美國縱橫旅行社跟團遊的一天



美國縱橫旅行社成立于1995年,是最早一批成立的美國華人旅行社 之一,是由數位熱愛旅遊事業,並有多年旅遊、組團經驗的專業人士籌建而成。自成立以來,不斷追求自我肯定,尤其針對中國人市場之需求,精心策劃安排行程,不但注重素質,遊覽時間充裕,觀光景點豐富,由專業華人導遊帶隊,而且講究食住舒適,價格合理,提供各方貴賓優質全面的旅遊配套服務。


我們選擇的旅行社是美國縱橫旅行社,旅遊出發地是紐約,我們先從芝加哥飛到紐約,然後與旅行社的人接上頭,才能跟團旅遊。因爲我的“啞吧英語”,女兒對我們從芝加哥到紐約、還有返回時從波士頓到芝加哥這段乘機旅程頗有些擔心。



說起這啞吧英語,可沒少花時間來學,大學、助教進修班、再加上進大學任教後又跟外籍教師學習一年,還有平時的潛心學習,書面的東西還算可以——我的職稱外語考試得過一百分呢——但就是沒學會聽說。平時除了評職稱需要外,在自己的環境中確也沒什麽用,于是考完正高職稱外語以後,就沒再接觸了,屈指算來正好十年——等于把英語扔了!扔了的外語潑出去的水——待到急需之際,然覆水難收、後悔莫及也。但我還是對女兒說,不怕,區區兩小段航程,沒什麽,不還聽說一個人不懂外語還周遊世界的嗎?女兒還是不太放心,特別分別用英文和中文寫了幾段話在一張紙上,分別爲到了機場後取登機牌、過安檢、找候機區、登機時,如有問題不清楚,就根據中文提示,找出不同階段的英文出示給機場人員看,請人幫忙。有了女兒這“護身符”,就更不怕了,何況女兒還專門爲我配了在美國用的手機。



時間一到,帶上護照、電子機票、美元、手機、一大一小倆相機,還有女兒給的“護身符”——全副武裝,雄糾糾(肩上有背包,走路要比平時身子更挺些),氣昂昂(背著包走路容易氣喘),開始向美東進發了!

 
遭遇世界性現象


這第一天是美國時間2008年7月23日,所謂六日遊包括了這一天。女兒與女婿把我們送進奧黒爾國際機場大廳,幫我們用電子機票在電腦上取得了登機牌,並目送我們過了安檢才離去。



盡管候機廳大的嚇人,且像一個迷宮,不知它到底分有多少個登機區,但我們還是找到了自己應去的登機區。每個登機區都有一個服務櫃台,並有機場的工作人員站在服務台。我拿著登機牌給工作人員看了看,取得了工作人員的確認,才放心地找位置坐了下來,耐心地等待。



問題接著就來了,到了登機牌上規定的登機時間,卻還沒有絲毫的動靜,其他候機旅客也沒什麽反應。也閉O有過廣播做了改更什麽的,在噪雜的人聲中我未聽到,也傅巨儦L但聽不懂聽到也白聽。我連忙起身到櫃台前,看見櫃台後有一個電視屏幕,上面標有我們所乘的航班號,下面是“ Departs:  11:50    Now: 12:50  ”。我猜准是晚點了。我又面對工作人員,指了指電視屏幕。工作人員也猜到我所問,說了一句話,這句話我聽懂了——“One hour late” (晚點一小時)。



看來飛機晚點是世界性普遍現象。只好坐下又等,其他旅客也似乎對晚點司空見慣,很有耐心地坐等……

 
進入流水線



飛機在 Newark 機場降落,我們根據與旅行社電話中的約定,在取行李處,找到了接機的導遊。美國縱橫旅行社的導遊帶我們坐機場小電軌車到達一個候車點,不一會,一輛標有“ Sheraton ”字樣的中巴開了過來。導遊把我們送上車。她自已沒上車,只是交了幾個美元給黑人司機,並吩咐了司機幾句什麽,而司機便一古腦地“OK”。



車上只我們與來自山東的一家三口(屬另一個團)。車子徑直開到Sheraton(喜來登)酒店。根據約定,酒店大廳會有一位姓桂的先生接待我們。果然,我們一下車,就見大門外一個椅子上坐著一位男士,見我們下車,便起身迎過來。一問,果然是桂先生,我們立即有一種找到了“組織”的感覺。



接下來由美國縱橫旅行社的導遊安排我們在酒店入住。這時,我感覺我們進入了一條旅遊接待流水線。



在等待酒店安排的空隙,桂先生端出一身豪氣的架勢安慰我們說,到了這堙A就不用擔心了,有我們在什麽都不怕。我與他寒喧,問他是哪堣H,他說是上海人,到美國二十多年了。他還感歎起早期來美國時,人生地不熟,加上語言上的問題,盡受人欺負。然後他很氣壯地說,現在不一樣啦,沒人敢欺負了。可見在旅遊這行當和地盤上,他們是混得有模有樣、還有些霸氣了。我開玩笑地說,現在輪到你欺負別人了吧?他說,也不是呀,不會欺負別人的呀。我心媟Q,別欺負我們這些旅客就好!



Sheraton酒店很是豪華,足夠氣派,房內設施也齊全,四星級沒問題,看來旅行社在住宿條件上沒蒙人。房內提供有免費的咖啡,便想泡一杯來提神,但發現燒開水的家什與國內酒店的不一樣,研究半天,才弄明白它的用法:先把冷水倒入一個容器,在下面的漏口放好杯子,開通電源,燒開了的水便會一點一點地滲下來滴落杯中——速度慢,所以要有點耐性。



稍微休整了一會,一看時間,晚七點了,該去看紐約市的夜景了。



順便提及,美國國內還分了幾個時區,各個時區的時間是不一樣的,比如芝加哥所處的區與美東相差一小時。如果你是依手表來看時間,不做調整是要誤事的。幸好我是從手機上看時間,美國的手機到了另一個時區,會自動調整時間數據,這是因爲移動電話網絡上有此設置。

 
夜的紐約



經導遊介紹才知道,我們入住的酒店是在新澤西州,不過離紐約市區很近,車程四十多分鍾。新澤西州與紐約市隔河相望,河底隧道內就有一條兩地的紅色分界線。車子駛出河底隧道,我們便進入到紐約市的曼哈頓區。紐約。曼哈頓。多麽熟悉的名字,在這之前,又是多麽遙遠的名字!而現在,它卻真實地轟然呈現在我們的眼前了!

“千萬堙A我追尋著你……”

耳邊仿佛響起了一個電視劇中的一首歌的旋律,那個電視劇叫《一個北京人在紐約》,那首歌是劉歡唱的。



觀夜景的首站是時代廣場。時代廣場因《紐約時報》總社曾遷移至此而得名。說它是廣場,名不符實,它只不過是大街上的一個三角區。但這堛漫]是極盡繁華,一塊塊巨大的霓虹廣告牌閃著豔麗的光彩,把大街映得五彩缤紛,使人眼花缭亂。放眼望去,滿大街人頭躜動,人流如織,名色人種,摩肩接踵。難怪導遊會說,這堿O全美國人最多的地方!



這樣的夜景雖然豔麗,但非我所喜歡也。但既來之,則安之。導遊留了很多時間給大家,于是只好瞎逛,在各種商店鑽進鑽出,但商品一樣也沒買。只是因爲肚子有點餓,就在街頭一個黑人烤肉攤上花了四個美元買了一串烤雞肉夾在一個小面包中吃。這也是我來到美國後自己掏美元買的第一樣東西。當時這位黑人用英語問我要多少根,我伸出一個指頭,沒想到他竟然用中文說出兩個字:“一根”。這老黑真不簡單,“外語”說得比我好——佩服!佩服!



第二站是洛克菲勒中心。這是一個以G.E.辦公大樓爲中心、四周有21棟大樓林立而構成的商業辦公樓綜合區。G.E.辦公大樓正門相對的是英國和法國大使館,兩地之間形成海峽花園,這個名稱來自于英吉利海峽。其間懸挂有世界各國的旗幟,因而又被稱爲花園國家。這埵酗@座黃金雕刻的普羅米修斯,還有華麗的聖誕樹和溜冰場。(因爲是夏天,溜冰場成了露天自助式曙U。)



第三站,是乘車通過來時的河底隧道返回到新澤西州這邊,河岸的一個觀景台。真所謂“隔岸觀火”,不過這“火”是燈火。正是這數不清的燈火,勾勒、裝飾、渲染著那些摩天高樓、橫貫兩岸的高大鐵橋。燈火中的紐約是這樣宏大、華麗和奢糜。但在這繁華中也有著虛幻的光影——美國的次貸危機、經濟衰退、股市暴跌,不也讓人心存恐慌?


夜的紐約,是讓人迷亂,還是發人靜思?忽然下起了大雨,旅客們紛紛跑回車內。正好——累了,該回酒店休息了。反正明天還再來。



天上雨水    《走馬美國之美東六日遊第一天》

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