美國布朗大學遊記

這次美國布朗大學遊記,我們感受了布朗大學“最最自由”的學風。它建于1764年,是美國的老牌私立大學,也是“長春藤盟校”(Ivy Ieague)的成員之一。她坐落在美國小州羅德島(Rhode Island)的首府。1998年《美國新聞與世界報導》公布的全美大學排行榜上,布朗大學排名第9 ,也是美國東部的名牌大學之一。


“自由開放”的布朗教綱


60年代中後期,在美國校園運動熱潮期,布朗大學決定放棄原有的教綱,而實施與傳統教學方針大相徑庭的“布朗教綱”,爲學生們提供完會自主自理、最大程度上自由的教育體驗。這在當時的學術界和教育界是絕無僅有的,引起不少非議,布朗也因此被冠以最爲“自由開放”的頭銜。


布朗教綱的精神是:在布朗大學,不會有人告訴你該上什麽課或怎樣做;布朗教綱只要求學生在畢業前至少在30門課中拿高于C的成績,並且有一定的寫作能力就可以畢業。布朗的學生們沒有必修課,成績等級沒有加減號,不及格的成績也不會在成績單上露臉,一個學期只需上四門課。


相比之下,其他長春藤盟校的規定要嚴格得多。耶魯大學的學生至少要拿夠36門課的學分,並在四個學術領域要各選三門課;哥倫比亞的“核心教綱”則對學生必修科目做出了非常嚴格的要求。其他名牌學府,或有必修課,或有課程分布規定,讓學生們盡可能全面發展。布朗的少規少矩,使它贏得了至少兩代本科生的熱愛與忠心擁護。


布朗大學的學術強項有曆史、地質、宗教、比較文學、古典文學、現代語言及英文寫作。科學科目堣騆熱的領域包括工程和醫學預科。不過,布朗的社會學、心理學和哲學仍遭到不少批評,釵h人還抱怨其陣容強大的經濟系太于保守落後,追不上時代的步伐。


重視本科教育


布朗大學對本科生相當重視。如果布朗大學現有的學系堥S有自己想要的,學生們可以自己設計跨學科的專業課程;布朗還有一些新奇少見的本科專業,如海洋生物、醫學倫理、埃及文、現代文化和媒介,乃至巴西研究等等,稱得上五花八門,琳琅滿目;是否頒給某個教授終身職,不僅要看其學術成就,還要看其本科教學水平。


布朗大學還爲學生們提供良好周到的咨詢服務,這套系統把第一個學生跟一名教授、一個“ 同齡顧問”搭配起來。而學生宿舍的“住宅顧問”,也會在學生有需要的時候幫他一把。一位亞裔學生說:“我有一個亞裔顧問,一個女性同齡顧問,一個住宅顧問,一個少數族裔顧問及一個住在我宿舍同樓層的顧問組長。”


清貧而有朝氣


跟其他長春藤盟校相比,布朗大學算是個窮姊妹了。它每年的校友捐助率在盟校中雖然居中 ,金額卻是最少,與財大氣粗的哈佛、耶魯一比,簡直是小巫見大巫。校友捐助基本都用在了當年的開支上。大概正因爲如此,布朗在招生時,對95%的學生實行不看收入的“蒙眼式錄取”,而對剩下的5%,則依其經濟能力優先錄取實力雄厚的。


曆時12年的一項研究結果表明,布朗的學生們對布朗的大學教育經曆相當滿意。大部分人相信布朗生涯給他的未來做了最好的准備,認爲“布朗教綱”、布朗的學術自由和教育哲學非常優秀。更多的布朗人甚至說,如果有選擇的話,願意再上布朗讀一次大學,而92%的人將鼓動自己的孩子讀布朗。


秉承羅德島的“倔脾氣”


羅德島雖是個小州,但很叛逆。當年美國獨立時,憲法草案分發到13個州的議會簽字認可,只有羅德島意見最大,直到其他12個州都簽了,幾年後,它才極不情願地簽了字。


布朗大學大概就是繼承了羅德島的“倔脾氣”,有人稱布朗大學是“最後一個離開60年代的長春藤大學”。學生們熱切地關心政治,並且積極地用他們的行動試著影響社會。1978年, 布朗的學生占領學校行政大樓,抗議學校少數族裔學生太少。1985年,他們積攢核大戰爆發時自殺用的安眼藥,以抗議堮睋`統的“星球大戰”計劃。直到現在,布朗大學仍積極地舉辦各種活動,辨論平權法案及新通過的救濟法案。前些年,校方考慮廢除“布朗教綱”,因遭到教授和學生們的齊聲反對而作罷。


布朗大學的學費比較高,一般每年2萬美元左右(不包括食宿)。但由于畢業後容易找到工作,年薪達數萬元以上,所以目前還不存在招生困難問題。



轉自美國旅遊網   《“自由開放”的布朗大學》

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