美國殡葬文化

美國殡葬文化是怎麽樣的呢?傳統的喪葬習俗如下:

()1.守靈

美國的傳統葬禮多采用宗教形式,通常在教堂舉行。葬禮前,靈柩要放在教堂中由親友們輪流守靈。據學者們分析,守靈習俗是由古時人們心理上的原因所導致:一是死者親屬始終抱著死者會重新蘇醒的幻想;二是他們曾在死者生前盡心竭力地加以看護,雖然這種看護現在已不需要,但他們仍不忍輕易放棄自己的責任。天長日久,守靈便成爲對死者表示尊敬的一種習慣作法。

2.墓地風情

在墓地上,人們會發現一個有趣的現象,就是墓地的東、南、西三面密密麻麻地排滿了墓碑。而北面墓碑卻寥寥無幾。其原因是北面通常是埋葬犯人、凶手或自殺者的地方。據稱基督教教堂的聖壇北面是宣讀福音的所在,福音的主旨是讓罪人忏悔,因此便進一步認爲北面是爲那些需要拯救的罪人而設置的。

墓地到處是郁郁蔥蔥的樹木。最常見的有水松,一棵棵枝繁葉茂。挺立在墓碑旁邊。很早以前,樹木一度是人們崇拜的對象。古人認爲,生命同運動是分不開的。潺潺溪水,飒飒風聲.青青樹木都是生命的象征。特別是垂柳常常被種植在墓地中,這是由于它枝條拖曳;仿佛沈浸在悲哀中似的。

3.入葬

美國埋葬死者有一定之規。傳統風俗是在死者胸前放上十字架,或把他的手交叉放在腦前,然後朝向東方埋葬,即腳在東;頭在西。據說這是早期“拜日說”的反映。

埋葬幼年死者的方式,與埋葬成年死者不同。在古羅馬時,人們把夭折的孩子埋在自家的屋檐下,認爲這樣可以使孩子靈魂得到安甯。現代仍然有人按照傳統觀念把死去的幼兒或未受洗禮的孩子的屍體放在某個成年婦女的棺材堮I葬。

美國猶太人也有一種習俗,在埋葬死者時,使他面朝以色列方向,第二年再打開墓穴重新埋葬。

印第安人埋葬死者的方法頗具特色。普通百姓死後只作簡單土葬,但部落酋長死後卻要受到格外尊崇。他們將酋長的遺體安放在廟宇中。這種廟宇的形式十分特別,下部用粗大的木樁高高撐起。四面透風,沒有牆壁,地上鋪著幾張獸皮,供看管廟宇的祭司休息。上層才用來安放遺體。凡是死去的酋長都一律放在同一廟宇中,一個埃一個。這廟宇只一面敞開,三面和房頂都用編結精致的竹簾遮擋得嚴嚴實實。雕刻得活靈活現的木偶,作爲酋長的衛士。印第安人還別出心裁地發明了使遺體不腐爛的辦法。他們將死者的皮剝下,塗油曬幹.再將肉刮下,把骨頭包在皮革中,最後再包上原來的皮,經過這樣加工的遺體,看上去完好如初。


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