美國餐具:餐具與文化

筷子和刀叉,兩付簡單的歺具,見證了人類文明的起源及發展,也演示了東西方兩種文明和文化的異同。你知道美國的文化嗎?

追蹤尋源:文明伊始,人類開始吃熟食,從而提升了健康水准;由于熟食熱燙,于是歺具代替了抓食的手。不過,東方人的祖宗是農耕族,文明離不開土地---- 從吃的到用的多與土地有關,筷子也不例外(如竹子和樹木);而西方老外的先人是遊牧族,文明自然離不開飛禽走獸----捕獵離不開刀叉,分割燒熟的肉食也離不開刀叉。 

然而,歺具帶來不同的文明,在時間上相差甚遠。據史料記載,我們中國人早在五千年之前,就開始使用筷子了。相比之下,直到17世紀,西方的上流社會才開始流行三尖叉。到了18世紀,才出現了我們現在見到的四尖叉。作爲歺具的刀叉,只有三四百年的曆史。
但是,有一點可以確認:文明時間的長短與文明程度的深淺並不成正比。 

物質文明(Civilization)的産生,推動了人類精神和社會即文化(Culture)的發展。那麽,筷子與刀叉的出現,又如何反映出東西方文化的異同呢?
兩者相同的地方主要體現在以下兩個方面: 

1 飲食文化:筷子和刀叉的出現,吃不再僅僅是人類生理的自然需求,它成爲一種藝術、一門社會技能學科。縱觀天下,有多少菜系,多少種烹饪?恐怕誰也說不清。在西方社會,當以注重口味的意大利菜和精致浪漫的法國菜爲代表。在東方,有以生魚片爲特點的日本菜,有泡菜燒烤爲特征的韓國菜,還有我們注重色、香、味的中國菜。菜系反映出一個民族文化的特色。比如在肯德基,你可以買到德國的漢堡、意大利的皮薩、中國的蘑菇雞湯。因爲美國是一個移民的國家,文化的包容必然會表現在飲食上。
飲食文化還衍生出歺桌禮節Table Manner)。在西方的小學,歺桌禮節是社會技能課(Social Skills)的重要內容。 

2 團隊精神(Team Work)。筷子和刀叉都是成雙成對,缺一不可。團隊精神的精華所在就是和諧、互動,最高境界是合力:只動一支筷子,夾不起菜;只動叉不動刀,歺肉不會自動分割。同理,在社會實踐中,任何個人的作用都是有限的,只有與他人合力方能成就大事。
需要強調的是,雖然東西方文化都承認團隊的作用,但在認知上還存有一定差距。比如,英文Team Work直譯爲團隊工作,而我們稱之爲團隊精神。這個差距就在于:工作說的是馬上實行的現實,而精神則是憧憬最佳狀況的理想 

筷子與刀叉又各具特色。而這些特色來自東西方文化的差異。如筷子不具備刀叉的下述三個特點: 

1 獨立性。刀和叉是兩個完全不同的個體。在正式的歺桌禮節中,刀和叉不可以放在一起,刀在右,叉在左;左手持叉,右手握刀。它們在合力的情況下,各自完成自己的任務。刀叉偶爾碰到一起,是禮節上的大忌。這與西方重在個體發展、從小培養獨立人格的文化,大有異曲同工之妙!所以西方人的獨立性很強。如果18歲以後還與父母同住或花父母的錢,被視爲是一種恥辱。這就是爲什麽堮皕篴`統時,他學舞蹈的長子還要排隊在教會領取失業救濟。這樣的故事不可能發生在東方社會,尤其在我們中國。 

2 社會分工。顯而易見,刀和叉的各自弁遄A不可以互相替代的。用刀插肉送入口,也是禮節上的大忌。這反映在社會文化上,就是尊重知識、尊重專業。因爲專業知識是社會分工的基礎。在西方社會,鮮見大學教授去賣茶葉蛋之類的奇聞。因爲,對社會而言,這是人才資源的浪費;對個人而言,是生命資源的濫用。 

3 包容性。刀與叉,長相各異,弁鄐ㄕP。但它們互不排斥、互相包容,永遠都是心照不宣、不離不棄的好朋友。西方文化的包容性亦然,表現在對不同膚色、不同文化的包容。以美國爲例,百分之九十以上的美國人,都是近兩三百年來自世界各地的移民。僅紐約市艾姆赫斯特方圓不到一兩英堛滌炾檛堙A就居住了來自一百三十多個國家和地區的移民。更重要的是,該區域唯一的公立醫院配備了上百種語言的翻譯員,以方便居民就醫。 

然而,刀叉缺乏以下筷子的優勢: 

1 均衡性。兩支筷子,必須一模一樣,不可以一長一短,一粗一細。否則,就不成其爲一雙筷子。再者,兩支筷子必須同時存在,失去了一方,另一方也就不存在了。因爲剩下的只是一根棍子。均衡性在東方社會,主要是中國社會的表現形式,就是平衡公正。如中醫學上稱陰陽均衡,軍事上講力量對比均衡,教育提倡均衡教育即德智體全面發展,經濟要求各行業、各地區均衡發展,等等。在東方哲學理論中,均衡性來自于自然界的一元性和整體性。或雩_子給了孟子靈感,讓他創造出盡其心者,知其性也;知其性,則知天矣天地合一的學說。均衡性表現在人的交往上,就是孔子說的:來而不往非禮也。 

可見平凡的筷子深藏著博大精深的哲學思想。這是刀叉可望不可及的! 

2 中庸。不同于刀叉,雙手握拳即可同時使用,筷子的使用是一項精細的手指活。它要求執掌筷子的手每一個手指必須同時工作,各手指的力度要掌握得適當,任何一個手指的錯誤將會導致全盤皆輸的局面。尤其持筷的部位不能高也不能低,太高則無力,太低有力使不出。正所謂《論語》中說的允持其中,無過無不及,恰到好處。這就是人們信奉了幾千年的中庸之道,即待人接物采取不偏不倚,調和折中的態度。《論語》還說:““中庸之爲德也,其至矣乎!” 

可見平凡的筷子還隱含著儒家做人的道理。這也是刀叉望塵莫及的。 

筷子可以喚起國人對中華文化的自豪感。有人稱:它是中華民族先于四大發明第五大發明;更有人相信:筷子撐起了中華民族五千年的文明!這些都表明筷子對中華文化的作用和影響。 

刀叉與筷子産生的背景不同,代表的文化也就不同。科技發展至今天,大大縮短了東西方的距離。釵h人不但會使用筷子,還會使用刀叉。反之亦然。適逢各種文化大融合的年代,筆者在遙想:當刀叉和筷子同時出現在一張歺桌上的時候,世界將會變成怎樣的呢?

文:來源網絡

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