美國空氣質量:美國空氣髒麽?

凡是到過美國一日遊 的人,可能都有這樣的感觸:美國城市建在公園堙A處處藍天白雲,空氣清新。常有留學生感歎,到了美國,襯衣衣領不會很快出現一圈汙迹,皮鞋一個月不擦都不髒。不過,美國幅員遼闊,城鄉環境的差異巨大,環境也不是處處美好。其實,美國的大城市和其他工業化國家一樣,存在著不同程度的汙染問題。筆者第一次到美國第一大都市——紐約市市中心的曼哈頓島旅行,就發現短短的一天,手指甲就變黑了。曼哈頓的交通擁擠不堪,一年到頭車水馬龍,對岸的新澤西州還保留著不少工廠,難怪美國空氣質量不佳。人們來到交通大樞紐如芝加哥,也常能觀察到城市如埋在一片灰幕中,漂浮在摩天大樓上的霧霾並不鮮見。洛杉矶這樣的汽車大城更不用說了。從生活環境來說,大城市人比小城市人更不講究公共衛生,而且因爲空氣不好,街上隨地吐痰的人多到數不過來,黏在人行道上的口香糖更是隨處可見——許多留學生在美國的第一處落腳處是位于小城鎮的大學城,並沒有很多大城市的通病,以至于對美國環境狀況有了錯覺。

真實情況是怎樣的呢?

4月30日美國肺髒協會(ALA)發布的《空氣情況報告》指出,將近一半的美國人所居住的地區空氣汙染水平低于健康標准。報告表明,美國大約有1.48億人居住的區域內,空氣中含有危害健康的過量臭氧和顆粒物。其中,又有將近2700萬人生活在汙染最嚴重的17個郡堙A這些地區所有的空氣汙染指標都超標。而且隨著氣候變化,這些區域的環境可能會繼續惡化。根據2010年到2012年收集的數據,報告發現,在美國25個大都會中,有22個都市的煙霧和臭氧汙染情況都比2013年的報告惡化,洛杉矶、休斯敦、紐約和芝加哥這樣的城市也位列其中。

誰應該負責?

環境保護在美國是政治上最爲敏感的話題之一,汽車尾氣和工業汙染是兩大空氣汙染的主要原因,可到底誰是汙染源,卻是衆說紛纭。美國聯邦環境保護署(EPA)雖然保護著美國人的健康,卻總是不受一些美國人的待見。最近幾日美國聯邦最高法院批准EPA跨州監控空氣質量,讓EPA有權對處在上風的州給處在下風的州造成的空氣汙染進行罰款,並可以強制它們減少汙染排放。這項法令早前受到處于上風的15個州的聯合反對,官司從地方法院一直打到最高法院。EPA聲稱,如果允許他們跨州治理空氣汙染,每年可以防止4.5萬例與空氣汙染相關的死亡。可反對的州說法令太模糊和隨機,給EPA的權力過大,會限制這些地區的經濟發展。大多數美國媒體稱此次裁決爲“EPA的罕見勝利”,因爲目前美國最高法官多數是保守派。而大多數屬于共和黨的保守派美國人對全球氣候變化存在懷疑,甚至全盤否認。他們認爲全球變暖是美國民主黨和左派制造出來的“陰謀”,目的是限制自由市場,實現政府對市場和公民權越來越多的幹涉。因此,對于一切民主黨支持的環境保護政策,保守派都會極力抵制,包括1970年頒布的《清潔空氣法令》。

從個人的角度來說,一些美國人仍然頑固不化地堅持開大排量汽車,方便自己就好,汙染不汙染到環境完全不在乎,浪費能源的情況更是比比皆是。而且也有保守派堅信,要是讓民主黨做主,能源的價格肯定一路上揚,傳統能源公司將被迫裁員,影響到不少人的切身利益。再說,所謂的“可再生能源”,是否一定能減少汙染,也還有爭議。比如含有高達85%乙醇的E85號汽油,就在許多州遇到了阻力。美國中西部産的玉米是制造乙醇的主要原料,而玉米屬于可再生能源,乙醇燃燒後主要生成水蒸氣與二氧化碳,減少了燃燒石油的汽車尾氣中有害氣體的排放,不過也會排放副産品乙醚,造成了一定的汙染。反對E85的人說玉米的價格因爲生産乙醇的需要而被推高了,讓人民吃不起玉米;可支持E85的人說,美國90%以上的玉米都是喂給牲畜的,而牲畜對玉米塈t的澱粉消化不良,反而産生了許多沒用的富含澱粉的糞便;反對E85的人又說,生産玉米也要用大型農業機械,豈不是一樣要用石油?可支持E85的人卻說,種玉米的人也比較注意,盡量使用E85或者生物柴油啊。所以算來算去,到底誰在汙染,誰汙染的更多,還是沒有定論。

如何治理?

根據這個報告,美國顆粒物汙染最爲嚴重的25個城市中,已經有18個城市因采取了燃煤電廠減排和其他措施,使得汙染程度有所下降。其中13個城市,包括洛杉矶、匹茲堡和亞特蘭大已經取得了顯著效果,汙染水平已降至最低。特別是匹茲堡,作爲曾經著名的重工業城市,在1948年曾發生了嚴重的霧霾事件,從而引發了全國對空氣汙染的關注。如今匹茲堡完全摘掉了汙染的帽子,靠的就是轉移或治理了這些工廠。

即使是ALA的報告,也清楚地顯示出,許多地方的汙染情況比2000年時有所改善。但報告稱這些城市仍沒有達到國家全年顆粒物汙染標准。曾爲州環境保護署工作的埃塈J·安德森先生告訴《國際先驅導報》,EPA所定的汙染標准相當高,大中城市基本上不可能達標,這必然會增加地方政府和EPA之間的摩擦。

如前文所述,到底誰在汙染,美國人都爭論不休,如何治理,就更是政治炸彈。不僅僅是煤礦、石油公司等不願意承擔“汙染者”的罪名、也不願意清潔能源公司把他們擠出市場,軍火商更加指望著美國龐大的“軍事工程複合體”繼續在國外爲了爭奪石油等各種能源而開展軍事活動——太多既得利益者攪和在一起,環境保護自然成了一筆糊塗賬。

因此也不難理解爲什麽一些美國人對于ALA的年度空氣報告持不以爲然的態度。有的人說美國大城市人口越來越集中,空氣汙染自然愈加嚴重,沒什麽奇怪的。更有甚者,有人指責他們是故弄玄虛,危言聳聽,愚弄公衆,以達到他們的政治目的。ALA倒也毫不掩飾,在他們的網站上可以查到各個郵編號碼地區的空氣質量,並在醒目的位置提醒你,可以向本地官員寫信表示對空氣質量的關注,也可以在網絡媒體上傳播消息。皆因治理汙染在美國還是場拉鋸戰,前進三步倒退兩步已成常態。

文:來源網絡

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