五指湖遊記

 

美國 --一條蜿蜒起伏的鄉村公路,道路兩旁金黃的橡樹葉和火紅的楓葉在瑟瑟的秋風中翻飛。一輛滿載乘客的長途車,孤獨地行駛在村落間,晚霞映在路旁玉米地上,農場旁邊有一幢漆紅了的小屋,馬匹和羊群在悠閑地吃草,我們直奔目的地五指湖。長途車上的乘客朝著村口眺望,當他們發現橡樹上系滿了隨風飛揚的黃絲帶時,整車的乘客都在歡呼雀躍著。

 

沒錯,這就是著名的美國電影《老橡樹上的黃絲帶》的場景。當我在中學讀到這篇課文時,腦海媢麍國鄉村的印象也就是這樣的。有時在其它電影中還可以看到一輛開著朋克音樂疾馳而過的跑車,路的左邊是懸崖,懸崖下面是涓涓而流的小溪或是清流見底的小湖,而路的右邊則是一個小山丘,山丘上是一片碧綠的拾掇整齊的草坪。這印象深植于我心,到加拿大兩年來,我一直想尋找這樣的場景,可惜一直未能覓到與我記憶中完美結合的這種場景,去年秋天去魁北克,很多地方非常接近于我的想象,但總是有點不同。直到日前去美國五指湖遊覽區,才驚訝地發現原來美國的鄉村真是這樣的,與我印象中的毫無二致。那天聽著高亢嘹亮的草原音樂,開車穿行于丘陵鄉野間,進入了五指湖區域。此行時間短暫,所以我們並未多做計劃,隨性而遊,在短短的兩天內,我們一共參觀了康甯玻璃博物館(Corning Museum of Glass)、Belhurst城堡和酒莊(當晚下榻于此)、Watkins Glen State ParkTauhannock Falls State ParkWaterloo Factory Outlet等。

一、去五指湖旅遊的理由

五指湖(Finger Lakes)位于美國紐約州中部,因其形如修長的手指而得名,最早稱它爲五指湖的是易洛魁族(Iroquois)人。古代奧內達加族人(the Onondagas)相信這片區域是一只巨大的海龜,而這些湖就是海龜上的裂紋。另一個傳說就更神奇了,他們相信當年造物主在創造這片美麗的土地時,扶地休息,所以形成這些小湖泊。在地理學和地質學家的解釋堙A它的形成與五大湖區以及尼亞加拉瀑布並無二致,300萬年以來,慢慢消融的冰川侵蝕著大地,形成水量巨大的湖泊,岩石被切開,地殼在沖撞,形成美麗的峽谷。在Watkins Glen中,斷層的印記清晰可見,非常壯觀。五指湖區包括11個大小不一的湖泊,最短的長約11英堙A最長的約40英堙C其中CanandaiguaKeukaSenecaCayugaOwascoSkaneateles是比較大的,ConesusHemlockCanadiceHoneoyeOtisco是小湖。

在美國曆史上,流傳在色彩斑斓的五指湖地區的故事同它本身一樣頗富傳奇色彩。這奡蕈g是印第安原住民易洛魁(Iroquois)部落的領地,當時居住在這堛漫鰬本矰壑銙☆谷陴鶺N克族(the Mohawks)、奧奈達族(the Oneidas)、奧內達加族(the Onondagas)、卡尤加族(the Cayugas)、塞內卡族(the Senecas)和塔斯卡洛拉族(the Tuscaroras)。他們是骁勇善戰的勇士,盡管當時冰天凍地,缺少食物,又遭周圍印第安其它部落虎視眈眈,但他們仍挺身而出,維護印第安部落間的和平。第一批進入這塊土地的白人是一群由Samuel de Champlain帶領的法國探險家。Samuel也是最早進入加拿大的歐洲白人,1603~1609年間,他們從大西洋順著聖勞倫斯河(St. Lawrence)進入魁北克,一路南下,來到尼亞加拉,他們沒有看到大瀑布,只是從原住民口媗本★L這個大瀑布,後來他們進入美國境內一路向西,最終到明尼蘇達。雖然沒有發現尼亞加拉大瀑布,但並不妨礙他發現五指湖地區的大小瀑布們。隨後的150年間,法國人和英國人爲了搶奪這塊地盤,掀起了一場場腥風血雨的戰爭,最終船堅炮利的英國殖民者擊敗了法國人以及他的印第安同盟,這也標志著勇敢的易洛魁族開始衰弱,在1787年美國獨立戰爭結束的時候,這個民族的村落在漸漸消失,這片區域被美軍占領,並被劃分爲一個個600畝的領地,分封給那些在獨立戰爭中立左滷N士們。

戰後美國迅速發展五指湖區域。1804年,在Syracuse建立了第一座鹽廠,創造了釵h就業機會以及相關産業,20年後,525英堛漸鴔Q運河(Erie Canal),這個世界上最長的運河建成。這個項目是19世紀美國最産業化的工程,它將五大湖區與大西洋連接起來,在經濟方面開創了一個全新的局面,在它的沿岸,城鎮林立,紐約市也因此被打造成“帝國大廈”。Francis Kimball1937年紐約出版的New York-the Cacal State一書中,形容伊利運河擦亮了阿拉丁的神燈,美國人民從此覺醒,第一次掌握了自己的維度和力量(The Erie Canal rubbed Aladdins lamp. America awoke, catching for the first time the wondrous vision of its own dimension and power)。1840年以前,五指湖區已經修築了鐵路,在我所住的湖邊城堡Bulhurst Castle下方的湖畔上,就可以看到當年修建的古老鐵路。

五指湖區和尼亞加拉一樣也是一個酒香四溢的地方,這堛漯d板岩爲土壤提供了良好的排水系統,冰川鑿成的清澈無汙染的湖水形成一個很好的溫室,春天,緩慢變化的天氣使春種得以延遲至雪暴危險過後,而晚秋季節又爲葡萄披上了一層薄薄的毯子。這些小山區是理想的天然酒莊,峽谷、湖水和瀑布又是畫家和攝影家的搖籃,這堛漱g壤又是制作玻璃的良好材料,所以康甯玻璃博物館應運而生。五指湖區還有被胡適之稱爲“绮色佳”的康奈爾大學所在地伊薩卡(Ithaca)。在這片土地上,還誕生了美國第十三位總統米勒德•菲爾莫爾(Millard Fillmore),洛克菲勒也在這堳袡L了他的童年。這堣]是美國文學史上著名的幽默作家馬克•吐溫的妻子Olivia Langdon的家,也是作家本人夏天消暑的所在,他在這堻虴@完成《湯姆•索娅曆險記》等著名作品。一位當地原住民的兒子,威廉•西華德(William H. Seward),在林肯和約翰遜任總統期間就任美國國務卿,1867年,花七百二十萬美元,從俄國手中買下阿拉斯加,當時很多人質疑爲何花如此巨額的錢買一個毫無用處的“冰箱”,是當時很出名的“西華德的蠢事(Sewards Folly)”後來,“聰明”的百姓才明白自己的愚蠢:這塊比德克薩斯州大一倍的土地富含石油以及其它資源。西華德還是1854年共和黨的創建人之一,他的房子至今還保存著,在這座房子堙A曾經多位美國總統前來參觀過。Seneca Falls,美國婦女平等的發祥地。1848年,Elizabeth Cady Stanton召集約100名婦女在這媔}會,與男同胞簽訂了一系列條約,針對就業、受教育、婚姻平等等幾方面達成一致,掀起了女性革命的熱潮。Elizabeth Blackwell,畢業于Geneva Medical College,成了美國曆史上第一位女醫生。1866年,在滑鐵盧(Waterloo),第一次舉行陣亡將士紀念日,後來這個地方成了美國著名節日陣亡將士紀念日(Memorial Day)的誕生地。

1869年,兩個村民在John Newell的農場挖井時,挖到一具巨大的遺屍,這具變成化石的屍體高達10英尺4英寸,重達2290磅。你能想象一個3.1496米高,1038.72653公斤重的人嗎?五指湖地區肥沃的土壤偏能造就這樣的奇迹。當時人們不相信,認爲這是一個騙局。P.T. Barnum,一個馬戲團的老板,他不關心這個龐然大物的真實性,而更多地注重吸引人們的眼球,他以6萬美金的價格從Mewell手中租得這個巨屍,後來請人雕了一個與這龐然大物相同尺寸的雕塑,作爲展品。Barnum在美國人的心目中,是一個很出名的馬戲團老板,他曾經展出過第一任總統喬治•華盛頓161歲的護工,也展示過一個25英寸(63.5厘米)高的男人。

文:來源網絡

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