休斯度時間:金融危機下的休斯頓

美國休斯頓時間和北京時間時差爲:14小時

美國休斯頓時間與北京時間相差約14小時,因爲時差的關系,給久在中國居住偶爾出國去美國休斯頓地區旅遊或出差的朋友帶來了不小的麻煩,這種情況在旅遊者中時有發生,所以如果您想去美國休斯頓地區旅行就一定要先熟悉一下美國休斯頓時間與北京時間的差距,以免因爲時間弄錯的關系而錯過登機時間或旅遊的行程。


前不久,我在休斯頓聽人說,金融危機對該市影響不大。由于休斯頓特殊的石油、能源經濟結構和低廉的房地産價格市場,金融危機對這個城市的影響相對滯後。近日,據美國CNN報道,說美國經濟已經進入最低谷了,美國勞工部宣布10月的失業率爲10.2%,創下1983年來的曆史新高。2010年,籠罩在美國天空中經濟危機的陰霾會早日散去嗎?人們期待著。下面記載的是發生在我身邊的事。                                                           


                                                                                                           ——手記                                                           

兩個月前 我剛到美國探親時,覺得金融危機離我很遠。

君不見紐約高樓林立,第五大道人群熙熙攘攘,商場物品琳琅滿目,食品應有盡有。周六周日,尤其在德克薩斯州,正是金秋時節,天空藍的象快藍玻璃,空氣清新極了,秋風送爽,各種燒烤野懋|、華人團體活動目不暇接。一家老小,領著兩三個小孩,帶親攜友,驅車直奔郊外。對于我們來此探親的北京人看來,真是一道靓麗的風景線,美不勝收。

10月14日下午18:30分,這是女兒下班回到家中的時間。只見她一進門,神色凝重地對我說:“媽,今天出事了”。

我急不可待地說:“怎麽了?”心頭一驚,以爲休斯頓又出流血事件。

但女兒平靜地對我說:“我們公司裁員了,我們部門全職員工共17人,一共被裁了5人。”後來知悉連她的經理——印度人尼克也被裁了。

原來金融風波就在我們身邊。實實在在,看得見,摸得著。

尼克最近添了一對雙胞胎,他還說2個星期後公司萬聖節活動時要帶著孩子和大家見個面。

另外一個被裁的同事剛剛買了一套25萬美金的房子還沒住進去,妻子是全職太太,在家帶老大,幾個月前又添了老二。慘的是他還沒有綠卡,失去了工作,等于失去了身份,兩個月找不到工作來維持身份,就要全家離開美國。

在全部門的會議上,VP宣讀了部門重組的消息。顯然,尼克完全沒有預料到。會後,大家不由自主地聚到一起,他聲音低沈,雙眼噙著眼祥﹛G“感謝多年來同事們對我工作的支持”。這個印度硬漢說啥也沒想到,裁員裁到了自己頭上!

女兒的經理我見過,年齡不到40 歲,膚色稍黑,性格溫和,面帶微笑,經常加班加點,很晚才回家,是個工作狂。他經常巡視下屬雇員,對其問長問短,被手下人親切地稱爲“老媽”。

女兒告訴我,公司總裁CEO召集雇員開全體大會一般要提前三兩天打招呼,可今天下午4點鍾,突然部門通知2小時後全體員工開大會,大家覺得突兀,心中似有不祥之感。

總裁在會上宣布公司正在進行戰略部署,要重新調整結構,壓縮北美其他分公司業務,部門和辦公室要進行一些合並,大樓的一層辦公室要騰出來招租。

女兒是休斯頓一個能源公司的IT工程師,該公司是一家上市公司,位于休斯頓市中心。她所在的公司是北美300強企業之一,下屬幾十家電廠,經濟效益一直很好。新職工到單位,工作一轉正就有股票送給你,年終獎有時也發股票。去年金融危機發生時,開頭好象影響不大。2008年底別的公司裁員,他們沒有裁員一人,並且還漲工資,並且公司還爲員工頒發了年終獎。

記得當時女兒還給遠在北京的父母打去越洋電話,告訴我們金融危機影響不了他們公司。女兒說,公司去年下半年還上了幾個大項目,IT方面的活挺多,正式工都幹不了,有的還聘請合同工來完成。

昨早孩子悄悄在MSN 上給我寫到,“共裁員20%”,一個不小的數字。有的小組整個被裁掉,有的部門群龍無首,有的部門只剩下“光杆司令”。女兒現任的經理由以前的主管降職擔任。女兒告訴我, 辦公室堣j家都在悶聲幹活,空氣令人窒息。最近感冒的人很多,好幾個人都沒來上班,是真病、假病、還是心病,不得而知。

最近報上說,休斯頓附近的梨城發生了一件駭人聽聞的殺人事件,一個45歲的中國人在家把中國妻子殺了,共捅了十多刀,其妻當場死亡,留下一個12歲的兒子。不知是否與金融危機有關。   

有一個華人朋友在一家台灣公司的某手機品牌專賣店當經理。9月初我就聽她說公司緊急裁員,全公司裁員共60人,她的這個店要求裁掉12個,名單由經理提出,立馬上報,第二天就實施。

我認識一位台灣華人,在一家國際著名的石油大公司工作,相當于高級工程師職位,今年60歲(美國退休年齡男女65歲),他上個月出差新加坡,在路途中被總裁授予傑出人才的“特殊貢獻獎”,獎勵他爲公司做出的貢獻,爲此通知他給予獎金5000美金,但回美10多天後,不幸被“雷倒”。由于新換了CEO,一封E-meail告知他“您明天不用來上班了”。據說在當地一封郵件就辭退人的現象十分普遍,“裁你沒商量”。這位資深的高工親口告訴我:“要有“備胎(即要有准備、要有第二職業)啊”。我驚奇地發現在休斯頓好多華人都有第二第三職業,我知道的一位能源企業的博士員工,他居然是地産經記人,業余時間銷售房子,真讓人有些搞不懂。說起原因這可能跟美國的高消費和金融危機失業率偏高有關,同時美國法律也允部C

有的華人對我說,某大石油公司年底還要裁員20%。一般大公司裁員通常做法是,在早上上班打卡時,就會有人通知你到人事部去一趟,告知你“公司面臨困難,你被裁員”。給你20分鍾,收拾好自己的私人物品,立即走人,連自己的計算機都不能碰一下,惟恐你帶走公司的機密。

回想國內公司 裁員,一般上司要對被裁對象好言安慰,不僅本人走時多領一月工資,臨別時部門請客,還會好好款待一頓。兩相比較,真是天壤之別。

看來新一輪金融危機並未過去,有工作簽證的中國留學生如被裁員,假如2月內找不到工作,你就失去了身份,你就必須回國,否則你就違反了美國法律。解決的辦法,要麽回學校上學,重新申請學生身份(F1),要麽成爲配偶的附屬身份(F2/H4), 要麽嫁給公民。這是一個多麽殘酷的現實。對于那些喜歡美國生活方式的人,是一個十分嚴峻的考驗。

“雷人”是當下美國的流行詞語,女兒的一個朋友的室友被“雷倒”,80後23歲的小女孩,獨生子女,在國內還可以在母親懷媦遞遞b,而在美國,你就要象一個成熟的大人,去勇敢地面對這一切。

比如昨天,你還在一個世界500強公司工作,今天你就什麽也不是,面臨失去身份的危險。最後,這個小女孩只好回到社區大學再學一個碩士課程。

一個多麽令人費解、令人深思的國家!

裁員從我女兒身邊擦身而過,我終于從心媟P覺到金融危機並未過去,它每時每刻就在我們生活中間。

記得1998年亞洲金融風暴後,我們全家到泰國旅遊,泰铢貶值得很厲害,可以說百業待興,一片蕭條之景象。而眼前你看不到美國的慘敗和蕭條,到處是繁榮昌盛的景象。

看來金融危機是深層次的,不在肌膚,而在骨堙C對此我們不能掉以輕心。



高茹琨 《親曆美國金融危機——休斯頓二三事》

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