黃石公園深度遊

20117月去的黃石(Yellowstone National Park),看網上寫黃石的遊記很多,所以一直未動筆,但最近總有人來咨詢一些黃石的情況,發現有一些很基本但很重要的知識在大部分遊記中都未提及,所以就在這媯馱j家詳細介紹下。我寫的比較實在,可能有點超出遊記的娛樂性了,大家也可當是篇知識貼看吧嗎,美國黃石公園旅遊攻略

黃石國家公園位于美國的蒙大拿(Montana),懷俄明(Wyoming)與愛達荷(Idaho)三州交界,占地220萬英畝(約83萬公頃),其中大部分是平均高度超過兩千公尺的高原,四周環繞著更高的高山。黃石的景觀可以說是火與冰所雕琢出來的,千萬年來的火山爆發在黃石的中心形成巨大的火山口,巨大的爆發停止後酗[,火山口漸漸被填平,冰河運動更改變了它的外貌。現在的黃石湖是舊火山口的遺迹,黃石峽谷附近的山壁也還能看到火山運動的特征,而園內招牌景觀的噴泉與熱泉,更說明了火山蘊釀的能量從未平息。

在大部分人的認知,黃石公園是美國以及全世界第一個國家公園,同時也可能覺得黃石應該是美國最大的國家公園。其實美國最大的國家公園是位于阿拉斯加(Alaska)的Wrangell-St. Elias,而即使光看北美大陸的國家公園,黃石的面積也比加州的Death Valley國家公園來得小。而美國的第一個國家公園,以客觀事實來說,應該是阿肯色州(Arkansas)的溫泉國家公園(Hot Springs National Park)。它是最早被國會通過受國家保護的地區, 成立于1832年,遠早于黃石的1872年。不過溫泉國家公園的成立只是爲了保護當時流行的溫泉地熱資源不被商人獨占,它的規模與現代觀念的國家公園相去甚遠,所以很多人在感情上認爲黃石才是第一個國家公園,也是世界國家公園的代表。

大部分的人在黃石國家公園行動的方式是開車加走路。幾乎所有的景點都要走一些路,有的還要走不少路。即使不是爲健行而來,都應該要有走很多路的心理准備。建議的行程安排需要這些活動:步道健行,騎自行車,劃船遊湖,釣魚,騎馬,以及公園巡警(Park Ranger)帶隊的活動。

冬天到黃石會是很特別的經驗,但是不適合第一次到黃石的人,因爲一般人熟悉的那些景點可能到不了,或是看起來不太一樣。此外大雪封路,在園內行動要靠特別的雪車,不能開自己的車,花費相當可觀。行程安排多半是自己開車或是從附近機場叫車到黃石外圍的主要城市(像是Gardiner, West Yellowstone, 或是南邊Grand Teton外面的Jackson),然後安排雪車(Snowcoach)到公園內的旅館,或者是就地住在當地旅館,每天參加一日進出公園的雪車遊。冬天黃石公園堛漁館只有Old Faithful Snow LodgeMammoth Hot Springs Hotel在營業,在訂旅館的同時也必須要訂好兩天之間連接的雪車,否則有可能會沒車而困在前一天的旅館堙C冬天來這婸搨n事先做好完整的旅遊計劃並且訂好住宿交通,可不能臨時起意。公園內旅館有提供各種一日遊行程,搭雪車或是雪橇車(Snowmobile)出遊。不過冬天黃石全埋在雪堙A所以主要目標應該不是看風景,而是各種野生動物以及夏天所感受不到的經驗。冬天動物會集中在東北的Lamar Valley以及西邊MammothFirehole Lake一帶的草原區,比其他季節更容易觀察。在Montana長大的朋友告訴我冬天是她最喜歡到黃石的季節,遊客稀少,有無邊無涯的甯靜。雪後初晴的天地有靈性的美,不是夏天能比的。

因爲冬天園內交通依賴雪車或雪橇車,它們需要積雪夠厚才能使用,一般是在十二月底到三月初之間運行。秋末到十二月與三月到春末間有段空窗期,雪太厚不能開車,但是又沒厚到能通雪車,這時候是沒辦法來黃石玩的。

黃石公園海拔很高,大部分地方超過兩千米。在高海拔地區行動比較費力,要花點時間適應並且應該多喝水。此外,有心血管或呼吸系統疾病的最好在行前征詢醫師意見。國家公園內行動准則是不要靠近野生動物,不要喂動物,走在設計好的步道上,自備足夠飲水。公園內溫度低,即使夏天都有點涼。氣候多變,最好穿上能禦寒擋風的外衣。如果要離開車子一陣子,最好帶著輕便的折傘。同一天內經曆飄雪與酷暑的四季變化,在這兒可是尋常得很。

黃石公園媕Y經常性在修路,說不准哪段路什麽時候會不通。一般來說一定有替代道路能繞,不至致于想到的地方到不了,但是耽誤時間是難免。這個網頁能查到目前道路狀況:http://www.nps.gov/yell/planyourvisit/roadclosures.htm 或是打電話 (307) 344-2117 去查詢。進公園前先弄清楚情況,免得耽誤行程或是多走冤枉路。

園內公路速限是45 mph,不要指望能開得比速限快,野生動物往往在你想趕路的時候和你搶路。有無數次我們發現前面的車速有如龜爬,然後發現原來是幾頭野牛悠閑地走在馬路上散步。也有好幾次前方的車完全停下,後來才發現原來是路邊山坡來了一頭熊,大家忙著照相或是開到路邊找停車位,但是山邊又何來停車位呢,于是整條路都成了大停車場。

關于行程安排,因爲去過有點久遠了,不太記得清楚每天都去了哪些景點,但可以推薦一家做北美自駕遊網站所規劃的行程,在微博上看到它,就想看看他們網站做的如何(我點進去是因爲這家微博的質量不錯,比一般旅遊類微薄一天到晚發什麽星座心情的實在,微博名字是“UPJ北美自駕”),就上了他們的網站看了下,個人經驗覺得規劃的很符合邏輯,各種大小重要景點都涵誘F。貼出來給大家參考下,http://www.upgradejourney.com/self_guide_product7.html他們網站有中文,點自駕路線那邊有個“黃石和大提頓國家公園7天深度遊”。大提頓即是Grand Teton,我自己去黃石的時候也是兩個公園一起走的,因爲都是並聯的兩個公園,大提頓就在黃石的南門處。現在他們有提供免費的6日西海岸路書下載,有想去西岸玩又懶得計畫行程的朋友們能下載打印出來 下載連結: http://www.upgradejourney.com/freetrail.html

關于地熱景觀

黃石公園最出名的景致是溫泉與噴泉的地熱景觀。基本上不噴水的大多叫溫泉(Hot Spring)或溫泉池(Pool), 會噴水的叫噴泉(Geyser),此外還有一些沸騰泥池,比如彩色鍋(Fountain Paint Pot)與泥火山(Mud Volcano), 看起來像一大鍋煮沸的濃粥。全世界超過百分之七十五的噴泉,包括世界最大的噴泉,都集中在黃石公園。 而黃石堶,在湖西側到公園北方入口的沿線有好幾個噴泉和溫泉池集中的地區。

來過黃石的人一定對溫泉池美麗的顔色印象深刻。這些池大多很深,有十多公尺以上,陽光照進池堙A幾乎只有藍色被反射出來,所以它們接近池中心的顔色看起來像是寶石般的藍。池子的邊緣或是緊鄰池子池水流經的地方往往看來是橘色或黃色,是生長在溫泉的特殊細菌造成的。這些細菌能在高溫的熱水堨穻s,但是池子中央因爲一直有熱水流出,溫度太高, 所以只有外圍一圈是黃棕色。Morning Glory這個池子外圈黃棕色的範圍比其他的池大得多,使得棕色和中央藍色交界的地方看起來接近綠色。這是因爲池水溫度較低,細菌生長範圍比較大。之所以如此, 是因爲遊客扔了釵h東西,阻塞了出口,熱水的流量變少。說起來西方人有很惡劣的習慣,看到水就想扔錢,把溫泉池當人造的噴水池亂丟錢幣。池子其實是有機的,從底部不斷會有地下水湧出。一旦出口被雜物完全阻塞,它也就死了。熱水再也不出來,溫度太低微生物活不下去,也再不會有美麗的顔色了。我們看到一個這樣死了的溫泉池,國家公園特別立個牌子說明教育遊客。

猛獁溫泉 (Mammoth Hot Spring)是個特別的地方。雖然溫泉是黃石公園最常見的景觀, 此地的溫泉卻和黃石中其他的溫泉有很大的不同。不似一個個靜汨的深池,它的美是在靜中摻合著三分動態的。布滿山頭的溫泉水,從層層的臺地上靜靜的流過,似乎就是那麼的雲淡風輕,什麼也不帶走,什麼也不留下,卻不知凡走過的必留下痕跡。除了水火交織成的獨特,猛犸溫泉的美還加上了石灰岩的因素,石灰質的溶解和再沈積,造就了這裡獨特的景緻,每天流過的水和礦物,一點一滴的改變著此地的風貌。

就像黃石其他的泉,這裡的溫泉也是經常的在變動的,今天還從這裡冒出來,說不準明天一個小地震就讓它消失了。不同的是,當這裡的溫泉乾涸的時候,它流經的那一片臺地也會跟著變成一片灰白,彷彿一同消失了生命一般。還好的是,溫泉會乾涸也會新生,今天這個泉乾了,也酗ㄨL是換個地方再冒出頭來,繼續默默的留過不同的平臺, 繼續默默的寫下那一抹黃,一抹橘,或一抹棕色的痕跡。有趣的是,泉水流出的總量是幾乎不變的,改變的只是它們行進的軌跡。

關於野生動物

野牛(Bison, buffalo)是公園堻戔`見的野生動物。雖然中西部草原區的國家公園都有野牛,卻都不像黃石公園的野牛這麼大方不怕人,簡直是目中無人的地步。雖然貌似溫馴無害,其實相當危險而且難以預測。它跑起來速度可以到30 mph,比人快得多,每年公園堻ㄕ章C客發生意外,所以不要靠太近。大角鹿(Elk)可能是僅次於野牛之外最常見的野生動物,它們冬天會往南到Grand Teton National Park南邊的保護區媢L冬,秋末九月底左右會成群從公園西邊南遷。熊(Black Bear and Grizzly Bear)沒那麼常見,但是在公園媢J到的機會也不小,不過一般碰上的多半是Black Bear。雖然一般把這兩種熊分別稱為「黑熊」與「棕熊」,其實用顏色稱呼很容易造成誤會,因為這兩種熊都有可能是黑色或棕色或其他顏色。Black Bear一般體形小一點,額頭到鼻子是平的,耳朵比較尖。Grizzly Bear體形稍大,肩膀處突出,額頭到鼻子間有凹陷,耳朵較圓,更重要的是比較暴燥易怒而危險。麋鹿(Moose),叉角羚羊(Pronghorn)和大角羊(Bighorn Sheep)也在公園出沒,但我們沒見到。公園埵陳T,它們都躲得很好,很少被人看見。一般遊客看到以為是狼的,其實多半是山狗(Coyote),它長得很像狼狗,一般警覺性很高也離人很遠,我們很幸運碰上,在先到的遊客指點後遠遠看到,多虧它露出的頭稍微動了一下才認出位置。肉眼根本看不出來是什麼,用望遠鏡頭照下來,放大之後看起來像是挺可愛的狗。公園堣]有很多鳥類,包括象徵美國的白頭鷹(Bald Eagle)。

黃石公園大部分的動物應該一年四季都看得到,比較特別一點的可能是在六月Yellowstone RiverLe Hardy Rapids 據說能看到cutthroat trout這種鳟魚逆流跳出水面往上遊去產卵的景象。此外五六月在公園媕野巹酮搢鴗ㄓ眴镼X生的動物,像小野牛。冬天下雪後留在公園的動物集中在能避寒覓食的地方,所以在特定的地方,像東北部的Lamar Valley 會有比其他季節更大的機會看到狼群。此外有人八月在West Thumb看到水獺在附近小島上抓鳟魚,抓到後用兩隻前腳抱著魚,一口口開心地吃,吃完後還像貓一樣不忘記梳理自己的毛一番。據說Mt Washburn的山頭附近是Black Bears活動的主要範圍, Roosevelt附近的三角地帶則是Grizzly Bears常出沒的地方。

看野生動物要有時間有閒情,對動物要有一點了解,加上必要裝備,以及一些運氣。在遊客中心可以得到一手資訊, 他們會根據你想看什麼動物來告訴你該在什麼時間到哪兒去的機會最大。認真想看的話長期抗戰是免不了的,多的是帶著小板凳看著高倍望遠鏡一坐好幾小時的人。如果沒有特定目標也沒那麼多時間耗,開車時多注意路邊停著的車,如果突然發現前面的車子都往路邊靠或是交通突然停頓,前面多半是有人看到野生動物,最好趕緊靠邊停車下來瞧瞧。 如果看到路邊有人群聚集,也最好下來問問他們在看什麼。一般動物出沒的時間是清晨和傍晚,如果行程排得不是太緊的話,這兩段時間最好留給野生動物多的地方。看野生動物用小望遠鏡幾乎沒用,但是比光用肉眼又好一點。很多人是用腳架架著很大的望遠鏡在看。如果要照相,300mm的鏡頭都不太夠看。 野牛和大角鹿還比較有機會在近距離用一般鏡頭照成央A但是少見的動物,像山狗或狼,就不必拿出小型數位相機了, 基本上什麼都照不到的。

國家公園建議與野生動物保持距離,碰到熊或是狼應該要保持至少約100米的距離,其他動物應該保持至少25米的距離。 很重要的一個原則是讓野生動物保持野生,不要因為人類而改變它們生活與覓食的習慣。千萬不要用食物來吸引野生動物靠近,不要餵野生動物,食物與垃圾也要小心收好。我們見過養成乞食習慣的山狗跟著車跑,它們很容易被車撞死。 而熊也有到露營地找食物與翻垃圾的傾向,一旦養成了不躲人的習慣會對遊客造成很大的危險,最後往往迫使國家公園非得射殺這樣的熊,所以他們對露營地的食物與垃圾有很嚴格的管制與罰則。

最適宜的月份是六到九月,七八月遊客最多。五月與十月比較冷,而且園內有些路段會因為積雪而封閉。冬天旅遊是完全不同的經驗,一般從十二月底到三月初可以搭雪車進公園玩。十一,十二月與三月, 四月園內公路既不能通汽車也不太能通雪車,完全不適合旅遊。 雖然說北部從GardinerCooke City的公路在氣候野i下全年通行汽車,但是那段路能看的有限,沒理由非要在不適合的月份來。

關於住宿:

以方便性來說,所有人都會建議住在國家公園內的旅館。以我們的觀察,老忠實區的老忠實旅館 (Old Faithful Inn) 會是我們的首選, 因為地理位置最適中,附近的景點也最多。黃石湖旅館 (Lake Yellowstone Hotel) 的位置還好,而且傍晚湖邊可能有很大的機會看到野生動物。Mammoth Hot Spring區很熱鬧,但是距離其他景點都太遠,和住在北入口外的Gardiner大概差不多。Tower-Roosevelt太偏遠,看起來缺乏吸引力。峽谷區 (Canyon) 也還好,但也有點偏遠。

黃石公園內共有大大小小九家旅館,還有五個露營地,都是由Xanterra Parks & Resorts經營的。旅館及露營地的詳細資料及預約時間相關規定都在底下的網址有詳細的介紹:http://www.yellowstonenationalparklodges.com/what-to-know-113.html 旅館在一年以前開放預約,如果要取消訂房,夏天是48小時前要知會旅館,冬天是兩個星期(14)前。 因為黃石公園的最高溫通常不會超過攝氏29度,旅館都沒有冷氣,但是有提供風扇。手機在黃石公園可能會無法使用,大部份的旅館房間(小木屋除外)有電話。旅館所有的房間都禁煙。下午4:30 以後可以Check-in,早上 11:00 以前Checkout國家公園裡面的旅館,通常水準普通,但是還稱得上乾淨。有一些房間裡沒有衛浴設施。

沒訂到國家公園內的旅館也不是世界末日。其實北入口邊的Gardiner和西入口邊的West Yellowstone不但離入口近, 到主要景點也非常方便。旅館選擇多,價格低於園內同級旅館,更重要的是不需要像園內旅館一樣在大半年前就要排好行程預約, 基本上幾天前訂甚至當天去找都很可能還有房間。住國家公園外最好的方法是每個晚上住不同的地方, 各住一兩晚也挺好,不會比住黃石公園內浪費太多時間,而且有可能省點錢。

很多人可能不知道黃石公園的原始入口緊鄰Gardiner,是個威風凜凜又古意盎然的石頭大門,門上刻著For The Benefit and Enjoyment of the People,為了大眾的福祉與享受,算是開宗明義揭櫫了國家公園成立的意義,很有紀念意義。

東北入口外的Cooke City,東入口外的Cody,以及南邊的Grand Teton國家公園外的Jackson都有旅館,風景也極美,但是距離主要景點都太遠,一去一回恐怕會無法忍受,不適合當做在黃石玩每晚住的基地,但是進出公園如果經過,很值得考慮過夜。Cody有不少紀念Buffalo Bill這個傳奇人物的東西,西邊Buffalo Bill Reservoir那個湖風景也不錯。Cody有不少有趣的活動,像Irma Hotel旁邊每天傍晚有免費的露天牛仔表演,城堭艉W還有大型的Rodeo表演和比賽。

這些黃石周圍的小城鎮上有很多像Best Western之類的連鎖旅館,設施基本上幾乎是全美國統一標準,也很容易在網路上找到以及訂到旅館。也因為這些小鎮是觀光客進出黃石的門戶,所以休閒遊樂活動也多,像泛舟騎馬甚至熱氣球都有,在網路上或當地旅館也都很容易找到資訊。此外有些想到黃石但是不會開車又不想跟旅行團的人,也可以飛到附近的機場,叫車送到城堙A然後接洽當地的導遊開車進黃石玩,這些資訊也都能透過網路找到。

文:子龍不加糖

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