美國過聖誕節:看美國衆生相



    洛杉矶 聖誕節在美國是一個很平常的家庭節日,一點也不吵鬧,不狂歡。只是在美國過聖誕節前也要忙碌一陣子的:紮聖誕樹,挂聖誕吉祥物,張燈結彩,營造聖誕節氛圍;置辦聖誕禮物,采購聖誕大尷滬鼠~。遠離家庭的遊子還要作一些回家團聚的准備。其實美國人從感恩節後就進入了假日季節。一年結束了,可以放松一下了,于是大家很開心,逛街吃飯,瘋狂購物。商家在這一個多月堙A也是賺錢的黃金時節,紛紛打折促銷,使足了勁爭取顧客。順便說一下,美國商家的打折促銷是實實在在的,不象我國有些商家玩假的、虛的。口袋不夠飽滿的中國留學生往往利用這個好時機購買早就想買的物品。我兒子就起了好幾個大早給我去買限量的大折扣筆記本電腦,都因去得晚了沒有買到,最後在24日早晨才搶購到一台。這便是聖誕節帶給我們的最大實惠。


12月25日 的聖誕節(Christmas),字面上是基督彌撒,即慶祝基督的意思,是西方最重要的節日,是基督徒紀念耶稣降生的節日。其實耶稣的真正出生日誰也不知 道,12月25日原來是古代歐洲神話堣荈妖哄]即光明之神)密特拉(Mithra)的誕辰,崇拜太陽神的異教徒把它作爲自己的節日。太陽神也是羅馬國教衆 神之一,于是羅馬教會也選擇這天作爲聖誕節,並被極大多數教會所接受。但因各國教會使用的曆書不同,具體日期不能統一,于是就把12月24日至1月6日的 主聖節(耶稣洗禮日)定爲聖誕節節期。隨著基督教的廣泛傳播,聖誕節成爲各教派基督徒,甚至非基督教群衆的一個重要節日。十九世紀聖誕卡的流行和聖誕老人 的出現,聖誕節也開始流行起來。在這一天人們互贈禮品,寄聖誕卡,這些與宗教活動並無多大聯系,因此它又逐漸成爲全民的節日。如今在歐美釵h國家堙A人們 非常重視這個節日,把它和新年連在一起,成爲一個舉國慶祝的節日,就像我國的春節。不過也有不過聖誕節的,比如猶太人,他們有自己的信仰。
  


說到聖誕節的氛圍,或釦畯怉畢磲漲a段靠近窮人區,或者這兒主要是出租房,聖誕節的氛圍確實不夠濃,難得見到幾家門前張燈結彩、紮了聖誕樹的,市中心好一點,市政廳、銀行等大單位都紮了大型聖誕樹,行道樹上也挂了一些彩燈,商店櫥窗也做了布置,但也不很普遍。據說富人居住的郊區聖誕氣氛會濃一點,家家戶戶會在房前、院子婺侁I得色彩斑斓。聖誕節的主色調爲紅、綠、白三色,紅色的是聖誕花、聖誕蠟燭和聖誕老人的帽子衣服;綠色的是聖誕樹,上面挂滿五顔六色的彩燈、紙花和禮物;白色就是聖誕老人的眉毛和胡子。其實還有一種顔色也用得很多,那就是黃色,行道樹上,籬笆牆上,屋檐下,廊柱上,院子的灌木叢中,挂滿了一串串黃色的小燈,煞是好看。


  

經過近一個月的忙碌之後,聖誕節來臨了,可到了那幾天,整個城市卻顯得有點冷清。平安夜和聖誕節那天下午,我到外面轉了一圈,街上行人車輛極少,幾乎成了一座空城!因爲學校、單位放假了,商場歇業了,酒吧、咖啡廳也休息了,公共場所似乎都關了門了。室外天氣寒冷,外面沒啥好玩的了,人們都聚集在家堥禸短暫的家庭團聚的樂趣。而沒有家庭的外國留學生除了與少數幾個要好同學聚聚嚏A更沒啥活動可搞,于是多數時間就是在租屋內休息睡大覺,平時可沒這麽大塊的時間呢。所以給人的感覺是,美國的聖誕節一點也不熱鬧,遠沒有我國的春節那般熱烈、紅火。我倒覺得還是我國城市堛韘~來聖誕節過得越來越鬧猛了,以至于走了樣、變了味,一點也不象西方正宗的聖誕節:整個社會很寂靜,只是家庭堶掉鷎x而已。我們那樣搞,其實是商家促動起來的,大多是出于商業目的,而年輕人則有點盲目,是一種跟風,趕時髦;或者大家沒地方玩,找個機會狂歡一下而已,但絕大多數普通民衆依然鍾情于自己的傳統節日,對這些洋節日至多是在網上、手機短信堛磳雂@下罷了。
  


最後給大家報道一條小“新聞”。聖誕節那天,萬媯L雲,風和日麗,室外溫度不太低,我和夫人抱著我們的小孫女到我兒子大學的校園堨h曬太陽,在路過一家小超市門前時,站在屋角的兩個中年黑人男子中的一個突然向我們走來,口媢哝著什麽,我有點明白了,他是來向我們要錢。因爲昨晚平安夜,我兒子和他的同學從外面購物回來,一下車就碰到黑人向他們要錢。一般情況下,這種“要錢”沒啥大問題,給他一點就是了,他們的要求也不會太高,多數1、2美元甚至幾個硬幣就夠,遇到吸毒的則至少20美元,才夠他們一次的毒資。當我兒子得知我一人到大街上去“采風”,在這個平安夜,外面幾乎是沒有行人的,怕我遇到此類事,而且在這種情況下可能蘊含著“危險”,就想開車來接我,可我總算沒遇到“情況”,平安地回來了。沒想到今天聖誕日,陽光燦爛的大白天,我碰到了,可我不知道他要多少,是不是要一點就夠了。我微笑地看著他過來,漸漸地我聽出來了,他好像在說:“One dollar”,(1美元)。他走到我面前,伸出一只手,手心埵陷X個1分的硬幣,那意思是說:有幾個硬幣也行。于是我迅即伸進褲兜,把所有硬幣掏出來,有幾個25美分的、1毛的、5分的,也有幾個1分的,足有一小把,加起來應該有1、2元吧,放到了他手上,他高興地說一聲:“Ok!Thank you.”轉身就走。此時,我的心埵酗@種異樣的感覺:一個在美國人眼堻h窮落後的中國人,在今天這個神聖的日子堙A也有機會做了一件善事----施舍了一名美國人,雖然小得不能再小。這說明在這個世界上,無論窮人還是富人,總有需要幫助的時候,也無論強國還是弱國,總有薄弱和優勢之處。雖然我們的宗教信仰不同,我願借這個機會,祝願這位黑人兄弟平安幸福,願天下所有的窮人簡瑽x境,過上舒適安逸的生活,讓不同膚色、不同種族的人們互相幫助,友愛相處。



老牛    《美國人是怎麽過聖誕節的 》

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