美國斯坦福大學遊記

12月3日,星期四,晴。下午來了趟斯坦福大學遊記,這是與哈佛、牛津齊名的世界最好的大學之一。如同約翰斯·霍普金斯(Johns Hopkins)一樣,斯坦福也是一所私立大學,私立大學的起因幾乎都有其感人的故事。斯坦福大學的創辦人是美國實業家利蘭·斯坦福(Leland Stanford),以經營港口、金礦、鐵路著名,曾任參議員,帶領加州加入林肯總統的聯盟。利蘭·斯坦福與妻子簡(Jane)婚後18年始生獨子小利蘭·斯坦福。小利蘭·斯坦福聰明可愛,喜歡動物,熟悉家媢A場的所有農機,自己修了一條400英尺長的小型鐵路,能講流利的法語,喜好藝術和考古。但15歲時,一場傷寒病奪去了他的生命。始終守在病床前的利蘭·斯坦福在愛子去世後昏迷了,醒來後他對妻子說:"加利福尼亞的孩子都是我們的孩子。"此語是他創辦斯坦福大學的開始。他訪問Co rnell(康乃爾),Yale(耶魯),Harvard(哈佛)和Massachusetts Institute of Technology(麻省理工學院)。他問哈佛校長Eliot創辦一所大學要多少資金,Eliot回答:不少于500萬美元,斯坦福先生沈默了一陣,最後微笑著對妻子說:"簡,我們出得起,是嗎?"簡·斯坦福點點頭。他要創建一所非傳統的、男女合校的、不受宗教派別影響的新型大學。他不打算仿照美國東部的幾所名牌大學的模式,"我東部的朋友們寫推薦信要年青人來找我,但最派不上用處的就是那些學院出身的青年。受過技術教育的青年未必是成左犒篞~家。爲了人生的成孕眸楣鷎i和發展創造力,一個人如果不會創造,他也就不會建設。我認爲人文科學對提高人的心智和實業能力特別重要"。斯坦福1885年11月簽訂了新辦大學的原則,這個原則後來被認爲是斯坦福大學的"憲章"。他認爲高等教育的原則應是使學生"受到人道和文明的熏陶,明曉法律約束下的自由的可貴,懂得熱愛和尊重人生而享有生存、自由和尋求幸福權利的神聖原則,從而推進公衆福祉。"斯坦福將他開采加利福尼亞金礦46年和建造橫跨美國東西部鐵路的積蓄和他在舊金山的8180英畝的農場土地用來創建斯坦福大學。1886年開始建築規劃設計。他請來設計過紐約中央公園的著名建築師F rederick Law Olmsted作規劃,由28歲的傑出青年Charle’’s Allerton Cool idg具體設計,1887年5月14日,小斯坦福18歲的生日,斯坦福大學舉行奠基儀式。一座座帶長廊的四方形建築開始出現在"農場"的綠地上。經過五年規劃和建設,1891年19月1日大學揭幕,首任校長喬丹(David Srar r Jordan)這樣描述了斯坦福大學建築的特色:"黃色的砂岩拱門和回廊,蔚藍的天空下的紅色屋頂,構成難以忘懷的圖畫,這本身就是斯坦福教育的一部分。"紐約的報紙曾預言沒有人會到當時還是蠻荒之地的西部上這所大學:"教授們將在大理石教室堶措麊讀O凳講課。"但大學揭幕之日,意想不到的人流湧向開幕式會場,預計有250個新生,實際上卻有4 65個新生,其中2/3來自加州以外。喬丹校長在開學儀式上說:"我們,作爲教師和學生,在本大學的第一年,要奠定一種基礎,使之能隨著人類文明的延續而永在……它不爲傳統所禁锢,不爲外物所阻礙,它一往無前";"我們要把受過教育的人的無價之寶傳給學生,把獲得真理的力量傳給學生"。第一屆男女學生爲559人,分17個系,第二年,就擴展爲29個系。從開辦之日起,斯坦福大學就像Johns Hopkins和Cornel大學一樣,采用德國的模式,在教學的同時突出研究,在辦本科的同時強調研究生培養。首屆學生中就出了一位總統(胡佛,Herbert Hoover,采礦專業畢業,美國第31屆總統)。


1893年6月21日清晨,操勞過度的Leland Stanford先生在睡夢中去世。全部重擔壓在Sta nford夫人肩上。禍不單行,全國性的金融危機接踵而至,她丈夫的財産被凍結。他的顧問們勸她停辦,至少是暫時停辦斯坦福大學。經過兩個星期的閉門思考,Stanford夫人召見Jordan校長,告訴她,她不打算停辦學校。高大的校長跪在她面前吻她的手。他們一起到學校應付危機。經費被緊縮,停止聘用新員工。斯坦福從開辦起就免收學費,在這樣艱難的情況下,他們仍然不改對學生的承諾(直至1930年起才收120美元)。一個友好的法官允野L們每月從凍結的資産中支取一萬美元,但第一個月實際只得到500美元,Jordan校長連夜走遍校園將錢分給最急需的人們。正當問題看來有望逐步解決時,由于Leland Stanford先生修建中央太平洋鐵路時曾從政府貸款1,500萬美元,0提出要無限期凍結Leland Stanford先生的資産。這筆貸款並未到期,0稱這樣做是保證投資者的信心。Stanford夫人奔赴Washington向Cleveland總統請求法院裁決。1896年2月2日,法院裁決政府敗訴。當時正下著傾盆大雨,但斯坦福校園卻出現了盛大的慶祝歡呼1。1998年,凍結徹底解除。Stanf ord夫人賣掉她的鐵路股票,將1,100萬美元轉給大學董事會。斯坦福的危機終于過去,"這所大學的生死千鈞一發,命運全系于一個善良夫人的愛。"Jordan校長說。


喬丹校長擔任校長23年(1891-1913),他是引導斯坦福大學走向學術輝煌的大教育家。斯坦福先生直到大學揭幕前半年才物色首任校長。在火車上,Cornell(康乃爾)大學校長Andrew D. White對他說:" 你去Indiana(印地安拿)大學,在那堭z會找到校長,國內著名的科學家,一個極具語言表達魅力、組織能力和天賦的准確直感的人,您去找他。"斯坦福先生與喬丹博士果然一見如故。Stanford夫人曾說:"世界上只有一個喬丹校長。"他與斯坦福夫婦的珠聯譬合是斯坦福大學的幸運。Stanford夫人1905年去世,喬丹校長繼續任職至191 3年,奠定了斯坦福日後發展爲世界名校的基礎。一位曾參加過斯坦福大學揭幕儀式並聆聽過斯坦福和喬丹校長講話的教師回憶說:"每顆心都懷有希望,奔放的自由熱情帶動我們大步向前。"正是這種自由無畏的探索開拓精神,正是斯坦福先生所倡導的重視實業能力培養和創造力發展,推動斯坦福大學無論在人文還是高科技方面都成爲世界最好的大學之一,並在周圍衍生出世界最著名的高技術王國矽谷──矽谷中3/4的高級主管是斯坦福華業生。


斯坦福先生去世後,斯坦福夫人在校園建立了一座紀念教堂,教堂正以四幅代表love(愛)、hope(希望)、faith(信義)、charity(博愛)的精美而感人的壁畫寄托了她對斯坦福先生心靈的追思和懷念。斯坦福先生和霍普金斯先生一樣,都是在個人遭遇痛苦不幸之後把自己失落的愛化爲更宏大、更深厚的對他人、對社會的愛,體現了基督教義中的博愛精神。斯坦福大學和約翰斯·霍普金斯大學"將隨著人類文明的延續而永在",他們的創辦人及其遵行的博愛精神也將世世代代教育和熏陶著後人──這些故事本身就是良好教育的一部分。無獨有偶,斯坦福大學現任校長卡司帕爾教授也認爲斯坦福的成斥g驗之一就是"堅持在寬松自由的學術環境中鼓勵教學與科研的有機結合",與約翰斯·霍普金斯大學創建人Daniel Gilman校長100多年前的觀點如出一轍,可見這已經成爲大學的經典法則。


我們在斯坦福參觀了校園、胡佛研究所(既是一所圖書館,又是一所以研究戰爭、革命與和平問題的著名國際研究機構)。校園有一種粗犷、開闊之美,大片的樹林和山地,紅瓦黃牆、古樸的砂岩建築、優雅的胡佛塔,典雅莊嚴、飾滿壁畫的紀念教堂,羅丹深沈的雕塑群,處處顯示出名牌學府的厚重、深邃的學術氛圍。較之約翰斯·霍普金斯大學,他顯得較爲粗犷自然,而後者更爲斑讕精致──這似乎也正是美國西部與東部的基本區別。但無論是在東部還是西部,都絢麗缤紛,置身其中,你就能理解爲什麽西方誕生的是濃郁的油畫,而中國誕生的是清淡的國畫。



轉自美國旅遊網   《訪美國斯坦福大學(Stanford University)》

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