揭秘美國綠卡

受到整個中國經濟飛速發展的影響,近幾年國人的移民人群從過去的社會高層人士日趨向中高層,甚至向中層精英發展,移民不再是一個奢侈行爲。美國投資移民流程相對其他國家來說,比較簡單,對資産要求也較寬泛,移民市場非常成熟,所以一直是中國人移民的熱門選擇。長久以來,美國綠卡都讓釵h人趨之若鹜、渴求不已。那麽綠卡到底有什麽用呢?能享受哪些福利?

綠卡的官方名稱爲“永久居民卡”。“綠卡”的名稱來源于它的前輩二戰末期引入的“外國人登記收據卡”,綠卡曾被印在各種顔色的紙張上,唯獨沒有綠色;但盡管如此,“綠卡”的名稱依然被沿用了下來。在20081月時,該卡的主要顔色爲黃白色,僅有背面文字使用的顔色爲綠色。一張綠卡包含有其持有者的姓名、照片及其他信息。在近幾十年來,隨著技術的發展,綠卡還增加了釵h防僞的特征。

綠卡的權利

根據美國國籍與移民法,綠卡持有者屬于沒有美國國籍,也不具美國公民身份的外國人。但其在美國境內基本享有和本國國民一樣的待遇,不過沒有選舉權和被選舉權。

根據美國移民法,永久居民入境美國時,需使用有效的移民簽證與有效的母國護照,否則不得入境。擁有美國綠卡後,只要離開美國不超過一年,綠卡本身可以當作有效的入境移民簽證,不需去美國大使館或領事館另外申請簽證。

離開美國超過一年,必須于離境前先申請回美簽證,作爲入境的有效移民簽證,回美簽證有效期最多兩年。超過一段時間未入境美國的持卡人,在入境時很可能會被判決失去永久居留權,因爲移民法要求綠卡持有人離開美國,必須是暫時性的離境。

成爲美國公民

一名合法永久居民在美國境內以永久居民身份居住滿5年(或與美國公民結婚的3年),並滿足所有移民局所列出之條件後,可以申請成爲美國公民。

公民會比永久居民(在此方面依然被視作外國人)擁有更多的權利(與義務)。其中的一些權利有:選舉權;聯邦與州選舉中的被選舉權;攜帶家眷入美的資格;以及獲得聯邦政府職位的資格。其他的公民福利還包括世界上部分國家的免簽證便利。

綠卡的申請普通人只有通過努力,申請美國工作綠卡。外國學生學業結束後找到工作,被美國公司錄用,或者直接被大公司派往美國,工作幾年後均可在公司的支持下申請綠卡。美國每年都給外國人發放大批的工作簽證,這兩年每年發放6萬多,而在新經濟膨脹的那幾年,平均每年有12萬個工作簽證發給外國人。在美有工作的人都申請綠卡,但並不是所有人的申請都能得到批准。

在對待移民的問題上,美國采取的是實用主義政策,在經濟好的時候就對外國移民表現得寬容,經濟不好的時候就對外國人嚴加限制。

拿了綠卡在美國進出就比較方便,機場海關將綠卡持有者和美國公民列在同一個隊,入境比較快,不像其他外國人要排很長的隊。

綠卡的價值

首先,就業與收入方面。美國的就業環境相對比較自由,持有綠卡者在美國工作是不受限制的。衆所周知,美國在科技領域和技術研究等方面的發展在全球遙遙領先,優越的就業機會也非常多。不過因爲一些原因,相關的很多工作並不會對外國人敞開大門。即使是能力突出的外國人在找工作時也可能與美國人處于不對等的競爭地位中,而擁有綠卡者在這方面則無後顧之憂。

另一方面,同等技能的人才在美國市場中的價值也會因有無“綠卡”而不同。比如有工作經驗的IT人員,沒有綠卡年收入預計爲5-8萬美元,有綠卡的則預計可以拿到12.5萬美元。

其次,從子女的教育方面來看。在美國,獲得綠卡身份的學生在18歲上大學之前全部爲義務教育,即零學費,而國內的學生如果想享受美國的這些優質教育資源則需要通過留學才可以實現。外籍學生在中等公立大學上學每年要繳納1-2萬美元學費,而綠卡持有者則只要繳納2千多美元。單從學費可以算出,在相同的學習環境,享受同等教育資源的情況下,沒有綠卡將要花費更多的費用。而在獎學金、助學貸款等方面,獲得綠卡與未獲得綠卡的申請通過率的區別則更爲明顯。

最後,看一下醫療和養老。美國的醫療水平很先進,醫藥、醫療器械等方面也遙遙領先,所以美國的醫療費用也不低。不過如果你是綠卡持有者,那麽這方面就不用擔心了,因爲美國的醫療體制非常完善,保險市場也很成熟,任何低收入或無收入的綠卡持有者,如老人在退休以後可以辦理醫療卡,持卡看病幾乎不用花自己什麽錢。

而不屬于低收入的人群,只要有積累的繳稅記錄,只需要付很少的保險費來分擔醫療費用,自己並不需要承擔多少。享受著高水平的醫療,卻不會有看病貴、看病難的難題,這也是持有綠卡的一大好處。

綠卡持有者退休後可以享受養老福利。只要累積十年以上的繳稅記錄,退休後綠卡持有者就可以終身領取美國聯邦政府發的退休金,夫妻兩人每月有三四千美元的養老金,以美國的物價水平來說,這個數字足夠維持一家人較好的生活。這既保證了自己的老年生活,也不會給子女造成負擔。

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