美國當地華人旅行社:舊金山

 

如果說舊金山是中國人最早知曉、也最熟悉的美國城市,恐怕沒有什麽人會反對。從1847年開始,一批批修築鐵路的華工從這婼韙W了新大陸,爲美國西海岸的開發獻出了自己的辛勤汗水、智慧甚至生命。迄今,華人在這個城市已經繁衍生息了長達一個半世紀,最終使這個城市的華人越過80萬,美國當地華人旅行社的導遊們說這堛滬薴H街仍然是中國之外華人最大的聚居地。

于我,舊金山是熟悉而又陌生的。熟悉,是因爲聽的次數太多,淘金熱、萬國博覽會、舊金山宣言、嬉皮士運動、金門大橋、唐人街、漁人碼頭、矽谷、斯坦福、同性戀、海灘、陽光、唐山大兄、巨人隊、levi's.....仿佛這個城市有永遠講不完的話題,時時都會進入我的腦海。陌生,則是因爲從未有機會親身感受舊金山。當飛機低貼太平洋水面飛行的時候,我終于到了這座心儀已久的城市。而當十天後我離開的時候,除了國人都熟悉的舊金山唐人街、金門大橋、漁人碼頭、矽谷之外,這座城市向我展示了它更多彩的一面,盡管這些色彩不見得都那麽宜人。

和釵h初到舊金山的同胞一樣,我下飛機的第一件事就是找唐人街(Chinatown)。舊金山的唐人街位于市中心格蘭特街和布什街之間,街口有一座嵌龍圖案的門樓,普特茅斯廣場亦稱花園角廣場位于唐人街中心。第一批中國移民于1850年前後開始定居于此。由于當時華人在美國地位很低,常被認爲是未開化民族,因此,當時的華人都自稱唐人,把華人聚居地稱爲唐人街,以表明自己擁有輝煌的曆史和文化,增強民族自尊心。近十年來,也閉O因爲當地華人地位有所提高,而且中國國力也在逐步增強,唐人街這種叫法正在逐步讓位于中國城這個比較不那麽懷古、不那麽自戀的名稱。

中國城是舊金山的購物中心之一。大大小小、各式各樣的華人商店沿著斯托克頓大街兩側排開。在這堙A傳統的中草藥店、祠廟、食品店、服裝店、水果店、水産及肉食店以及中擬]應有盡有。到舊金山是下午,所以抽空在街上逛了一圈。令我不解的是,只要我開口說普通話,小店老板們臉上的殷勤的笑容就會立刻消失,變成一幅愛理不理的樣子。實在受不了這種莫名的冷遇,我鼓足勇氣向一家小店的老板打聽緣由。得到的解釋是,國內來的遊客不僅不買東西,還對中國城的商品橫挑鼻子豎挑眼,瞼X一幅不屑的樣子,很招人厭,久而久之,很多小店老板看見國內同胞就生氣。聽後不覺莞爾,這也怪不得大陸遊客,到美國旅遊的大陸遊客大都有些身份,收入也算不錯,而且大陸這幾年物品極大豐富,這些人什麽沒有見過,哪媮椄搊o上中國城堻o些貨品。現在如果有哪位大陸遊客在中國城買上大包小包東西往家扛,恐怕真的會遭人笑話了。

聯邦廣場上的民族仇恨

從中國城步行15分鍾,就可以到達聯邦廣場(Union Square)。聯邦廣場其實不是一個廣場,而是舊金山最大的購物中心,似乎也是北美大陸最大的購物中心。我不是那種能逛商場的人,所以沒打算逛很長時間。在levi's專賣店(不過建議到舊金山的遊客還是去看一眼,因爲這是真正美國的東西)看了一眼就直奔免稅商店爲女友挑禮物去了,每次出差,這都是我最重要的工作之一。聯邦廣場的免稅商店是全美規模最大、貨品最齊全的一家,而且它的店員也是最具美國特色的,亞裔居多。因爲是在會議中途溜出來的,所以進商店的時候還穿著筆挺的西服。一個日裔的老年女店員顯然把我誤認爲是她的同胞,很殷勤的用日語道聲下午好,我也下意識的用日語回了一句。這隨口一句給我添了很多麻煩,因爲這位日裔女士開始用日語給我介紹商品了,而我的日語水平是在太差,只好很禮貌的用英語提醒她,我不太懂日語。說實話,雖然我對于日本這個國家以及日本這個民族有一種永遠都不可能消除的成見,但對于這個老太太,我還是很禮貌的。所以,她的表現確實讓我很震驚--她停止講解,走到另一個二十來歲的男性店員旁邊,用日語低估了一句中國人。然後兩個人就始終沒有再主動走近我介紹任何産商品,甚至對我的詢問也裝聾作啞。日本人對于中國人的鄙視和輕蔑清清楚楚地寫在他們的臉上,令我感到寒心。

更讓我感慨地是,在我准備轉身離去的時候,旁邊櫃台的一位女店員卻在不停的向我揮手,示意我過去。出于好奇,我走了過去。她的第一句話讓我有種很親切的感覺,因爲她用台灣國語問我:先生是中國來的吧?她告訴我,在舊金山,日裔和華裔相互敵視,連他們這些所謂同事之間也是互相不理不睬的。至于爲什麽這些沒有親身經曆日軍侵華那段痛苦歲月的舊金山華人會有著甚至比大陸人民更深的反日情結,她講不清楚。我也再沒有興趣追根究底。也部A中國和日本的仇恨永遠都不會有真正化解的那一天。而在舊金山,華人和日裔就這麽共同生活在同一片土地上,和平而安詳,至少在表面上。

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