北美行記:租房篇

早在國內的時候就一直聽說,洛杉矶是個大農村。來到美國以後對這一說法更加無比的認同。聽有經驗的人說找房子在出發前一周開始看就可以了,是有一定道理的,一方面好房源確實很多,能否遇得到真的要看緣分;另一方面提前太早去跟房東聯系,除非提前在國內就給了押金(這種嚴重不建議),否則房東真的不會做活雷鋒給你把房子留到最後。我找房子的渠道主要是通過洛杉矶華人網(chineseinla.com)。話說混美國的中國人成百萬計,可真正成規模的華人論壇貌似只有這一個區域性的而已,不知道遠在大扭腰的華人們是如何找房買車的。我們首先確定自己的目標:位置,房型,價錢,這是我們找房子優先考慮的三大重點因素。



首先說位置:關于洛杉矶的地理,這奡N不詳細科普了,簡單來說LA County(一般翻譯成洛杉矶縣,實際上我認爲翻譯成郡更恰當)堶悼]含了90多個大大小小的city(市,實際上也就相當于中國的區)。其中華人聚集的區域包括較早期發展起來的聖輒捸珷㷌u布拉/蒙特利公園,以及最近新興起來的核桃/鑽石吧/爾灣等等地區。這堣ㄠo不提的是傳說中的赴美生子聖地羅蘭崗。相信凡是動過赴美生子念頭的人都對這個名字耳熟能詳,關于這個區域,網上大多數充斥的是一些相當負面的評價。究其原因,大多是因爲太多魚龍混雜的中介和月子中心聚集于此,到底是因爲林子大了鳥多也罷,同行之間互相拆台也罷,總之網上流傳下來的東西給當時還在國內的我們第一印象就是羅蘭崗就是一個荒山野嶺的亂墳崗,絕對是個烏煙瘴氣的是非之地,盡可能遠離爲妙。與之相對應的,是大量關于阿凱迪亞(Arcadia)的贊譽之詞。什麽世外桃源啦,白人聚集地啦,富人區啦...等等之類的宣傳讓我們頓時對這個聽起來很有中世紀魔幻風味的區域別有一番向往。其實在國內的時候,除了高度關注阿凱迪亞這個高端大氣區以外,我還把目光注意到了另一個更加高端大氣,而且看起來似乎大大的遠離月子中心和數以千計的華人孕婦紛囂的區域:帕薩迪納(Pasadena),這個區域以加州理工大學而聞名,也是《生活大爆炸》劇情發生的地區,所以我對它別樣的關注。不過理想總是和現實存在鮮明的反差,在我們出發之前一個多星期,我開始在洛杉矶華人論壇上搜集帕薩迪納和阿凱迪亞的房源。可惜的是,帕薩迪納實在是遠離赴美生子這一産業鏈的一方淨土,以至于出現在帖子堛漫郱蔑禰誘W都是大學生放出來的,打電話一聽我們要生孩子,頓時愣住,然後陷入長達數十秒的沈思....這媔陲K說一下我們在國內找房源的經驗:在論壇上集中收集房源信息和電話,用IPAD截屏,然後skype充值直接按上面電話打過去,一分鍾大概5毛錢。不用想著在論壇上回帖求PM求加QQ什麽的,電話最直接,通常我一次性收集30個電話才開始打,考慮到已經租出的,和部分不接受孕婦和不接受短租的,一通電話打下來能余留下4∼5個可以繼續約時間看房的已經算是幸運了。



話有點扯遠了,繼續說位置:出于上面提到的原因,我們在定前兩晚酒店的時候把地點選在了Arcadia和Pasadena之間的一個位置。但是這個時候的我們,已經基本喪失了對Pasadena的希望,反倒是另一個名字進入了我們的選擇:聖輒捸C



也釵酗H會好奇,你們對地區的選擇怎麽範圍這麽大捏?難道你們在找房的時候不考慮醫院和醫生的距離方便嗎?



恰恰相反,我跟孩子他媽已經達成了共識:美國的醫生醫院的水平很平均,反倒是租房的好壞直接影響到四個月在美國的心情和生活質量。所以必須先找房子然後再在周圍找醫生醫院。



接我們機的是一個在美國呆了十幾年的深圳人,他自己就住在聖輒捸A從機場到酒店的一路上就在跟我們宣揚聖輒晙O如何如何的方便,出門就是華人超市,遍地都是華人擬],而阿凱迪亞反倒是被推崇的有點過度了。結合後來的經驗來看,我覺得選地點這個事還真是要結合自身情況來看,如果全程有人照顧寶媽,有人開車並且英語過關的,可以選擇距離華人區較遠的地段,通常這些地段白人居多,周邊環境好,鄰媄魒t和睦,安全舒服。其實不管是arcadia也好,羅蘭崗也好,哪個城市都有這種白人聚集的優美小街區(而且一眼就能看得出來的,通常綠化比較好,各家房前的草坪花園都打理的很用心,華人街區一般一眼看上去都烏禿禿的趕腳)而如果是長時間寶媽一個人居住,或者寶媽和老人一起居住,不方便經常開車出行的,還是把位置選在距離華人較集中的聖輒捸蚒X特利公園/羅蘭崗之類的地方。要知道,不是所有的人都適合住山頂別墅,你忍心叫老媽每天上山下山的爬40分鍾去老墨超市去跟人家比比劃劃的買菜麽?



我們花了兩天時間,租了輛車,實地考察了之前在網上聯系過的幾家房子,包括阿凱迪亞,阿罕布拉,聖輒捸A哈仙達崗,羅蘭崗,以及後來去的帕薩迪納,核桃,鑽石吧等等。象我上面說的,每個市都有高尚住宅區,也有大量的後屋,車庫改造房,租房子這東西真心需要一點點的運氣,只要末珧答漸R分,有充足的信心和耐心,是一定可以碰上合適的房子的。



關于位置啰啰唆唆說了一大堆,下面兩點簡單說,一個是房型:剛開始接觸的租房論壇的時候很容易被各種各樣的“獨立屋”,“公寓”,“康鬥”,“後屋”之類的詞彙搞的暈頭轉向。其實美國可供出租的房型一共只有兩種,一種就是所謂的獨立屋(國內叫自建房),有一層的(國內叫平房),也有兩層及以上的(國內叫別墅)所謂的後屋通常都是獨立屋的一個部分,跟前屋通常都是獨立不相往來的。很多民宿都是房東住前屋,有些甚至直接把車庫改造成後屋;另外一種就是公寓,大家看美劇的時候經常看到幾個主角合租在一個apartment堶情A大洛村西部基本上沒有高樓,公寓大部分是2層小建築群,以圈子堻拑萓W的“孔雀園”爲代表。這堶n說一下,獨立屋的房東基本上都是真正的房東,他們的房子大部分是自用+分租,或者是手上有幾套房子用來投資的。而公寓的“房東”九成以上都是二房東,他們通常是利用洋人公寓不短租(最低租半年),要查信用,沒家具的三大特點,先把公寓租下來,自己買些便宜的家具電器,再分租出來。籠統的說,這一類公寓房東的投資成本要小得多,至于人品麽....大家還是多留個心眼吧,我絕對沒有說二房東絕對比大房東黑的意思。所以大家在決定租房的時候還是要把手續做足,合同是一定要簽的,最好是中英文,另外最好雙方把ID都互相留底。以免出了事大家說不清楚。



房租:聽說這兩年華人孕婦群和華人炒房團這兩大土豪階級把洛村的房價猛抄的上升了幾個檔次。而衆多房東也精明了,他們知道租給當地鬼佬雖然是長租但是絕對叫不起價,反倒是越來越多人把自己的房子裝修的富麗堂皇,安置了網絡寬帶國內電視節目免費長途電話等等,房租一下就可以翻個番。這次我們看了6~7家房子,基本上行情也摸了個大概: 和人家合租的雅房或者套房基本上500-900不等,超過1000的基本上都是豪裝,有些家庭不希望太多不同家庭的租客,就故意把房價吊高,住的人也樂得清靜。兩室一廳的獨立屋或者公寓,基本上要2000-3000左右,看環境看房型,有些車庫改造的,1700左右,但是實在有些住的憋屈。再往上的,三室以上的獨棟house,不在我們這次的備選範圍以內,所以就沒有關注價格了。



最後說一點,關于網上各種說法,不論是關于羅蘭崗,還是孔雀園,亦或是阿卡迪亞,大家都盡可以親身前往一探究竟,反正幾天下來給我們的印象:羅蘭崗華人超市衆多交通方便未必不宜居,孔雀園園區要綠化有綠化要管理有管理,招牌上還大大的寫著luxury apartment的字樣,未必象傳言中的那樣烏煙瘴氣。至于傳說中的高端大氣上檔次的白人山頂別墅區,經常爬山確實可以有助于順産啦,但不敢開車的寶媽一個人住在山上再豪華的別墅堣]充其量不過是找了個風景優美的村兒躲起來生二胎罷了。




張姆斯爸爸   《張姆斯美國出生大作戰(找房篇)》

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