美東遊記--在美國乘火車

短暫的美東一遊就要結束了,懷著愉快的心情和美好的回憶,我登上了火車返回奧斯汀。這次出遊,我乘坐了飛機,長途大巴和火車。嘗試了各種交通工具的不同感受。在美國,因爲各家都有汽車,所以在國內旅遊不是乘飛機就是自駕車,很少有人光顧火車。我的家人和朋友,來美國幾年或幾十年了,都沒有坐過火車。問其原因,一是這堛漱鶢拿t度太慢(時速不超過百公),耽誤時間;二是價格和飛機不相上下。因此誰會花同樣的錢浪費時間呢!因爲我在國內退休前一直在鐵路部門工作,經常乘火車外出,對鐵路和火車有著深厚的感情。再有早就聽說歐美的火車比較舒適,乘坐火車旅遊是一種享受。所以來到美國後,就決心親身體驗對比一下東西方乘火車的相同和不同之處。這次美東之行,滿足了我的這個願望。我從華盛頓到芝加哥,從芝加哥回奧斯汀乘了兩段火車,花費了很多時間。僅芝加哥到奧斯汀,如乘飛機只要三個多小時就可到達,我乘火車用了三十多小時才到達目的地。但我認爲值得,因爲我體驗了美國火車遊

美國是世界上最早建造鐵路的國家之一,已經有二百多年曆史。現有鐵路二十二萬多公堙A仍然是世界第一。但是自從上個世紀中葉汽車和航空也迅速發展以後,美國鐵路就開始走下坡路。現在已經到了逐漸衰退的境地。今天美國鐵路多半用于貨物運輸。客運越來越蕭條。多條線路每天只有一班客車運行,而且速度非常慢,有時還晚點。據我觀察車速慢還有一個原因,那就是美國的火車在經過城鎮的時候,要像汽車一樣減速,方便城堛漕T車和行人。因爲在一般城鎮堙A很少有公鐵立交橋,鐵路公路全都是平面交叉,所以火車進城必須要減速。美國目前根本沒有高鐵,據說奧巴馬總統受中國高鐵迅速發展的影響,也下決心修建高鐵。盡管美國鐵路好像落後與我們,但還是有很多地方值得我們借鑒和學習。

在美國乘火車,買票非常方便。像紐約、華盛頓、芝加哥這樣的大站都有十幾個售票窗口,隨到隨買,根本不用排隊;如果提前在網上購票還有優惠。年齡超過65周歲,只要你在網上注明或在車站用身份證,還可以優惠。在網上訂好了票,需要打印出訂票單,然後在開車前到始發站電子打票機上打印車票。一切都是電腦操作,即簡便又快捷。車票只標明車次時間,不標坐席號。上車後隨便找座位,坐好了開車後,列車工作人員驗票時,根據你到達的目的地寫一張條子貼在你的上方,別人就不會再去坐了。還有一點,如果你買了車票錯過了乘車時間,大可不必著急,你的票在一年內可以隨時改簽乘坐其他時間車次,絕不會讓你受到一點損失。在這方面要比我們人性化程度高。

美國的客車都是雙層。上層是旅客坐席,下層是飯車、賣店、行李間、衛生間等,不載旅客。旅客隨身攜帶的行李可以放到坐席上邊的行李架上,大的重的也可以放在下層行李櫃堙A完全不用擔心丟失。座位都是面向列車前進方向,一排四個坐席,坐席很寬很深,比飛機坐席還要舒適;坐席可以往後轉一定角度,坐席下邊還有一個折板可以擡起來使坐席加長,便于夜間睡覺。這些設計都非常科學合理,其目的都是爲了旅客能夠舒適的旅行。這方面我們是有很大差距的。每節車廂都有飲用水(但沒有開水),並備有一次性紙杯和飯紙。在小賣店有熱咖啡,還有微波爐爲旅客面包等食品加熱。旅行過程中,車廂堥S有推車叫賣的,也沒有音樂聲,只有到站報站廣播。一路顯得特別安靜,旅客都在看報聽音樂和上網。每個座位下面都備有兩個交流電插座,供旅客使用電腦及爲各種電器充電使用。晚間睡覺每人發一個枕頭,還可以租毯子禦寒。總之,我感覺在美國乘坐火車雖然車速慢了一些,但很方便舒適,感覺要比國內輕松愉快。

在各大城市堙A火車站都是和當地地鐵組合在一起的,所以叫做中央車站或者聯合車站。這是爲了旅客上下車中轉方便設置的。而且,這些車站大都是十八、十九世紀建造的,都是一座古典藝術文物。前面我介紹過了,每座車站都十分宏偉壯觀,富麗堂皇,像一座座宮殿一樣,都是該城的一道風景,具有很高的觀賞價值。在車站堣ㄕ可以乘降火車地鐵,還可以購物飯飲娛樂消閑。還要說一點,無論是在車站還是列車上,美國的鐵路工作人員服務態度都非常耐心和氣,對旅客的問題和要求不厭其煩的給予解答和解釋,給我留下了深刻良好的印象。

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