“犯罪之都”的由來

美國 密歇根 州東南部城市底特律 一度以汽車工業發達而著稱,早在20世紀初期就被冠以“世界汽車之都”美名。然而,“汽車城”底特律還擁有另外一個外號──“犯罪之都”。美國一個私人研究機構、美國“國會季刊公司”下屬的“國會季刊新聞”稱,底特律已經超過密蘇裡 州最大城市聖路易斯 ,成為全美國最危險的城市。

“汽車城”變最危險城市

“國會季刊新聞”分析了美國聯邦調查局于9月24日公布的各城市年度犯罪數據,18日發布了名為“城市犯罪排名:美國城市 犯罪程度”的年度報告,將378個人口在7.5萬以上的城市進行了危險性排名。

“國會季刊新聞”說,這項研究綜合分析了這些城市的6項犯罪數據,包括殺人、強奸、搶劫、惡意傷害、盜竊汽車和入室盜竊等犯罪案件的平均數據。每項犯罪案件數據都單獨分析,並根據嚴重程度不同進行評估。

最後得出的排名結果是,“汽車城”底特律較去年上升一位,成為全美最危險的城市;去年在城市危險性排行榜上排名第一的聖路易斯,今年降至第二位;另一個密歇根州 城市弗林特排名第三。接下去幾個排名靠前的城市分別是加利福尼亞 州的奧克蘭 、新澤西 州的卡姆登、亞拉巴馬州的伯明翰 、 南卡羅來納 州的北查爾斯頓 。

根據研究報告,加州的米申別霍被認為是美國最安全的城市,緊隨其後的是紐約 州的克拉克斯敦、新澤西州 的布裡克、紐約州 的阿默斯特和得克薩斯 州的舒格蘭。

這項研究首先為每個城市設定了一個犯罪程度分值,0分代表美國全國城市犯罪程度的平均水平。研究結果顯示,底特律的分值高達407分,排名第二的聖路易斯為406分。研究評估得出最安全的米申別霍得分為負82分。

由于犯罪數據不完整,這項城市危險性研究沒有將芝加哥 、明尼阿波利斯以及伊利諾伊州 和明尼蘇達 州的其他部分城市計算在內。

三大因素促成“犯罪之都”

對底特律而言,這份排名報告的公布非常不合時宜,因為底特律正積極改變“犯罪之都”的形象。然而就在19日,當地兩個相鄰的加油站因價格問題產生糾紛,其中一個店長開槍將對方打死。今年一年內,底特律的犯罪案件有所減少,但還是發生了400多起殺人案。

20世紀70年代起,由于兇殺案頻發,底特律開始被認為是美國的“兇殺案之都”。在過去30多年中,底特律的犯罪率在美國城市中一直居于前列。居民們為了得到安全感,把房屋週圍的柵欄統統換成了磚牆。在底特律,人們很容易就能搞到極具殺傷力的武器。一半的居民不堪忍受這裡的危險環境,逃往其他城市,其中大多數都是中產階級。根據美國人口普查局數據,從1950年至今,底特律的人口總量已經減少了近100萬人。

底特律為何犯罪率如此之高?究其原因,主要有三:經濟衰退、失業率增高;80年代入獄的一些重罪犯人刑滿釋放,流落街頭,擾亂治安;在物欲膨脹的社會,年輕一代喪失精神追求,空虛煩悶之中尋求所謂的“刺激”。

而更深層次的原因在于:底特律司法秩序不夠健全,刑滿釋放的犯人們想的不是“重新做人”,而是要報復,釋放心中的“憤怒和不滿”;電影、音樂中充斥著暴力和性,孩子們從小看慣了血腥、鬥毆、販毒等場面,對槍支懷有一種向往和崇尚的情結;年輕人過早地接觸性,未婚先育比比皆是,卻無法負擔教育孩子的重擔,小孩在貧困、隔絕的環境中長大,身心不健康,形成惡性循環。

在過去15年中,底特律市政府也在積極採取措施,力爭改變該市形象、摘掉“犯罪之都”的帽子,譬如加大投資、擴大就業機會、提高警力、普及教育等等,但收效甚微。

市長會議譴責排名

盡管使用了聯邦調查局的數據,排名報告仍遭致美國市長會議強烈抗議,被指“歪曲真相、損害城市的名聲”。

紐約州羅切斯特市市長羅伯特·達菲是美國市長會議犯罪和社會治安委員會的主席,他說:“這份排名報告濫用了聯邦調查局的數據,不正規地將某些城市列入到最危險城市排名榜上,嚴重影響到這些城市的商業、經濟和旅遊的發展,更不要說當地民眾的自豪感了。我們呼籲公布這份報告的人重新審視一下他們的這種行為。”

今年6月,美國市長會議曾通過一項針對城市危險性排名的決議,決定與聯邦調查局和司法部合作,“教育記者、相關官員和民眾如何正確認識犯罪數據”。10月,美國市長會議、聯邦調查局和其他幾個機構一起向“國會季刊新聞”提出對年度最危險城市排名的顧慮,要求終止這項排名或至少將聯邦調查局的有關聲明附加在排名報告上。

達菲說:“我們向‘國會季刊新聞’的代表解釋他們如何誤用了聯邦調查局的數據,但他們依然堅持公布年度排名。我們對他們的決定相當失望,這份排名沒有法律依據,導致了錯誤的對比,傷害了釵h城市。”

排名被指濫用數據

除美國市長會議外,其他犯罪問題研究機構和批評人士也紛紛出言責難。早在排名公布之前,美國犯罪學學會就率先發表聲明,譴責“國會季刊新聞”,稱其研究為“不負責任”地濫用犯罪數據。美國犯罪學學會主席邁克爾·通裡指出,這個排名將“毫無根據地傷害到釵h社區”。“這個排名有悖于我們社會發布這些犯罪數據的主要目標,科學家和民眾原本應該從這些犯罪數據資料中得到正面的認識,”他說。

批評人士指出,由于各個城市的情況不同,這些數據並不能說明整個問題。羅布·凱西是聯邦調查局負責發布犯罪數據統計結果部門的負責人。他評論說,這個城市危險性排名的作者“不是把蘋果和桔子拿來比較,而是比較西瓜和葡萄”,評判標準有待商榷。

聯邦調查局還在網站上發表聲明稱:“這個排名往往導致過于簡單、不完整的分析,誤導公眾,讓他們產生錯誤的認識,繼而對社區和社區內的居民造成負面影響。”

底特律警方負責人埃拉·布利-卡明斯則在當地電視台和電台節目上繞著彎子斥責“國會季刊新聞”,稱其發布的排名報告“是對社會完全不公正的行為,除聳人聽聞外毫無價值”。她說:“從現在起,人們來到底特律的第一感覺就是可能會被謀殺,而事實上這完全不是真的。”

編者稱數據確鑿無疑

“國會季刊新聞”則竭力為自己辯護,稱他們公布這份排名報告旨在鼓勵各個城市就防止犯罪方面開展討論。

“國會季刊新聞”編輯道格·戈登堡-哈特盡管承認這份排名存在缺陷,但也指出“所使用的數據都是確鑿無疑的”。他說,如果底特律等城市在各項犯罪數據的排名不那麼高,它們也不會出現在城市危險性排行榜的前列。“民眾反對這個排行榜,原因是指責這個排行表所要傳遞的信息。犯罪行為是社會上一個頑疾,這點毋庸置疑。”

“國會季刊新聞”發表聲明說:“報告旨在讓心存顧慮的美國民眾了解所在地區打擊犯罪的努力和進展。確保我們城市安全的第一步就是讓民眾了解犯罪問題的真實情況,而這只能依靠我們所能直接接觸到的數據。”



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