美國當地華人旅行社:大峽谷探險

 

在春暖花開的季節,我有緣在美國當地華人旅行社的帶領下前往美國的大峽谷 旅遊,目睹了造物主所建造的奇觀和賭城的輝煌,應是不虛此行。但由于行程緊湊,無法進入大峽谷 的內陸深處,探尋更多的奇觀,大有入寶山空手回的遺憾。大峽谷全長有347公堙A是經曆千萬年的風吹雨打,再由科羅拉多河水經年累月的沖刷而形成的自然景觀。然而拉斯維加斯 成爲觀光景點的緣由,則是人類結合金錢與現代化的科技,將此沙漠打造成燈光閃耀的夢幻都市的結果。

兩者品位不同,各有不同的特色,前者是觀賞自然景觀的美景,而後者是感受特殊的文化。可以說兩者均有提供深度旅遊的條件,因此,也吸引了全球的旅客來此探險,尤其是以賭場著稱的拉斯維加斯,前往淘金,或是感受夢幻城市文化的旅客,更是絡繹不絕。

一睹賭城

拉斯維加斯位于內華達州的西南部,距加州的洛杉矶有5個小時的車程,已成爲洛杉矶的衛星城。該區原是雞都不生蛋的沙漠地區,沒有農業,也沒有工業,生産力普遍偏低,使州政府的財源短缺。內華達州政府爲改善其財政短缺的問題,于1939年修訂法規,將賭博行爲予以合法化,賭場從此在內華達州如雨後春筍一般地建立起來,而拉斯維加斯則是賭場的集中營。此一法規的修訂,不僅創造了拉斯維加斯的盛世,也讓內華達州政府從此財源滾進。

一進入拉斯維加斯,即感受到這賭風盛行。從每一家賭場的外貌設計上,不難發現其利用特殊的建築造型,或設計各種燈光及聲色,以招攬客人的良苦用心。賭場內部的陳設,除強調豪華舒適外,還提供頂級的住宿及擢I服務,以讓賭客流連忘返。

其實,來到賭城,並非一不可,拉斯維加斯的賭城文化,還有其他的內涵,諸如夜晚在五光十色的街上浏覽,享受現代化科技創作的表演,應是不可缺少的內容。尤其在貝拉吉歐旅館前的大型噴水池,每隔15分鍾演出一場燈光、音樂與噴出水柱相結合的水舞表演,不同的音樂,演出不同的水舞,那真是美呆了。若能與三兩好友在水池畔,來一杯香醇的咖啡,欣賞貝拉吉歐旅館的水舞表演,真是人生一大享受。

此外,海市蜃樓酒店前面的水池,被設計成火山爆發時的噴火表演,以招攬客源。早期拉斯維加斯最繁華的舊城地區,爲吸引旅客前往舊城消費,利用行人道上的遮雨棚,設計成動畫的銀幕,並隨著音樂婆娑起舞,也是拉斯維加斯利用現代科技的一項創舉。

總之,在拉斯維加斯招攬客源的招數,必須推陳出新。老舊的旅館酒店,客源會逐年減少,只有興建設備豪華,且具有特色的旅館,才可能吸引旅客上門。如海市蜃樓酒店及貝拉吉歐酒店就是典型的案例,這些高級旅館的興建,大都進行了特殊表演的設計,而這意味著老板必須投入巨額資金。當前的拉斯維加斯的市場,已成爲老板相互較勁,就看誰的錢多了。

大峽谷,我來了

來到拉斯維加斯,絕對不能遺漏大峽谷绮麗的景觀,因爲,世界七大奇觀之一的大峽谷,近在咫尺,所以不論是安排一日遊,蜻蜓點水式的行程,或是深度探訪的多日遊行程,大峽谷的奇特景觀確實值得一遊。

從拉斯維加斯前往大峽谷約400英堛熄Z離,搭乘汽車單程需5個小時,雖有舟車顛簸之苦,但沿途可欣賞美麗風光,包括密德湖及胡佛水壩。跨越科羅拉多河,就進入了亞利桑那州,也就是大峽谷國家公園的所在地。該公園是1919年成立,較世界第一座國家公園——黃石公園晚了47年,而且大峽谷公園的面積爲4931平方公堙A只有黃石公園的一半。但大峽谷迷人的地方,是面對嶙峋的岩層,隨著陽光的映像,及雲彩的追逐,讓峽谷的顔色千變萬化,構成迷幻般的奇景。此外,科羅拉多河綿延不斷的河水,在峽谷蜿蜒奔流的景象,更是動人心魄。

科羅拉多河的水流由東往西流,將大峽谷國家公園橫腰切成兩大塊,河的對岸是北緣,河的南端爲南緣,北緣與南緣之間的交通,有凱巴伯吊橋,只可供行人穿越。科羅拉多河寬有100公尺,深度爲15公尺,經年累月沖刷兩岸的岩石,逐漸侵蝕也擴大了大峽谷的面積,目前大峽谷的寬度由6公堥29公堣ㄤ央A長達349公堙A其深度則是1600公尺,高低落差極大。大峽谷面積逐漸擴大的另一個原因,是冬季有大量的積雪覆誚b大峽谷的頂端,白天氣溫上升,水滲入岩層的裂縫往下流。但入夜之後,氣溫降低,岩縫中的雪水凝結成冰,脹裂了岩層,化成一些小石子滾落到峽谷中。

此外,岩層上生長的樹木,樹根則在岩層中深入紮根,樹根長大變粗,産生岩層崩裂。這些自然現象經年累月,周而複始的運轉,使峽谷的面積逐漸擴大。到大峽谷旅遊探險,由于南緣氣候較溫和,且接近內華達州的拉斯維加斯,及亞利桑那州的鳳凰城,進出的遊客比較多。而北緣地勢較高,且冬季積雪深厚,每年僅5月至10月遊客才能進入,但不論到南緣或北緣,遊客均可在岩層的緣上觀賞大峽谷氣勢雄偉的原始風貌,將嶙峋的岩石盡收眼底,並感歎大自然的神奇。

但若想深入峽谷深處,或探訪大峽谷的生命源泉科羅拉多河的激流,或是了解當地原住民印第安人的生活情形,則需騎驢或步行。據當地居民說,由南緣步行至北緣的探險行程,是先下山,後上山,由于山路非常陡峭,極其考驗遊客的體能及意志力,並且需花費4天時間,或是更多的時日。

此次初訪大峽谷行程緊湊,我只到了南緣的邊上,瞭望大峽谷的雄偉氣勢,果然是名不虛傳。當天是晴空萬堛漲n天氣,藍藍的天,沒有一點雲彩,陽光將大峽谷的岩層映照出一片金黃色。由南緣的景觀台遙望北邊的北緣,因屬向陽關系,視野比較清楚。大峽谷剛剛下過大雪,馬路上的積雪尚未溶化,岩層上則有白雪的點綴,在陽光的照射之下,這一景象如一幅油畫。

隨著季節的變化,大峽谷可展現出不同的風貌。到大峽谷旅遊,熏陶在宇宙創造萬物的空間堙A感覺個人十分渺小。由大峽谷旅遊歸來,回到拉斯維加斯,仿佛又回到了凡塵,也就又開始強調物質生活了,在賭城遊逛,才是真實的生活。

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