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波士頓:漂亮的公園街教堂

波士頓 市中心有片著名的綠地叫"波士頓公共綠地(BOSTON COMMON)",綠地東側的小街叫公園街(PARK STREET),公園街南端一角,就是漂亮的公園街教堂(PARK STREET CHURCH)。波士頓人幾乎沒有人不知道這座教堂,來訪波士頓的旅遊者也必來觀賞這座教堂。教堂是紅磚牆,圓門廳,白塔尖。她腳踏綠地,直矗藍天 ,就像一個贊美生活的大嘆號 !每次進城看見公園街教堂,便立刻懷起一種好心情,總覺得那天就是星期日-在忙碌的日子裡,那一天比星期日更令人愉快!

我初識公園街教堂是八年前。那時剛來美國 ,急于補習英語,聽人說公園街教堂裡有一個免費英語班,叫:FOCUS,便在一個星期日找了去。一進教堂,正巧看到一位中年男子,像是位牧師,便上前問他關于英語補習班的事。他告訴我星期二早九點半來,帶著護照。我星期二按時來到教堂,遇見很多報名補習英語的人,大家排隊注冊,通過簡單考試,然後按成績被分配到不同班級。同學們來自釵h不同國家,最多的是中國人和日本 人。後來才知道,告訴我星期二來教堂的那位牧師就是FOCUS的創辦人-約瑟夫薩邦基,他當年就已經開辦這個學習中心二十一年了。補習班分為八個年級,各班老師都是義務教課的美國人,上課時間為每星期二、四上午和星期五晚上,星期日還有查經班。我在那裡一學就是兩年,從四年級一值上到八年級,其收獲不僅是英文進步,朋友增加,而且還學習了聖經舊約和新約裡的釵h篇章。

和公園街教堂有這樣一段情緣,自然對她懷有熱情,但在很長一段時間裡,卻對她的歷史毫無了解,後來才慢慢在一些書中陸續讀到,積累起來可以為公園街教堂畫出一個歷史的輪廓:她建于1809年,被後人譽為"基督教建築的經典之作",亨利-詹姆斯描述她:"是美國最有情趣的一組紅磚和沙石的組合體"。不過在這座漂亮的教堂出現以前,她的原址卻是一個大谷倉。谷倉因老鼠和蛀蟲成災,原主人把它賣掉,新房主把它打掃幹淨後,用于商務場所,但不久就因老舊而倒塌廢棄了。這時,來了一位著名的英國 教堂建築師,叫彼得巴納(PETER-BANNER),他當時剛剛在康州完成了耶魯大學 的設計。彼得巴納在設計公園街教堂的時候,吸收了兩位著名前輩建築師的風格,一位是美國著名建築師寶凡弛(CHARLES-BULFINCH,是波士頓州政府和華盛頓 國會大廈的設計師),另一位是英國著名建築師瑞恩(CHRISTOPHER-WREN),所以建成後的公園街教堂呈現出 "美國式"的主體結構和"倫敦 式"的高聳塔尖,既淳樸又不失優雅。 之後,公園街教堂便矗立在波士頓城中,成了美國歷史各個時代的見證人。

十八世紀時在經濟困難時期,教堂曾經租出一些房子開差館,以補經費不足,後來發現有女子在茶館裡抽煙(當時抽煙很盛行),才又停掉。1812年南北戰爭時期,波士頓扮演著"解放黑奴,保衛聯邦"的重要角色,教堂的地下室曾被用做火藥貯存庫。1817年,美國基督教的第一個星期日查經班在這裡開始,第一批派往夏威夷 的傳教團從這裡出發。1832年,美國最著名的歌曲:"我美麗的家園"第一次在這裡唱起。還有不少著名的演講是在這個教堂裡進行的,比如,1829年格裡森第一次提出反奴力制的演講,1849年薩姆納"國家戰爭系統"的演講,等等。1895年,教堂還發生了一件趣事:有位牧師正在準備第二天的禮拜儀式,轟然一聲,不遠處的一個窗戶倒蹋下來,他跑得及時才幸免于難。19世紀末,教堂附近修建地鐵,一片雜亂,主水道也被挖破了,有位牧師在禮拜時曾狠狠詛咒地鐵是一條"惡魔之洞"。然而那條地鐵卻是美國的第一條地鐵線,美國的第一趟地鐵列車便是從公園街教堂附近的地鐵站開出的。公園街教堂至今還不到200年,比起中國歷史,她簡直太年輕了。然而她卻像一部美國的"史記",記錄著代代移民 們的奮鬥和追求。 公園街教堂從舊谷倉上站起來,用紅磚砌出主體結構還不行,要在上面再挺起一個潔白的塔尖,于是這個城市才變得美麗,進出教堂的人們才在這裡完成了一種從務實到理想的升華.


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