黃石公園:名符其實的老忠實間歇噴泉

黃石公園第二個景點是老忠實間歇噴泉。此泉是來黃石一日遊 必看而不宜舍棄的,幾乎外來和本地來黃石的遊人都要到此觀賞。由于景觀的特異,使其獨領風騷,成爲世界最著名的噴泉。

汽車停留在停車場後,我們顧不得途中疲倦,稍加整裝就迅速背著相機,趕到噴泉旁,目睹這一奇觀。此時,在圍繞噴口而建的弧形木棧橋上,早有捷足先至的遊人,他們席橋而坐,等待觀賞噴發的景觀。我們初來,不清楚噴發的准確時間,但圍觀者紛沓而至的現象,卻讓我們預感噴發的序幕即將拉開,心想來得早不如來得巧,我們迅速在稍偏角度的棧橋上擇位而坐。棧橋上的遊人越來越多,有人在橋上放置相機,選擇方位,調整焦距,捕捉瞬間的鏡頭,有人專注手表准備計時。突然有人叫了“噴了!”。噴泉口水柱和熱氣嗤嗤地向空中垂直噴射,越射越高,一時水柱、熱汽、水霧同時在空中散開,白茫茫的一片,分不清哪是水,哪是汽。僅僅十幾秒的奶牷A水柱已經達到最高地方,再不上升了。其形狀瞬間變化,剛剛所見的蘑菇狀,卻突然變葫蘆狀,因爲風力的影響,頭部的水柱又突然分岔,忽東忽西,隨風力不斷的搖曳著,這是噴泉最爲壯觀的時候。一會奶牷A噴泉水柱就迅速無力下降,耳邊聽到的卻是水流落地之聲,而後噴泉口尚余留著一些水汽。難見的奇觀來得快,也去得快。百聞不如一見,雖久聞其名,今天目睹,了卻了一場心願。其實這僅僅是一個午場,是下午出現的一次噴發,很不過瘾。我們還想再看夜場和早場,觀賞在黑暗中噴發的夜景和晨曦中噴發的晨景。有人說,早晨噴發的水量大一些。

地殼底下累計的水和熱氣,達到一定量的時候,就向地面噴發,形成噴泉。這種景觀並不稀罕,但老忠實噴泉最引人注意的是從1870年,被發現和命名以來,到現在的一百多年堙A其噴射的高度和間歇的時間始終如一,變化不大,很有規律,當然,老忠實噴泉噴發的間歇時間也不是一個絕對不變的常數。該泉多年統計資料,過去110年堙A每次噴發間歇時間平均爲60—67分鍾,相隔最短時間33分,最長是102分鍾,但近年來噴發時間平均接近80分鍾,每天噴發18至21次。噴發水柱通常在噴發後15到20秒內達到最高點;噴射高度是32至56米(106—184呎),噴射的時間大約20秒,然後迅速下降而結束。每次噴出水量大概在34立方米(7500加侖)以上。

由于旅客服務中心根據噴發時間的長期記錄和測定的資料,已經編制了噴射時間的計算公式,提前預報發射時間,大大方便了遊人。旅客可按預報時間前來觀看,不必久等,其余時間可以去觀賞其他景點。

看完泉噴,已近黃昏,我們立即著手安排今夜的住宿。在噴泉區域內,已經建有相當規模的旅館。有一棟造型古樸、棕色牆體、坡式屋頂,特別醒目的建築物,那就是以該泉爲名的“老忠實噴泉旅館”。步入大廳,環顧四周,我們驚訝不已,原來這是一棟木結構建築,除樓面地板爲板材外,承重的屋架、立柱、斜撐以及欄杆、扶手統統都用冷杉和松木的原木建造的。大廳四層,高度超過27米(90呎)。除了立柱同徑同材質外,其斜撐都是用從不同樹木上采集的相同彎曲度、相同杆徑的短原木制成的,選料精心,頗費心力。整體構架氣勢宏偉,粗犷和原始,稱得上是世界上最大的原木旅館。大廳堛顳x若市,熙熙攘攘的旅客聚集、遊動、休息、喝咖啡、圍桌閑聊,非常熱鬧。聯系人告訴我們房間早被預定一空,此處已經滿員。服務部介紹我們到旁邊的單層木頭小房居住,每間兩張床,浴室、廁所俱全,每天租金100美元,條件不錯。正好,我們可以在校外體驗一下住木頭房的滋味。

文:奶珜掑h

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