美國交通文化:美國人的停車思維

 

如果全世界都效仿美國的汽車文化--擁有相同的人車比例,到哪堻ㄥ}車,美國交通文化有什麽特點?以每一輛車需要4個停車位(在不同的地方)來計算,全世界需要的停車場總面積,相當于一個法國或是一個西班牙那麽大!

不少剛從歐洲來美國居住的人總這樣贊歎,“美國真是太方便了,去哪堸惆拿ㄚ雂隢K!”美國爲汽車提供了極友善的環境,的確是汽車族的天堂。這樣的方便,不但因爲有四通八達的公路,更在于其大量提供的免費停車場。在釵h國家,開車不是問題,停車卻是折磨。你能想像去哪堻ㄞ銃}車,而且停車絕對不成問題嗎?對外國人來說,這是不可思議的“方便”,但對美國人來說,是“法定”的基本要求,是美國城市規劃者眼中讓城市流暢運轉的不可或缺的一環。但是,這種“方便”背後,隱藏著釵h社會、經濟和環境成本。

對一輛車而言,它的生命中95%的時間是被停放不用的,所以令車主頭痛的停車問題,絕對不少于汽車制造的環境問題。然而,隨著汽車數量不斷攀升,而土地面積有限,要讓停車位數量跟上汽車數量增加的速度,就像狗追著自己的尾巴轉圈一樣,永遠也不能達標。在美國,“停車問題”總圍繞著“停車位不足”的問題打轉,因此傳統解決方法是提供“足夠”的停車位,但追根究底,“停車問題”真的就等同于“停車位數量問題”嗎?

美國加州大學洛杉矶分校的城市規劃系教授唐納德·修普,對停車問題一直有深入研究,並在其2005年出版的著作《免費停車的高成本》(The High Cost of Free Parking)中,對美國大量免費停車場造成的問題發表了精辟的見解。最近修普教授來到華盛頓大學做了一場精彩演講,讓我對美國愚蠢的汽車文化背後的成因,又多了一些了解。

修普教授表示,提供和汽車總數相同的停車位,並不能實現“足夠停車位”的目標。試想,在一個依賴私人汽車代步的生活環境堙A一個汽車族在自家住宅婸搨n一個停車位,開車去上班需要另一個停車位,去購物或其他地方還需要停車位。根據這樣的用車行爲模式,一輛車至少需要好幾個停車位,才能滿足停車需求。

修普教授估計,如果全世界都效仿美國的汽車文化——擁有相同的人車比例、到哪堻ㄥ}車,以每一輛車需要4個停車位來計算,全世界需要的停車場總面積,相當于一個法國或是一個西班牙那麽大!如果真要以“提供足夠停車位”這樣的邏輯來解決停車問題,我們要有心理准備:越來越多的綠地會被地面或是立體停車場取代,建築物中會有越來越多空間必須作爲停車場使用,我們的城市最後將會被停車需求淹沒!

很不幸,美國城市規劃者正是用這樣的“沒有邏輯”來解決停車問題,他們致力于提供足夠多且大部分免費的停車場,爲汽車族提供方便,由此提高了美國汽車使用率,更推動了汽車文化“繁榮”。美國各個城市的規劃法規不盡相同,但都要求土地開發者提供一定數量的免費停車位——尤指臨街停車以外的街外停車位(Off-Street Parking),于是,在美國到處都能看到大片大片的免費停車場,有些停車場的龐大和壯觀,只能用“不可思議”來形容。

但是,停車真的是“免費”的嗎?天上不會掉餡餅,精明的開發商當然也不可能自己負擔這些停車成本,而是將這些成本通過擡高商品價格轉嫁給了消費者。如此一來,不開車的消費者也同時替開車的人分攤了停車成本,非常不公平。修普教授質疑,爲什麽城市規劃者制定的都市政策,甯願確保開車族方便免費的停車權力(affordable parking),而不確保每個低收入家庭都有經濟型住宅(affordable housing)以遮風擋雨呢?

另一方面,大片的柏油停車場加劇了“城市熱島效應”。但最根本的問題是,很多停車場根本未被充分使用。根據研究,釵h停車場的停車位70%的時間處于閑置狀態,這正說明了有關停車位數量的規定和政策思維,都有著嚴重的瑕疵和邏輯錯誤。修普教授認爲,城市規劃者制定的停車法規,犯了“假設每一個人都會選擇開車到目的地”的嚴重錯誤,並在缺乏科學依據的情況下規定了停車位的具體數量,因此是個愚蠢錯誤的政策,城市規劃者必須要爲停車場和汽車文化帶來的負面效果負責任。

是的,我們其實不需要這麽多停車位,而可以用其他更有遠見的方式來解決停車問題、減少停車需求,例如改進公共交通工具的普及性及方便性、減低通勤距離、完善住宅附近的生活設施等。當我們不再依賴私家車代步時,釵h土地能被更有意義的使用,比如可以成爲公園綠地,或是像修普教授呼籲的,將其改建爲經濟型住宅。

修普教授認爲停車位不該免費,而要反映停車空間的經濟和環境成本。如果將停車當成一個市場,就要讓這個市場運作健全,就該在不同時間、地段有不同收費策略,所有的停車費收入都應該完全回饋到社區,作爲改善行人環境、公共建設的基金。

文:中國青年報

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