美國留學的兩個秘密

准備赴美留學的中國學生和已在美國攻讀學位的中國學生,一直都有兩種困擾。一是擔心留學的經費,二是擔心自己拿不到學位(尤其是美國的博士學位)。最近,我有幸結識了美籍華人遺傳學專家黎鴻飛先生。他曾是美國密歇根大學的博士後,也在美國的大學中從事過教育工作,而且對美國的教育體制、教育思想與模式等等有關教育問題頗有研究,見解獨到。爲了解決一直困擾中國留學生的上述兩大問題,我就此請教了黎先生。黎先生從經驗出發,從對中國留學生的關愛入手,談出了任何介紹美國的書籍都不曾涉及的兩個秘密。    

 

 一、 怎樣才能獲得美國的獎學金

    
沒有得到獎學金而自費留學美國的人,由于不清楚美國社會的獎學金分布及發放情況,往往在留學生活中疲于奔命,應付語言,應付學業,應付生活開支,結果精力三分,給學業帶來影響。

    
其實,美國的獎學金多如牛毛。如果弄清楚這些情況,去申請獎學金,留學生活大可不必陷入三分精力的窘境,可以一心一意專攻學業。在美國,國家有國家級獎學金,學校有校級獎學金,系埵釣t堛獐學金,還有一些社會團體設立的多種形式的獎學金。通常學校越大獎學金越多,學校越知名,專業越知名,獎學金就越多。據說,斯坦福大學所擁有的獎學金數額全美國第一。像哈佛,耶魯這類美國名校,其獎學金數額也是名列前茅的。

    
美國的各類高等教育獎學金資金是從哪堥茠漫O?主要是兩個渠道,一是校友捐款,二是社會捐款。美國大學所收取的學生學費數額通常遠遠低于學校培養一個學生的資金付出。爲了回報學校的培育之恩,很多學生日後會向自己就讀過的大學或專業捐款助學。像哈佛,耶魯這樣的大學,他們收取的學費約25000美金,而實際支出遠不止于此。香港地産業巨頭胡應湘,早年畢業于普林斯頓大學,他于1996年一次性向普大捐款1億美元,這是全美國有史以來對母校私人捐贈數額的第二名。美國社會上由私人設立的獎學金種類繁多,以資助女性的居多。早在上個世紀20年代,美國社會鼓勵女性讀書的風氣盛行(這之前的美國也同中國一樣,受教育多數是男人享有的特權),隨之設立的各種女性獎學金層出不窮,這種鼓勵女學的風尚一直延續至今。有些美國富婆,在臨終遺囑中往往寫明將全部或部分巨額財産捐給某所大學或某個專業,做教育專項捐助,並且只資助女學生,這種事情很多很多。一些給女性的獎學金比一般獎學金條件更加優厚,有些是低稅的,有些是免稅的,有些甚至是無償贈予的,惟一的條件是你要堅持讀下去,而且要讀好。

    
留學生怎樣才能獲得獎學金和各種資助呢?在美國成績越優勝,得到的資助會越多。可以這樣說,在美國留學,只怕你成績不好,不怕你沒錢,只要你成績好,很多基金願意資助你,無論你是留學生還是美國本土的學生,這方面享有的待遇是一致的。當你辦完學生注冊手續後,如果你想得到一筆資助的話,美國的各大學中都設有“Student A Apt.”(即“學生財務幫助部門”),你可以到那堨h申請;另外,可以到自己就讀的系堨h咨詢申請系媦學金;也可以到設有助學基金的社會團體去申請;有些甚至不需要辦理申請手續就可以拿到助學基金。通過上述途徑,留學生們一般都可以如願以償。

    
二、 選擇美國大學與學位的技巧

    
到美國去攻讀學士學位,如果語言過關,專業課過關,應該是件比較輕松的事。但讀碩士學位,尤其是攻讀博士學位,就不那麽簡單了。這其中有很多“技巧”值得研究。

    
能拿到美國任何一所大學的博士學位就等于拿到了你在你所研究的領域的學術地位證書。在美國,很可能你被接收爲博士生,但你最終卻拿不到博士的學位。遇到這種情況,博士生導師通常會安慰性質地給你一個碩士學位證書。

    
美國人認爲,博士教育是專門用來培養科研,學術和教育專才之用的。如果你未來不從事上述職業的話,就不必讀博士學位。如果你的博士生導師認爲你不是上述“材料”和這類專才的話,你的學分再高,也拿不到博士學位。因此,在美國拿博士學位,有很多隨機的成分,除了實力外,某種程度上需要有些運氣。

    
首先,你在選擇學校時,要特別的慎重。美國有些學校的博士學位特別難讀,如加州理工大學(這堿O錢學森先生的母校);如芝加哥大學(該校曾獲得過5項諾貝爾獎)、紐約大學,這兩所大學的博士、碩士學位都難讀,尤其經濟系最難讀;如加州伯克萊大學,這埵釭滷M業需要10年才能讀下來,原因是那堛漱什篨ル肏雃h,競爭異常激烈,該校校長曾是美籍華人田長霖先生;還有如紐約市立大學,紐約的Bronkly理工學院等。紐約的大學難念的很大原因是因爲紐約這座城市就業機會十分多,一般的人到紐約或紐約當地人,都會選擇就業,但一旦選擇了紐約的大學就讀,就是高素質的人才。美國有哪些既有聲望又相對不太難攻讀的大學可供選擇呢?坐落在美國田那西州的杜克大學,德州的萊絲大學、伊利諾州香槟城的伊利諾大學等。伊利諾大學的電機系與斯坦福大學在每年的評比中都不分伯仲,名例全美第一、二名;其會計系爲全美國第一,伊利諾大學的畢業生中有一位是美國惟一獲兩次諾貝爾獎的人。

    
其次,博士學位的授予很大程度上取決于博士生導師對你的直覺。他認爲你在科研學術及高等教育方面不大可能有所建樹的話,他就會千方百計地在你的學分和博士論文上挑毛病,說你的論文材料不充實等等,最終你很難拿到博士學位。在美國進行博士資格考試,筆試由本系主考,口試需要5位正教授參加。其中3位來自本系,2位來自外系(所謂邊緣學科的教授)。當然,對論文的評判還是以你的指導教授爲主,從論文的質和量上都要通得過。所以,你的博士生導師無論是你自己拜的還是系堳定的,他(或她)在本學科領域的聲望對你是否能順利通過博士學位考核舉足輕重。因爲他(或她)的學術聲望越高,他(或她)越能說了算數,他(或她)說你行你就行;如果你的博士生導師學術地位平平,他(或她)反而會對學生的論文等格外挑剔,一方面表現出他(或她)的不自信,另一方面生怕別人說他(或她)對學生把關太松。

    
最後,要注意你的論文題目不要選得太難。如果是自然科學的研究論文,涉及實驗報告和數據的,就更加麻煩,就更要慎重選題。在此舉個例子。黎先生有位同讀遺傳學的大學同學,他的博士論文材料需要從乳羊體內提取免疫苗,這種免疫苗每次提取的成必v很難保障,從培養到收獲至少要七到八個月的時間,結果他用了整整一年時間做了兩次試驗,羊都死了,接著又搞,直到一年半的時間,實驗數據拿不到,實驗報告出不來,博士論文就無法進行,結果這位同學沒能拿到博士學位,前朮伀鞳A造成終身遺憾。

    
總之,能否獲得美國的博士學位,其中原因很複雜,有時並不能完全證明你的專業造詣,所以,一定要正確地認識它,對待它。

  

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