一張美國綠卡的難忘故事

來美國 生活幾年後,我們都會面對一個身份的問題:只是拿個綠卡 就可以長期合法地居住在美國?還是要歸化入籍成為一個真正的美國人? 宣誓加入美國國籍後,我們的美國夢才算真正得到實現。

成為了美國人您才可以享有全部作為美國公民享有的平等權利和地位。 對于英文不那麼好的人來說,要成戊q過入籍面試可是一個艱辛的過程。雖然很多華人為著不同的理由選擇了入籍這個途徑,但他們的入籍經歷都為他們寫下了畢生難忘的故事…… 入籍為圓“美國夢” 2005年9月16日,對于大多數人來說或野u是一個普通的日子,而對于選擇這一天加入美國國籍的人們來說,卻是一個夢想成真的日子。

每年的9月17日,是美國的“公民日”,千千萬萬個移民 和出生在美國的人們共同慶祝這個屬于大家的節日。而選擇在這一天宣誓加入美國國籍,可謂是一個特殊的紀念,因為宣誓過後,移民們的美國夢就算真正實現了。 9月16日,在風景如畫的愛麗絲島上的移民博物館裡,來自世界45個國家的105名移民宣誓並加入了美國國籍。美國勞工部部長趙曉蘭特地前來祝賀這105 位新公民。

同樣作為一名移民美國人,趙曉蘭8歲與家人來到美國,她經歷了每一個移民都經歷過的艱辛:不會講英文、居住環境差、受到不公平待遇等。雖然有著不平凡的經歷,趙曉蘭一路付出多倍的努力,才有了今天的成就,成為華裔移民的努力目標。她說:“我們都是美國人,無論你長相如何,皮膚是什麼顏色;無論你來自什麼地方,團結我們的是尊重自由及民主的核心價值。”趙曉蘭的一席話激起了現場一陣掌聲,面對這些懷著無比激動的心情,馬上就要加入美國國籍的移民們,趙曉蘭希望他們可以成為出色的美國公民。

當天,記者採訪到宣誓入籍的5名中國移民。其中一位林太太表示,她隨丈夫來到美國,雖然現在只是做家庭主婦,沒有走上工作崗位,但她還是希望通過加入美國國籍以表示自己全家對美國的熱愛。兩名22歲的福建 女孩在宣誓之前與大家一起同唱美國國歌,其中一名陳姓小姐表示,她練習唱美國國歌好久了,今天是第一次在正式場合唱,心情非常激動。

另一名羅姓小姐祖籍廣東 ,出生在澳門 。來美國7年,經過兩次移民入籍考試才通過。她表示自己要努力學習、努力工作,盡可能地融入到這個社會中去。據統計,從2000年至2005年之間,美國一共有200多萬移民加入美國國籍。至今為止,所有拿到綠卡的移民中有40%的人已經取得美國國籍。尤其是在 9.11恐怖襲擊之後,申請加入美國國籍的外國移民的數量越來越多。

一位持有綠卡已經7年的鐘先生這樣告訴記者:“以前認為拿到永久居留證就可以在美國活得同其他人一樣。現在看來,加入美國國籍,我們才真正地被看作為是美國人。” 據2000年的人口普查顯示,美國有285萬華人,其中超過三分之一的華裔移民已歸化為美國公民。這些以各種途徑移民來美國的華人,大多數都是為了圓自己的“美國夢”。而對于這個夢,不同的人有著不同的定義。有的人解釋為拿到綠卡或者美國國籍,有的人說是全家團聚,也有的人認為賺到足夠的錢。

眾所週知,在美國拿到綠卡幾年後便可以申請入籍。凡取得美國永久居留權(綠卡)資格5年以上(與公民結婚取得綠卡資格3年以上),並已滿18歲的人士,均可經過移民局向聯邦法院申請成為美國公民。申請公民的程序就叫做“歸化入籍”。有人問,持有綠卡不是就可以長期合法化地居住在美國,為什麼還要申請入籍?

李義律師樓的李律師告訴記者,加入美國國籍後,您可以與其他美國公民享有同樣的平等權利和地位。如:公民選舉、就業資格、營業執照領取資格、州或聯邦政府的補助金等。可以為父母、配偶、子女或兄弟姐妹申請移民,一家人可以早日在美國團聚。可以避免了移民官或警察為查驗合法居留身份的煩惱。而且,持美國護照到釵h國家旅遊也較為方便,因為美國與釵h國家都有互免簽證 的協議。

做個稱職的美國人

在唐人街 一家港式曙U做收銀員的張太太告訴記者她的入籍之路。她說:“我考了兩次才過關,要背那麼多英文真得不容易。”1993年張太太的先生申請她從廣州 來到紐約 ,4年之後她拿到綠卡,並一直在唐人街的擬]工作。張太太認為,她不需要申請美國國籍就可以在這裡生活得很好,但在丈夫和兒子相繼加入美國國籍後,她也在兩年前提出了入籍申請。

張太太說:“其實以前沒有想過要入籍。但是,在美國住得時間久了,漸漸就對這個國家熟悉了,感覺自己是這裡的一分子。”張太太一直害怕自己的英文不好,無法通過入籍考試。她表示,自己非常想做一名稱職的美國人,但一想到要考試,她就開始頭疼。

出租車的張先生在紐約工作了十幾年,每天上班都要說英文,他入籍的時候非常順利便通過考試。而他們的兒子在大學二年級那一年自己申請入籍。張太太來紐約多年,一直生活在唐人街,剛開始在衣廠做工,之後又做過家庭護理員,幾年前才到擬]做收銀員。她說:“我英文不好,只聽得懂一些數字,會一些簡單的對話,讓我把入籍的所有問題都背會、聽懂,這的確是太難了。” 張太太花了400元,在一家入籍服務中心報了名。入籍中心發給張太太一盤模擬考試錄音帶。張太太連續幾個月一直堅持不懈地重復聽、和模仿錄音帶中的對話。張太太就是這樣每天一邊走路,一邊聽錄音帶。平時在家有空的時候她也與兒子作模擬對話。她笑道“鸚鵡學舌,時間長了我也就會了。”

但第一次入籍考試張太太沒有通過,她說自己太緊張了。考試那天一大早,張先生特地請假陪妻子去Garden City的指定地址參加考試。移民官一上來,很禮貌地問候張太太。前幾個問題都是非常簡單的日常問答,之後,移民官又問她與先生什麼時候結的婚。本來張太太對這個問題非常熟悉,但當時心裡非常緊張,張口就說出了中文。她馬上改口說英文,但不知道怎麼,她竟然說錯了年份。接下來她陣腳大亂,一連聽錯幾個問題,回答的時候磕磕巴巴。最後,移民官很遺憾地告訴她這一次的考試沒有通過。

這一回,張太太打算從基礎學英文。她參加了一個課後英文補習班,每天背單詞,希望能夠真正做到“聽懂”考官的問題。當然,奶狺ㄜt有心人,張太太在一年後順利通過第二次入籍考試,在宣誓之後,她終于拿到了公民證。她說:“我第一次拿到藍色的美國護照心情特別激動,畢竟我先生和我在美國付出了很多汗水才有今天。”拿到美國護照的張太太還是在曙U打工,或野[入美國國籍對她的生活並沒有任何改變,但她堅信,無論在什麼國家,做一個愛國的公民最重要。一個月前新奧爾良 州的卡特 裡娜颶風讓上萬民眾無家可歸,張太太帶領全家,為颶風災民捐了200元。她說:“現在我加入美國國籍了,我就應該做一個稱職的美國人,為自己的同胞做一點事情。”

入籍面試是個坎

雖然移民持有綠卡5年後便可以申請入籍,但入籍程序非常繁瑣,等待時間也相當漫長。就目前來講,紐約地區的移民在遞交入籍申請表之後1至2年才可以排期參加考試。而對于一些英文不好的華裔移民來說,通過入籍考試是取得國籍最關鍵的一步。他們當中很多人多次考試不成央A以至成為一道難以跨越的門坎。 目前紐約市有多家社區機構設有免費入籍培訓班,專門為英文不好的移民講解如何通過入籍考試。另外也有移民律師事務所承辦入籍培訓業務。

趙小姐在一家移民入籍服務公司工作,她告訴記者,當申請人被排期參加移民考試,考官會對申請人用英文提出問題。問題包括簡單對話如“你叫什麼名字”,也有固定問題如“美國一共有多少個州”,“美國第一屆總統是誰”,也會有出其不意的問題如“你是共產黨員嗎?”,“你以前吸過毒嗎?”等等。

申請人必須通過口試,才能夠進行下一步的宣誓步驟。當然,面對復雜的問題,大部分英文不好的移民需要經過長期的聽力和對話的練習才能夠輕鬆面對移民官,給出正確的答案。 新世界移民入籍服務中心的屈小姐幫助福建鄉親考試入籍已經好多年了。在位于華埠的金門大廈內的服務中心內,記者看到人頭攢動的景象。

在小小的辦公室裡,聚集了大約20多位各個年齡層的華人。有的在老師的輔導下跟著念英文對話,也有的跟著老師重復英文單詞。據屈小姐介紹,很多英文不好的華人對考試入籍非常恐懼,更有的人認為自己一定不能通過考試而放棄加入美國國籍的念頭。

雖然很多社區公益組織都提供免費入籍課程,但大部分人還是選擇花錢上強化入籍班。通常入籍班的收費大約是$300美金左右,服務中心按照客人的英文程度安排課程。英文程度較好的,大約經過兩三個星期的學習就可以熟記入籍考試的100道關于美國歷史、憲法、政治的問題。而英文差一點的,就需要一個月到一個半月的時間。

屈小姐介紹,通常在服務中心學習一個半月的學生就可以“出師”了。入籍課程上課時間非常密集,每天早上9點到下午6點,週末也不休息。服務中心的老師們先從簡單的“個人問題”教起,關于客人自己的過去、現在、家庭、工作等。等客人完全可以應付這些簡單問題後,他們就開始學習復雜一點的歷史、政治問題如“誰是美國的國父?”等。

對于英文程度差的華人來說,讓他們熟記並且聽懂這些問題絕對不是一件簡單的事情。這時候入籍中心的老師們就採取強硬教學方法-死記硬背。當一個人聽到一個句子、一個單詞多達幾百,甚至上千遍的時候,他們對英文的感覺就慢慢出來了。也有的年紀大的客人一點英文都不懂,老師們就只好用中文音標把單詞拼出來,讓他們能夠用中文思維記住答案。雖然這些都是考試中的小竅門,但是效果卻出奇的好。

據屈小姐介紹,這裡出來的學生不能百分之百一次通過入籍考試,但一般人學習幾個月之後基本都可以通過考試。 或釵釭漱H說,移民入籍其實就是通過英文考試就可以了。其實不然,移民中心的服務人員這樣說:“通過英文考試是入籍的第一步,考官還要對申請人進行面試,仔細審核材料,等一切材料通過審批,申請人才會被通知去宣誓,拿公民紙。”

移民中心不僅教客人如何應付考官,同時也教他們面試的基本技巧。例如,衣著要整潔幹淨,男性最好穿西裝;要有禮貌,要主動與移民官問好;不要與移民官距離太近說話;不要重復移民官的問題;不要做移民官沒有叫你做的事情等等。有了充分的考試準備,再給移民局寫一張$390元的支票,任何綠卡人士都可以申請入籍了。

通過英文考試之後,移民局會在1至2個星期內以信函的方式通知申請人什麼時候,在什麼地方參加宣誓儀式。在宣誓當天,申請人將得到一張公民紙,而在不久的將來他的信箱裡就會寄來一本嶄新的美國護照。 釵h參加過入籍班課程的華人都說,其實英文不是那麼難,只要用心去學,就能學得會。有的移民雖然來美多年,但總是因為要起早貪黑地工作而從未正式學過任何英文課程。

自從通過了入籍考試,很多人的學習心都被激起了。有人報名參加英文夜校,也有的在大學裡選修課程。記者採訪到剛剛報名參加入籍班的趙小姐,她說:“我一直在擬]幹活,英文程度只限于曙U裡的那些。沒想到上課之後我竟然能聽得懂那麼難的英文單詞,看來我也不笨。”趙小姐表示,如果她入籍成央A她會繼續學習英文,也會叫丈夫與她一起學。她說:“如果美國公民不會說英文,我自己都覺得不好意思。”


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