休斯頓時間:感受休斯頓的宇航中心



美國休斯頓時間和北京時間時差爲:14小時

美國休斯頓時間與北京時間相差約14小時,因爲時差的關系,給久在中國居住偶爾出國去美國休斯頓地區旅遊或出差的朋友帶來了不小的麻煩,這種情況在旅遊者中時有發生,所以如果您想去美國休斯頓地區旅行就一定要先熟悉一下美國休斯頓時間與北京時間的差距,以免因爲時間弄錯的關系而錯過登機時間或旅遊的行程。


2010年8月14日,星期六,我們一家四口拜訪了位于休斯頓市東南郊的美國休斯頓宇航展覽館(Space Center Houston)和附近的國家宇航控制中心(NASA  Johnson space center)。前者是一個專門展出與航天有關實物並介紹曆史事件的公共展覽館,由一個名爲Manned Spaceflight Educational Foundation Incorporated的非盈利組織管理。而後者是仍然在用的兼具航天控制、宇航員培訓和空間實驗室研究等弁鄋漯韃′儩リ中腄A也可能是世界上唯一一個對普通遊客開放的國家級航天控制中心。向往已久,終于如願,心情自然非常亢奮。

休斯頓宇航中心(包括宇航展覽館和宇航控制中心)位于休士頓市東南方向大約40公堻B,位于Trinity灣畔。是一個面積非常大的航天城,有100多座建築,有14000人在其中工作。據說該塊土地原來屬于休斯頓著名的萊斯大學。其中完全對遊人開放的是一個稱爲休斯頓航天中心的展覽館,媄銙祕C著從60年代阿波羅登月計劃和80年代航天飛機以及國際空間站相關的實物和模型。爲了提高少年兒童的空間探索興趣,館內還開設大量的體驗式遊樂設施。與其只有一街之隔的執行太空飛行控制任務的NASA Johnson space center只有部分向遊客開放,包括新老控制中心、宇航員訓練中心和陳列著各種火箭實物的火箭公園(Rocket Park)。參觀票價每人大約20美元,在網上可以預定,而且可以給一定折扣。我們在周五的晚上就在網上訂好了四張參觀門票,並打印出如同飛機行程單一樣巨大的“門票”。

休斯頓宇航中心的地址爲1601,NASA  Parkway, Houston TX。展覽館在7~8月份的開館時間從早晨9點到下午7點。我們8點鍾左右就從家堨X來,准備早點到達以避開人流高峰。從休斯頓市中心出發,沿45號高速公路前行,但是走了半個小時才發現沒有帶打印好的門票!只好重新返回家中取票,再返回45號高速路,到達一個稱爲NASA bypass的地方就看到宇航中心的標志,左轉再沿著一條新修不久的公路前行約兩三公堬蚺_到達。這時已經快10點了,其結果是起個大早,趕了個晚集,館內人已經很多了。展覽館門前有由兩架雙引擎戰鬥機構成的塑像矗立,標志明顯。展覽館外設有能夠停放數百輛車的停車場,不過需要交納5美元停車費。在入口處有售票點,標明的票價要比我們在網上買的高一些。由于當天是周末,參觀的人員較多。據我們觀察,大部分遊客拿的是和我們一樣的在計算機上打印出來的減價票。

進入大門迎面而來的是爲兒童准備的遊樂設施,在遊樂設施後面就是由退役航天飛機探險者號(部分)改造構成的航天飛機展覽區。提起航天飛機相信大家都不陌生,在人類航天史上擁有重要地位。航天飛機的英文名稱爲Space shuttle,在上世紀80年代美國共建造了5架航天飛機投入使用,在30年時間堨後往返太空達到135次,完成了多次重大宇宙探索項目,包括發射哈勃望遠鏡,建立國際空間站等。航天飛機在貢獻了豐弘黍Z後,也在人類航天史上留下了巨大陰影:5架航天飛機中有兩架在飛行事故中焚毀。1986年1月28日,挑戰者號發射後爆炸,7名宇航員遇難。2003年2月1號,哥倫比亞號在完成任務後返回途中,進入大氣層發生燃燒解體,同樣有7名宇航員遇難。目前在宇航中心展出的是最先退役的探險者號,據說亞特蘭蒂斯號也將退役加入宇航中心供參觀。在參觀過程中,參觀者可以進入航天飛機內部,參觀其駕駛艙、生活艙和工作艙等。


人們通常對于宇航員在太空中的工作和生活狀況存在很強的好奇心。首先在太空中是失重狀態,很多在地球上習以爲常的活動,在太空中則完全不可行;其次是外太空沒有空氣,執行太空行走,必須要制造一個人工小氣候才能保證人類生存,離開地面如何控制行走方向也是一個難題。最後是太空艙通常空間狹小,生活和空間的安排也是一個挑戰。我們走出航天飛機,發現在展覽大廳中繙﹞F各種與航天有關的實物和模型,其中包括懸挂在空中的太空人太空行走模型,不同時期、不同場合使用的各種宇航服。有些宇航裝備陳列在玻璃櫃內,只能觀看,有些則可以觸摸。


在大廳內還有目前正在太空使用的國際空間站模型。國際空間站是世界上多個國家共同利用太空,進行空間科學研究的重要場所,目前仍在不斷擴大和建設當中。這堮i出的模型和實物大小相仿,參觀者可以進入參觀。在其內部設置和真人一樣大小的模型,非常逼真,可以了解宇航員在太空中的工作生活情況。


在宇航中心的活動中一個非常重要的節目是參觀美國太空總署約翰遜宇航中心(NASA Johnson Space Center),參觀該中心必須乘坐專用的敞篷列車,上車前需要做特殊安全檢查,電子設備必須完全關閉,還要在現場拍照(照片參觀完後可以取回,但是要付費)。當天等待參觀的人非常多,爲了節省時間,我們選擇了先參觀NASA Johnson Space Center。在等待了大約一個小時,終于登上了參觀列車。


該車由兩到三節車廂構成,除了駕駛員外,還安排一名導遊負責解說。如果聽不懂英文,可以在服務台租借配有不同語言的mp3。由于距離不遠,只需要5~6分鍾就進入了航天控制中心(必須乘車組團進入)。沿途有釵h大大小小的白色建築,導遊員不斷介紹經過的每個建築的弁鄔M作用,包括生産組裝和模擬訓練房,也有一些是科研場所,不過大部分沒有記住。首先允釦畯抾i入的是一棟高大的9號建築,整個建築看不到一扇窗戶,其內部有新老航天指揮中心。老指揮中心是在上世紀使用的,現在已經不再使用,而新的指揮中心仍然在用。如果幸運的話,據說可以看到現場指揮控制的場景,不過參觀者只能隔著玻璃在外邊參觀。


從指揮中心出來經過一片小樹林,周圍鋪滿翠綠的草坪。根據導遊講解,這是一片紀念林,在每一棵樹下都安葬著一位爲美國航天事業捐軀的英雄,其中就包括在挑戰者號和哥倫比亞號航天飛機爆炸中遇難的14名宇航員。不過參觀者不能下車到跟前參觀。


遊覽車將我們載到的下一個地點叫火箭公園(Rocket Park),這媗S天陳列著美國航天史中使用過的各種火箭。包括第一個載人發射的水星號(1963年以前),新的替代火箭--雙子星號和美國曆史上推力最大,用于Apollo登月計劃的土星號火箭。在場地中還展出各種火箭發動機、軌道艙和訓練艙等。


由于土星火箭體積巨大,原來一直露天存放,發生了鏽蝕損壞。後來有人組織捐助,誘F一個巨大的廠房用于保護和陳列該火箭。土星V火箭是人類曆史上最龐大的多級液體燃料火箭,全長達到111米,直徑超過10米,充滿燃料後的總重量超過3000噸,可以把120噸的載荷送上低地軌道,是一個名符其實的巨無霸。在執行pollo登月計劃中,美國使用該型火箭在1968~1972年的四年間先後將24名宇航員送上月球,其中最多時有三名宇航員同時踏上月球。在庫房內側牆上,懸挂著曆次參與Apollo 計劃的宇航員照片和登月曆史文字資料。


從火箭公園出來,登上敞篷列車返回宇航中心,前後大約共兩小時(依賴于在火箭公園消耗的時間)。回來後我們到宇航中心的陳列館(Gallery)參觀,這堶掖祕C著大量與航空航天有關的實物,比如宇航員使用的物品等。


在宇航中心有三個電影放映點,第一個是在入門後的右側,名稱爲Blast off theater—發射體驗劇院,實際上是一個走廊改造而成。放映一個持續僅幾分鍾的航天飛機發射錄像,運用了各種聲光電技術,非常逼真。航天飛機發射時,不僅感覺到震耳欲聾的發動機咆哮,大地的顫動,而且在屏幕的下方還真有煙霧噴射出來。可惜,拍出來的照片質量太差,不好意思獻醜。第二個電影院在一個小禮堂內放映,台上穢韙F一些類似控制中心的設備模型,在屏幕上主要是放映與航天有關的幻燈片和動畫影像,包括一些在太空拍的錄像片段,台上有一個解說員給予講解。

最激動人心的是在一個稱爲Northrup Grumman theater中放映的iMAX電影,其中的大屏幕有至少5層樓高,人在其中,顯得非常渺小。大約半個小時的電影是星際旅行主題,主要是一些珍貴的曆史鏡頭,包括航天飛機、登月和國際空間站等。帶有配音和配樂,渲染效果極好。

爲了方便遊客參觀,在宇航中心設有快應﹛A提供漢堡、熱狗等食物。由于已經是下午三點多種,肚子早已經餓了,所以我們在快孺悼解決肚子問題。然後參觀最後一個地方—登月展覽。這個地方位置非常隱蔽,需要轉好幾個圈才找到。本以爲登月是美國人最值得驕傲的事情,雖然已經過去了將近四十年,但到目前爲止仍只有美國人實現了月球軟著陸,並順利返回。要知道,進入月球軌道難度不大,而要在月球實現載人軟著陸可並不容易(想想楊利偉是如何回到地球的,地球上有多少人爲他的返回服務)!不僅要獨立著陸,還要自己再次發射離開月球與在月球上的飛船實現對接。可想而知,無論在能源儲備上,在指揮控制上、在技術保障上都有天大的難度。不僅像俄羅斯、中國這樣的航天大國,四十年後仍不敢嘗試,就連美國自己也不敢輕言再上月球!難怪現在有很多人懷疑美國當時是否真的登上了月球,還是爲了美蘇爭霸,真的像有些人描述的那樣,是在一片沙漠堶授的道具。在展覽館中如此低調對待登月內容是否與此爭論有關不得而知。

在登月館堨D要展出了登月用的月球車備份、著陸器模型、從月球采回的土壤岩石樣品等。不過都不能觸摸。


從登月館出來就算參觀結束,時針也已經指向6點,還有些意猶未盡的感覺。從宇航中心內出來,在門前的院子又有新的發現:在院子的石頭上根據真實比例大小篆刻著太陽系的九大行星(現在已經有兩顆被開除了),無論是星體的大小,還是相互之間的距離,都與真實數據保持嚴格的比例關系。我們看到,有很多美國小孩在不斷尋找其他行星的位置。在去停車場的路上,我不禁想到,我們的教育方式是不是真的出了什麽毛病,爲什麽我們的孩子現在越來越對真正的科學不感興趣,而熱衷于虛無缥缈的電子遊戲,他們幼小心靈中強烈的求知欲望是如何被扼殺的?我們看到,在館內也設有很多類似電子遊戲的裝置,而其中的內容卻是如何操縱月球著陸器、航天飛機對接、太空行走等頗有技術難度的模擬遊戲,同樣很受小朋友的歡迎。

參觀過休斯頓宇航中心,作爲一個教育工作者,總體感覺休斯頓宇航中心辦的非常成央A還是非常值得一去,特別是對那些求知欲望強烈的少年兒童,對他們立志投身科學會有非常好的作用。這種好的培養國民科學素養的展覽館,我們國家也應該多舉辦才是。



過路者  《美國休斯頓宇航中心觀感》

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