住民博物館。



國家公園的建立


1880年代﹐葛林耐(Grinnell) 在這個地區進行了一系列的攷察﹐並深深地被這裡的美景所震驚。他致力於在這裡建立一個國家公園。1901年﹐他撰文介紹這個地區﹐第一次使用了「北美大陸的皇冠」這個美稱。他保護這一地區的不懈努力﹐也深為人知。


1891年﹐大北方鐵路(Great Northern Railway) 在馬亞斯隘口(Marias Pass)通過了大分水嶺。這個隘口在公園的南部邊界上。為了吸引民眾搭乘北方鐵路公司的火車﹐鐵路公司大力渲染這個地區的美景﹐並遊說國會在1900年把公園定為森林保護地。到1910年﹐在葛林耐、鐵路公司以及黑腳族人幾方面的共同推動下﹐國會將森林保護地昇格為國家公園﹐並由塔夫脫總統在1910年5月11日簽署法案﹐正式宣告了公園誕生。



美加兩國共護美景


冰河國家公園與加拿大的沃頓湖國家公園(Waterton Lakes National Park)相接壤。事實上﹐這兩個公園也經常被人們連在一起﹐稱為沃頓/冰河國際和平公園」(Waterton-Glacier International Peace Park)。在這個國際公園1932建立的時候﹐是世界上第一個國際和平公園。1976年﹐兩個公園都被聯合國命名為生物自然保護區。1995年﹐更被命名為世界遺產。



1818年,美國與加拿大(當時屬英國政府管轄)畫分國界,將界線設定在北緯49度與大分水嶺之間。邊界以南的部分﹐後來成立了美國的冰河國家公園,以北的部分則成立了加拿大的沃頓湖國家公園。1932年時,美加兩國認為﹐接鄰的這兩個國家公園不論自然景觀或動、植物都極為相似,不應該因為國界而刻意一分為二,因此決定將兩座公園合而為一。因此這座國家公園不僅是個自然生態保護區,更象徵了美加兩國永遠的和平和友誼。



艱苦卓絕「陽光之路」


「陽光之路」(Going To The Sun Road) 是穿越蒙大拿國家冰河公園心臟地帶的一條主要的觀景道路。公路於1932年完成﹐是當時唯一一條在洛根峪口(Logan Pass)穿越北美大分水嶺的公路。


陽光之路的建設﹐異常艱辛。這是因為這個地方的雪非常大。在洛根峪口﹐積雪可以厚達80英尺(25米) ﹐而有些積雪最深的地方﹐雪的厚度更是深不可測。2001年仿造的30年代紅色觀光巴士﹐會在陽光之路上奔馳﹐帶遊客觀賞公路美景。雖然當時的設備已經很先進﹐除雪設備每小時可以清除4000噸積雪﹐但每建設一英堣螂禲M還是要耗費極其龐大的人力物力。清雪隊每天大約只能清除500英尺的積雪﹐推進過程非常緩慢。在道路的東段﹐大雪經常令工人們的工作前朮伀鞳C整條道路的建設是慢慢推進﹐逐步開放的。冰河國家公園全年開放,但是陽光之路(Going-to-the-Sun Road)中間的路段,由於冬季會完全冰封,因此只在6月中旬至10月間開放。陽光之路經過路易斯山(Lewis Range)和洛根隘口(Logan Pass)。這條路冬天會被冰封,只限6月中至10月中才開放行駛。所以現在正是去玩的最好時候。從西往東﹐一路景點很多﹐自西冰河到阿帕格市(Apgar)﹐過麥當勞湖(Lake McDonald)和雪崩小溪(Avalanche Creek)﹐經環狀道路(The Loop)及哭牆(Weeping Wall)﹐到達洛根隘口(Logan Pass)﹐再到傑克森冰河觀景點(Jackson Glacier Overlook)和日昇市(Rising Sun)﹐最後到達聖瑪莉市(St Mary)﹐一路美景無限。



從阿帕格到聖瑪莉



位於麥當勞湖西端的阿帕格旅客服務中心﹐是西部進入陽光之路的起點。這裡設有簡單的懦慾峸。C服務。麥當勞湖東端則是麥當勞湖旅館及旅客服務中心。當年大北方鐵路的總裁希爾(Louis W. Hill) 很有眼光﹐在1910年前後建造了釵h酒店和旅館﹐來促進國家公園的旅遊業。這些酒店和小旅館﹐都是瑞士風格的。因為希爾想要把公園建成「美國的瑞士」。



阿帕格的釵h旅館﹐都很有瑞士山間小屋的味道。旅館大廳的吊燈更是美麗,很有印地安民族風味。在這裡可以報名參加各種戶外活動及搭乘仿1930年代的紅色遊覽巴士。到達雪崩小溪時﹐會經過紅杉林。這一帶經常有糜鹿、水鳥的蹤影。而在鬼斧神工的環狀彎道上,則可欣賞到天堂山頂(Heavens Peak)的美景。再往前行﹐道路左側是名為花園圍牆(Garden Wall)的大分水嶺﹐狹隘的山路邊是因水流侵蝕山壁造成的奇景﹕哭牆。再往前行﹐就是洛根隘口。這個地方是冰河公園的最高點,海拔6,680英呎,即使夏天依然寒意襲人。洛根隘口的遊客服務中心裡有展覽﹐展示公園內完整的歷史和生態資訊﹐並也報名參加各種活動。



在到達日昇市之前,會經過觀賞冰河的最佳點,紅色巴士會在那裡停下來,站在公路邊上就能清楚看見傑克森冰河。聖瑪莉湖是個長形的湖泊,幾千年前由巨大的冰河穿鑿而成。湖畔是公園內最受歡迎的垂釣地點,也有很多遊客在此搭船遊湖。湖邊的太陽點有多條健行步道,距離最短、景觀也最好的是通往「巴林瀑布」(Baring Falls)的步道。由日昇市往聖瑪莉市間的路段較多平原地形,運氣好時可以看到在草原上棲息的野生動物。聖瑪莉市正位在公園的邊界上,設有旅客服務中心及旅館,遊客可以很好地休整一下。


冰河小鎮



陽光之路以北﹐有冰河群(Many Glacier),以南則以雙麥迪遜(Two Medicine)湖及東冰河(East Glacier)為主要的旅遊景點。
東冰河位於公園外東南邊﹐因有美鐵經過,地理位置相當重要。東冰河設有冰河公園旅館,離火車站僅百步之遙,是公園區著名的特色旅館之一。旅館設備簡單,但全以原木誚芋A風味獨特。旅館的紀念品店極有看頭,比其他幾家紀念品店齊全,值得大肆採購;曙U料理也是遠近馳名,尤其以牛排最受歡迎。



冰河群區域有很多健行步道及湖泊,是公園北邊最重要的景點。設有旅客服務中心,及一座面湖的旅館-冰河群旅館,黑色的原木建築襯映湖光山色,是公園裡另一個特色旅館。冰河群旅館的裝潢很「瑞士」,到處都掛滿了瑞士各省的旗幟,色彩繽紛鮮麗。旅館的曙U在公園內是最有名的,因為菜色非常講究,遇到節慶時還常舉辦慶祝活動。



雙麥迪遜湖



雙麥迪遜湖離雙麥迪遜入口(Two Medicine Entrance)不遠,湖畔有露營地及野幫洁A還設有一個簡單的旅客服務、懦慾中腄C湖畔的景色不論晴雨都很美,比起遊客眾多的陽光之路,這裡更能享受清幽自在的氣氛。在陽光之路完成、並成為主要觀光線路之前﹐雙麥迪遜湖是公園內遊客最多的去處。這裡是釵h登山小徑的起點﹐也有旅遊船載著遊客在湖上遊覽。對黑腳族人來說﹐雙麥迪遜湖是他們的聖湖﹐有釵h原始宗教儀式會在湖邊舉行。而離開此湖不遠﹐還有上雙麥迪遜湖和下雙麥迪遜湖兩個小湖泊。三個湖如同山中的三面明鏡。



平頭湖



平頭湖(Flathead Lake)在冰河公園的南方,長38英哩、寬15英哩,是密西西比河流域最大的淡水湖。只要多一至兩天的時間,就能在湖濱享受悠閒的假期。平頭湖以水上活動著稱,是蒙大拿州最棒的湖邊度假勝地,湖邊共有七個州立公園,景色優雅迷人,不論垂釣、劃船、遊泳都很適合。不喜歡水上活動的人,逛逛湖邊的小鎮如波森(Polson)、大叉鎮(Big Fork),鎮上有不少有趣可愛的小店;蒙大拿州免稅﹐可以盡情購物。



平頭湖畔有多個高爾夫球場,設備完善而且收費低廉,即使住在南部的人都會不遠千埵茖荂C湖的四周也是盛產櫻桃的地區,春到夏季時可以大快朵頤。平頭湖南端的莫伊斯鎮(Moiese)有個國家野牛保護區(National Bison Range),除了多達500頭的野牛,還有如大角羊、糜鹿(Moose)等野生動物。如果想俯瞰平頭湖山谷的全景,可以到名為大山(Big Mountain)的小鎮,在那裡可以搭乘登山吊椅或纜車上山。冰河公園內有八個合法規畫的營區,分別是Apgar、Avalanche Creek、Fish Creek、Many Glacier、Rising Sun、St. Mary、Two Medicine及Sprague Creek。除了SpragueCreek營區禁止拖車進入以外,其他營地都有露營車補給的設備。


顧名思義﹐冰河國家公園既然以冰河為名﹐那麼觀賞冰河正是最主要的節目。


所謂冰河﹐是高山雪線以上的積雪終年不溶化,由於層層疊疊的積壓,下層的積雪在沈重且長期的壓力下形成厚冰,並漸漸的與地面相連在一起。因為重力的緣故﹐這些厚實的冰塊會緩慢移動,在地表造成侵蝕、切割的痕跡。所以冰河公園裡面的山谷、角峰等冰河地形﹐都格外峻峭。其中著名的傑克森冰河(Jackson Glacier),天氣晴朗時走在陽光之路上就能清楚望見。


冰河國家公園的地貌﹐是最後一次冰河時期所造成的。這些冰河大約在1萬5000年以前大部分消失。在1550年到1850年之間的小冰河期﹐國家公園的冰河又重新聚集並流動、擴張。


非常巧合的是﹐就在這個時期﹐探險家們開始了對公園地貌的探索。在這個背景下﹐很多當年的冰河照片留下來了﹐成為研究冰河的重要資源。




彈指一微塵   《皇冠之旅﹕冰河國家公園》

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